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Analyse

Le Mont du Temple, une épine persistante dans les liens entre Israël et la Jordanie

Après la guerre de 2021, Israël a refusé la création d'un comité proposé par les Etats Unis et la Jordanie pour aplanir les désaccords sur le Mont du Temple

Jacob Magid

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Un groupe de Juifs religieux devant le Dôme du rocher pendant leur visite sur le mont du Temple dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 20 avril 2022. (Crédit :  Menahem Kahana / AFP)
Un groupe de Juifs religieux devant le Dôme du rocher pendant leur visite sur le mont du Temple dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 20 avril 2022. (Crédit : Menahem Kahana / AFP)

La prestation de serment du nouveau gouvernement israélien en juin dernier a marqué un nouveau chapitre dans les relations de Jérusalem avec la Jordanie, qui s’étaient considérablement dégradées pendant le mandat de Benjamin Netanyahu, alors Premier ministre.

Les rencontres entre le roi Abdallah de Jordanie et les principaux ministres israéliens sont devenues régulières, après des années de déconnexion dont le meilleur exemple a peut-être été le refus d’Amman, l’année dernière, d’accorder l’accès à son espace aérien à M. Netanyahu pour qu’il se rende aux Émirats arabes unis, ce qui a finalement empêché la visite de se poursuivre.

Mais si un certain esprit de bonne volonté semble avoir été rétabli au niveau des dirigeants, les désaccords concernant le Mont du Temple, dont la Jordanie assure la garde, demeurent.

Reconnaissant que le différend est plus profond qu’une animosité personnelle passagère, l’administration Biden a proposé de créer un comité trilatéral composé de représentants israéliens, jordaniens et américains qui réglerait les différends concernant le statu quo sur le Mont du Temple et discuterait des moyens de reconstruire les liens israélo-jordaniens de manière plus générale. Mais Israël a jugé cette proposition informelle inutile et l’a rejetée, a déclaré un ancien haut fonctionnaire américain au Times of Israel.

« Vous ne pouvez pas reconstruire les relations du jour au lendemain, et un autre différend sur Al-Aqsa était inévitable, nous avons donc pensé qu’un comité conjoint serait un moyen d’aborder les questions relatives au statu quo afin que les parties puissent prendre les choses en main », a déclaré l’ancien fonctionnaire.

L’idée d’une commission trilatérale a fait son chemin l’été dernier, peu après la guerre de 11 jours en mai, qui a éclaté à la suite de violents affrontements entre les Palestiniens et la police israélienne sur le Mont du Temple et a opposé Israël aux groupes terroristes de Gaza. À l’époque, comme ce fut le cas lors de l’escalade du mois dernier sur le site -et les années précédentes- les Palestiniens estimaient que leurs droits sur le site étaient menacés par les autorités israéliennes.

La police israélienne interpelle un Palestinien lors d’affrontements au mont du Temple, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 22 avril 2022. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

« Une partie de cela a à voir avec les fake news publiées sur les réseaux sociaux palestiniens, mais il y a aussi eu des changements dans le statu quo qui n’ont pas été abordés et qui ont alimenté le feu », a déclaré l’ancien fonctionnaire américain.

Le ministère des Affaires étrangères a refusé de commenter le dossier, mais un responsablea nié qu’une offre officielle des États-Unis pour former un tel comité ait été faite.  « Israël gère ses relations avec la Jordanie à un niveau bilatéral », a déclaré le fonctionnaire, rejetant la nécessité d’interlocuteurs américains.

Le département d’État n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un statu quo tacite

Israël insiste depuis longtemps sur le fait qu’il maintient le statu quo sur le Mont du Temple, une politique qui a été résumée de manière célèbre par Netanyahu en 2015. « Israël continuera à appliquer sa politique de longue date : les Musulmans prient sur le mont du Temple et les non-Musulmans le visitent », avait affirmé Netanyahu dans une déclaration après avoir rencontré le secrétaire d’État américain de l’époque, John Kerry, le roi de Jordanie Abdallah et le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, pour des discussions visant à apaiser une nouvelle série de tensions déclenchées par des affrontements sur le site.

Israël a continué à réaffirmer cette position – à savoir que les Juifs n’ont pas le droit de prier sur le Mont – pas plus tard que cette semaine, mais la réalité sur le Mont atteste d’une version légèrement différente. Depuis plusieurs années, les journalistes ont régulièrement mis en lumière des cas de prières effectuées dans le calme par des visiteurs juifs, seuls ou en groupes, sous le regard de la police israélienne et même de responsables du Waqf islamique, soutenu par la Jordanie.

Alors que le ministre des Affaires étrangères, Yair Lapid, a rejeté les allégations de changement de politique lors d’un briefing avec des journalistes israéliens la semaine dernière, le ministre des Affaires de la diaspora, Nachman Shai, est devenu le premier ministre israélien à reconnaître publiquement ce changement, ce qui alimente les craintes des Palestiniens d’une tentative d’éviction progressive du site.

« « Il y a beaucoup plus de Juifs qui se rendent sur le Mont du Temple. Certains s’arrêtent en chemin et prient, ce qui était interdit ».

« Il y a une certaine escalade, une certaine dégradation du statu quo. Ils ont ouvert le Mont, et laissé de plus en plus de Juifs s’y rendre », a déclaré Shai au radiodiffuseur public Kan samedi.

Pour sa part, Lapid a noté dans son briefing de jeudi qu’Israël avait réduit le nombre de juifs autorisés à visiter le complexe de deux à un sur une période quotidienne de trois heures et demie, tout en faisant valoir que l’augmentation du nombre de visiteurs juifs ne constituait pas, en tant que tel, une violation du statu quo.

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid au centre, le commissaire de police israélien Kobi Shabtai et le chef de la police du district de Jérusalem, Doron Turgeman, visitent la porte de Damas dans la vieille ville de Jérusalem, le 3 avril 2022. (Crédit: Arie Leib Abrams/ Flash90)

C’est là que réside une partie du problème, car la politique sensible n’est pas écrite et, pour les Palestiniens, elle englobe un éventail de questions beaucoup plus large que pour Israël – de la conduite et de la supervision des visiteurs à la construction et à la sécurité du complexe.

« Israël a une compréhension très étroite du statu quo, se concentrant sur la prière juive, qu’il dit ne pas autoriser, alors que les Palestiniens et les Jordaniens ont une compréhension beaucoup plus large et ont le sentiment qu’Israël l’ignore », a déclaré un diplomate proche du dossier.

Plus de visites juives

Pour les Palestiniens, ainsi que pour leurs partisans à Amman, une augmentation du nombre de visiteurs juifs constitue en soi une violation du statu quo.

Pendant les cinq jours de Pessah la semaine dernière, 4 625 Juifs ont visité le Mont du Temple, soit presque le double qu’il y a trois ans, selon la Fondation du patrimoine du Mont du Temple, un groupe juif qui encourage ces excursions. En 2014, seulement 650 Juifs ont visité le site considéré comme le lieu le plus saint du judaïsme. Le site est le troisième plus saint de l’islam, tout en étant un symbole central du nationalisme palestinien.

Les émeutiers palestiniens jettent un cocktail molotov depuis l’intérieur de la mosquée al-Aqsa sur le mont du Temple, le 20 avril 2022. (Crédit : Capture d’écran MFA Twitter, utilisée conformément à la Clause 27a de la loi sur le copyright)

La Jordanie a également souligné la présence croissante de la police israélienne dans le complexe et la détérioration de l’autorité du Waqf. Dans des déclarations publiques faites la semaine dernière, des responsables d’Amman ont appelé à un retour au statu quo d’avant 2000, lorsque le Waqf avait plus d’autorité sur le contrôle des visiteurs juifs.

Le Mont du Temple a été fermé aux visiteurs juifs cette année-là, après qu’Ariel Sharon, alors leader de l’opposition et président du Likud, ait effectué une visite controversée en septembre – une visite qui, selon les Palestiniens, a déclenché la deuxième Intifada. Israël, pour sa part, affirme que la visite de Sharon a servi de prétexte à Yasser Arafat, alors chef de l’Autorité palestinienne, pour lancer cette attaque terroriste, détournant ainsi le président Clinton de la responsabilité d’Arafat dans l’échec des efforts de paix de son administration.

Lorsque le Mont a rouvert ses portes aux visiteurs juifs en 2003, Israël a unilatéralement transféré une grande partie de l’autorité sur l’entrée des visiteurs juifs du Waqf à la police.

« Je ne sais pas si cela a plus à voir avec le fait que les Israéliens pensent que ce n’est pas un problème ou avec le fait que la coalition est trop fragile pour montrer plus de sympathie envers la compréhension jordanienne du statu quo, mais ce problème n’a pas vraiment été abordé sérieusement au cours de l’année dernière », a déclaré le diplomate qui connaît bien la question.

Prière juive sur le Mont du Temple, présentée par la Douzième chaîne, le 17 juillet 2021 (Crédit: capture d’écran de la Douzième chaîne)

La visite de groupes juifs jeudi dernier a déclenché des affrontements particulièrement intenses, la police cherchant à évacuer les musulmans du chemin désigné pour les visiteurs non-musulmans.

« Ce qui m’inquiète, c’est ce qui se passera le lendemain du Ramadan, car si il y a de constantes attaques contre les visiteurs juifs, il y aura une division temporelle de facto du mont, même si personne ne le souhaite », a déclaré Danny Seidemann qui dirige l’institut de recherche Terrestrial Jerusalem.

« Il y aura des moments où les musulmans seront écartés et cela deviendra un site judéo-musulman ‘partagé’, comme le Tombeau des Patriarches », a-t-il ajouté, faisant référence au lieu saint de Hébron qui abrite également la mosquée Ibrahimi, sectionnée par Israël après la guerre de 1967.

« Les Palestiniens ont un sentiment croissant de menace et de violation parce que les politiques israéliennes ne réduisent pas le conflit mais plutôt l’espace palestinien, ces lieux qui leur appartiennent et où ils se sentent en sécurité », a ajouté M. Seidemann.

Dimanche, Lapid a insisté sur le fait qu’Israël n’avait « aucun plan pour diviser le Mont du Temple entre les religions », ajoutant que les derniers affrontements ont été causés par « des organisations terroristes [qui] cherchent à détourner la Mosquée Al-Aqsa afin de créer une flambée de violence à Jérusalem. »

Colère à Amman

Les tensions avec Amman ont commencé à s’exacerber la semaine dernière lorsque la Jordanie a convoqué le principal envoyé d’Israël dans le pays pour le réprimander publiquement au sujet de la conduite de la police lors des affrontements sur le site. Le Premier ministre jordanien Bisher Al-Khasawneh a ensuite salué les Palestiniens qui lançaient des pierres contre les « sympathisants sionistes qui souillent la mosquée Al-Aqsa ».

Cela a excédé Israël, qui a accusé la Jordanie de jouer un « double jeu » dans ses réponses aux troubles dans la capitale – haranguant Israël en public tout en parlant plus raisonnablement à huis clos.

Des manifestants brandissent des drapeaux palestiniens et jordaniens ainsi que des pancartes alors qu’ils défilent dans les rues de la capitale jordanienne Amman pour manifester leur solidarité avec les Palestiniens de Jérusalem, le 22 avril 2022. (Crédit: AFP)

« Ils nous disent que c’est la façon dont ils tiennent à distance ceux qui appellent la Jordanie à rompre ses liens avec Israël », a déclaré la semaine dernière un haut responsable de la diplomatie israélienne, sous couvert d’anonymat.

Plus de la moitié de la population jordanienne est d’origine palestinienne, et son traité de paix de 1994 avec Israël est très impopulaire, en particulier pendant les périodes de violence entre Israéliens et Palestiniens.

« Je suis prêt à accepter ce double jeu jusqu’à un certain point », a déclaré le responsable diplomatique israélien, ajoutant que la Jordanie était allée trop loin la semaine dernière et que Jérusalem avait transmis des messages sévères à Amman pour lui faire part de sa désapprobation.

Les États-Unis essaient à nouveau

Entre-temps, l’administration Biden a renouvelé ses efforts de médiation entre Israël et la Jordanie, après le rejet de sa proposition de commission mixte l’été dernier.

La secrétaire d’État adjointe par intérim aux affaires du Proche-Orient, Yael Lempert, et le secrétaire d’État adjoint aux affaires israéliennes et palestiniennes, Hady Amr, sont dans la région depuis mercredi dernier pour des réunions avec des responsables jordaniens, israéliens, palestiniens et égyptiens, dans le but de rétablir le calme.

Un objectif plus modeste fixé par les États-Unis est de pousser Israël à apporter un changement subtil mais conséquent à sa rhétorique concernant le statu quo du Mont du Temple.

Un jeune garçon porte une réplique de la mosquée du Dôme du Rocher et brandit un drapeau palestinien alors que des manifestants défilent dans les rues de la capitale jordanienne, Amman, en signe de solidarité avec les Palestiniens de Jérusalem, le 22 avril 2022. (Crédit: AFP)

Alors que Lapid et d’autres responsables israéliens ont souligné leur engagement envers le statu-quo, le point de discussion central a porté sur un engagement à protéger la « liberté de culte » des trois principales religions à Jérusalem.

Bien qu’apparemment sans importance, ce point est sujet à interprétation  par de nombreux Palestiniens au sujet de la situation du Mont du Temple ; cela ferait partie d’un effort israélien progressif pour légitimer la prière juive dans l’enceinte.

Une phrase similaire a provoqué un fracas diplomatique en juillet dernier. Le Premier ministre Naftali Bennett avait alors remercié la police pour avoir « maintenu la liberté de culte des Juifs sur le Mont ».

Cette déclaration, qui a été publiée en anglais et en hébreu, a suscité un tollé immédiat à Amman, Ramallah et Istanbul. Un débat s’en est suivi pour savoir si Bennett s’était simplement mal exprimé ou s’il avait l’intention d’annoncer un changement majeur dans le statu-quo, étant donné son origine religieuse. Finalement, le Premier ministre a dépêché un fonctionnaire anonyme de son bureau pour publier une déclaration insistant sur le fait que, malgré sa remarque, Israël s’engageait à maintenir la politique de longue date selon laquelle les Juifs ne sont pas autorisés à prier sur le lieu saint.

Le président Isaac Herzog, à gauche, et le roi Abdallah II de Jordanie, à droite, au palais Al Husseiniya d’Amman, en Jordanie, le 30 mars 2022. (Crédit : Haim Zach/GPO)

Conscients de la façon dont les propos sur la « liberté de culte » peuvent être interprétés par les différents acteurs en présence, les responsables américains ont cherché à encourager Israël à éviter d’utiliser cette expression dans les discussions et à se concentrer uniquement sur l’affirmation de leur engagement envers le statu quo sur les lieux saints de Jérusalem, a déclaré le diplomate en charge de la question.

Ces efforts semblent avoir porté leurs fruits puisque Lapid a tenu un autre briefing dimanche, cette fois avec des membres de la presse étrangère, sur la situation à Jérusalem, profitant de l’occasion pour employer la même phrase que celle utilisée par Netanyahu il y a sept ans.

« Les musulmans prient sur le Mont du Temple, les non-musulmans peuvent seulement visiter. Il n’y a pas de changement, et il n’y aura pas de changement », a déclaré le ministre des affaires étrangères, sans ajouter de phrase sur l’engagement d’Israël à protéger la « liberté de culte ».

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