Israël en guerre - Jour 283

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Netanyahu dit avoir tenté de résoudre la question des armes en privé avant de s’exprimer publiquement

Le Premier ministre ravive la querelle avec l'administration Biden, et insiste sur le fait qu'elle peut être résolue "instantanément avec de la bonne volonté"

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans un message vidéo publié le 19 juin 2024. (Crédit : Capture d'écran GPO)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans un message vidéo publié le 19 juin 2024. (Crédit : Capture d'écran GPO)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a défendu sa décision d’appeler l’administration Biden à retenir des livraisons d’armes à Israël, affirmant dans une interview diffusée vendredi qu’il avait essayé, en vain, de résoudre la question en privé pendant des mois.

« Nous avons essayé, au cours de très nombreuses conversations confidentielles entre nos fonctionnaires et les fonctionnaires américains, et entre le président et moi-même, d’essayer d’aplanir cette diminution des livraisons », a déclaré le Premier ministre au site d’information Punchbowl. « J’ai estimé qu’il était absolument nécessaire d’en parler après des mois de conversations confidentielles qui n’ont pas permis de résoudre le problème. »

Ces déclarations sont les dernières en date de la querelle avec l’administration de Joe Biden, qui a débuté mardi lorsque Netanyahu a émis une déclaration vidéo dénonçant les « goulots d’étranglement » « inconcevables » que les États-Unis avaient mis en place dans le transfert des cargaisons d’armes et de munitions et affirmant qu’il avait soulevé la question lors de sa réunion de la semaine dernière avec le secrétaire d’État américain Antony Blinken, qui lui avait assuré que Washington se pencherait sur le problème.

La vidéo a choqué l’administration Biden, qui a insisté sur le fait qu’elle n’avait aucune idée de ce dont parlait Netanyahu. Une cargaison de bombes à forte charge a été bloquée le mois dernier, les États-Unis craignant qu’elle ne soit utilisée dans la ville de Rafah, au sud de Gaza, qui était alors surpeuplée, mais tous les autres transferts se poursuivent à un rythme régulier, ont insisté les États-Unis.

Jeudi, la Maison Blanche est allée plus loin en qualifiant la vidéo de Netanyahu de « profondément décevante », étant donné « qu’aucun autre pays n’a fait plus et ne continuera à faire plus que les États-Unis pour aider Israël ». Netanyahu a rétorqué qu’il était prêt à essuyer de telles critiques « tant qu’Israël reçoit des États-Unis les munitions dont il a besoin dans une guerre pour son existence ».

Le Premier ministre n’a pas encore précisé quelles armes les États-Unis refusaient de livrer à Israël, mais il a précisé à Punchbowl qu’il « ne parle pas de F-35 ou de F-16 qui ne seront livrés que dans plusieurs années ».

« Je parle de ce qui est nécessaire maintenant pour gagner rapidement la guerre [contre le groupe terroriste palestinien du Hamas] à Gaza et éviter une guerre au Liban qui, en l’absence d’une telle correction, risque de plus en plus d’éclater », a insisté Netanyahu.

Un fonctionnaire israélien a déclaré au Times of Israel que la décision d’exprimer publiquement ses griefs avait été contestée par les deux principaux adjoints de Netanyahu, le ministre des Affaires stratégiques Ron Dermer et le conseiller à la sécurité nationale Tzahi Hanegbi, qui se trouvaient à Washington jeudi pour des réunions avec leurs homologues américains.

Cette décision est survenue une semaine avant le voyage du ministre de la Défense Yoav Gallant à Washington, où il souhaitait débloquer la livraison de bombes de 900 kg, ce qui a conduit certains analystes à supposer que la déclaration vidéo de Netanyahu visait à garantir que le Premier ministre se verrait attribuer le mérite si les États-Unis acceptaient d’aller de l’avant avec le transfert.

Interrogé sur la possibilité de résoudre le problème du ralentissement présumé de l’armement, Netanyahu a déclaré à Punchbowl : « Je pense qu’il pourrait être résolu instantanément avec de la bonne volonté. Cela pourrait être résolu de suite. »

Chuck Schumer, chef de la majorité au Sénat américain, s’exprimant après l’adoption par le Sénat d’un projet de loi sur l’aide à l’étranger, comprenant des milliards de dollars d’aide militaire à Israël, au Capitole américain, à Washington, le 23 avril 2024. (Crédit : Kevin Dietsch/Getty Images/AFP)

Il a ensuite été interrogé sur le discours qu’il doit prononcer le mois prochain lors d’une session conjointe du Congrès, à laquelle un nombre croissant de Démocrates déclarent qu’ils n’assisteront pas.

Netanyahu a insisté sur le fait qu’il n’était pas partisan et que la grande majorité des Américains soutenaient Israël. « J’ai l’intention de m’adresser à l’ensemble du peuple américain et de recueillir le soutien bipartisan qui est encore solide en Amérique, et nous avons besoin qu’il le reste. »

Le chef de la majorité sénatoriale, Chuck Schumer, qui a approuvé l’invitation de Netanyahu à s’adresser au Congrès, avait prononcé en mars un discours appelant à des élections législatives anticipées en Israël pour remplacer le Premier ministre israélien, qu’il avait alors qualifié d’obstacle à la paix.

« Je pense que les pays démocratiques ne doivent pas interférer avec les processus démocratiques d’autres pays », a déclaré Netanyahu à propos des remarques de Schumer. « Je pense que c’est une règle que j’ai essayé de respecter. Mais je ne peux pas dire que les autres ont respecté cette règle de la même manière que nous. C’est une erreur. Cela ne devrait pas être fait. »

Mais les Démocrates accusent depuis longtemps Netanyahu de violer cette règle, en rappelant la dernière fois qu’il a prononcé un discours devant une session conjointe du Congrès en 2015. Ce discours avait été organisé dans le dos du président américain de l’époque, Barack Obama, afin que Netanyahu puisse faire pression sur les législateurs contre l’accord sur le nucléaire iranien que l’administration a ensuite signé.

Le Premier ministre a ensuite été pressé de répondre aux critiques de l’administration Biden selon lesquelles son refus de planifier correctement la gestion de la bande de Gaza après la guerre a conduit à une stagnation des combats. Le Hamas a réussi à se reconstituer dans de nombreuses zones libérées par l’armée israélienne parce qu’Israël n’a pas proposé d’alternative viable au maintien du groupe terroriste palestinien au pouvoir, selon ses détracteurs.

Netanyahu ne s’est pas opposé à la question, comme il l’a souvent fait par le passé. Au lieu de cela, il a fourni quelques détails généraux sur la façon dont il envisage l’administration de Gaza après la guerre.

« Je pense que nous allons devoir procéder à une démilitarisation soutenue, ce qui ne peut être fait que par Israël contre toute résurgence de l’effort terroriste », a déclaré Netanyahu.

Des soldats de l’armée israélienne opérant à Rafah, dans le sud de Gaza, sur une photo publiée le 17 juin 2024. (Crédit : Armée israélienne)

« Mais je pense qu’il doit y avoir une administration civile pour gérer non seulement la distribution de l’aide humanitaire, mais aussi l’administration civile. Cela doit se faire […] avec la coopération d’un parrainage interarabe et l’aide des pays arabes », a-t-il affirmé.

Cette fois, il a évité de nommer les pays qu’il souhaiterait voir participer à cet effort. Lors d’une précédente interview, il avait cité l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis comme partenaires potentiels, ce qui avait suscité une vive réaction de la part de ces États. Ces deux pays ont insisté sur le fait qu’ils ne participeraient pas à la stabilisation de Gaza après la guerre si Israël ne s’engageait pas à ouvrir la voie à un futur État palestinien, une vision que Netanyahu a catégoriquement rejetée.

Netanyahu a indiqué à Punchbowl qu’une autre composante de la stabilisation de Gaza après la guerre serait « une sorte de processus de déradicalisation qui commencerait dans les écoles et les mosquées pour enseigner à ces gens un avenir différent de celui qui consiste à anéantir Israël et à tuer tous les Juifs de la planète ».

Il a ajouté que la reconstruction de Gaza serait largement financée par la communauté internationale.

La guerre a éclaté lorsque quelque 3 000 terroristes dirigés par le Hamas ont pris d’assaut le sud d’Israël le 7 octobre, tuant près de 1 200 personnes, principalement des civils, tout en prenant 251 otages de tous âges, en commettant de nombreuses atrocités et en utilisant la violence sexuelle comme arme à grande échelle.

Plus de 37 400 personnes seraient mortes à Gaza depuis le début de la guerre, selon le ministère de la Santé du Hamas. Les chiffres publiés par le groupe terroriste sont invérifiables, et ils incluraient ses propres terroristes, tués en Israël et à Gaza, et les civils tués par les centaines de roquettes tirées par les groupes terroristes qui retombent à l’intérieur de la bande de Gaza.

Israël dit avoir tué 15 000 terroristes au combat. Tsahal affirme également avoir tué un millier de terroristes à l’intérieur du pays le 7 octobre.

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