New York : Visite guidée virtuelle des trésors juifs ashkénazes du Met
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New York : Visite guidée virtuelle des trésors juifs ashkénazes du Met

A partir du 5 janvier, le Metropolitan Museum of Art propose un aperçu en ligne des Juifs européens du Moyen Age, illustrant les goûts des propriétaires et des artistes de l'époque

  • Une sélection de shofars historiques en corne de bélier de la collection du Met. De haut en bas : Europe, 19e siècle (89.4.373) ; Europe, 18e siècle (89.4.2899) ; Russie, 19e siècle (89.4.3375) ; Europe, 18e ou 19e siècle (89.4.1501). Tous les instruments proviennent de la collection d'instruments de musique Crosby Brown, léguée au musée en 1889. (Bradley Strauchen-Scherer)
    Une sélection de shofars historiques en corne de bélier de la collection du Met. De haut en bas : Europe, 19e siècle (89.4.373) ; Europe, 18e siècle (89.4.2899) ; Russie, 19e siècle (89.4.3375) ; Europe, 18e ou 19e siècle (89.4.1501). Tous les instruments proviennent de la collection d'instruments de musique Crosby Brown, léguée au musée en 1889. (Bradley Strauchen-Scherer)
  • Lampe de Chanukah, 1866-72. Pologne, Lviv (Lwów, Lvov, ou Lemberg). Argent : coulé, ciselé et gravé, 33 9/16 x 23 1/8 in., 60 lb (85,3 x 58,7 cm, 27,2 kg). Prêt de la Moldovan Family Collection. (Metropolitan Museum of Art)
    Lampe de Chanukah, 1866-72. Pologne, Lviv (Lwów, Lvov, ou Lemberg). Argent : coulé, ciselé et gravé, 33 9/16 x 23 1/8 in., 60 lb (85,3 x 58,7 cm, 27,2 kg). Prêt de la Moldovan Family Collection. (Metropolitan Museum of Art)
  • Double Coupe, 1325-50, Allemagne ou Bohème, comportant une inscription avec les noms des trois Rois mages et un blason juif. (Metropolitan Museum of Art)
    Double Coupe, 1325-50, Allemagne ou Bohème, comportant une inscription avec les noms des trois Rois mages et un blason juif. (Metropolitan Museum of Art)
  • Une coupe à couvercle avec des inscriptions en hébreu, réalisée en 1723 par Joachim Michael Salecker, comprend des représentations des 12 fils de Jacob. La coupe a appartenu à Issacher ben Juda Halevi (1661-1730), qui était l'un des plus éminents fonctionnaires de la cour de son temps. (Metropolitan Museum of Art)
    Une coupe à couvercle avec des inscriptions en hébreu, réalisée en 1723 par Joachim Michael Salecker, comprend des représentations des 12 fils de Jacob. La coupe a appartenu à Issacher ben Juda Halevi (1661-1730), qui était l'un des plus éminents fonctionnaires de la cour de son temps. (Metropolitan Museum of Art)
  • Une paire de shofars historiques en corne de bélier de la collection du Metropolitan Museum of Art. (Bradley Strauchen-Scherer)
    Une paire de shofars historiques en corne de bélier de la collection du Metropolitan Museum of Art. (Bradley Strauchen-Scherer)
  • Vue de la ville de Prague, 1606, par Johannes Wechter. Le panorama présente les grands monuments de la ville - mais pas sa célèbre Synagogue vieille-nouvelle. (Metropolitan Museum of Art)
    Vue de la ville de Prague, 1606, par Johannes Wechter. Le panorama présente les grands monuments de la ville - mais pas sa célèbre Synagogue vieille-nouvelle. (Metropolitan Museum of Art)

THE NEW YORK JEWISH WEEK – Le Metropolitan Museum of Art est ouvert sur réservation uniquement et sa capacité est limitée. Pour les New-Yorkais avides d’art, le mieux est peut-être de suivre un cours en ligne avec un conservateur, comme celui qui est proposé lors du 2021 YIVO-Bard Winter Program on Ashkenazi Civilization, qui se tient du 5 au 22 janvier.

Parmi les intervenants, Barbara Drake Boehm, conservatrice principale de Paul et Jill Ruddock pour The Met Cloisters, dont le séminaire en six parties portera sur le patrimoine artistique et culturel des Juifs ashkénazes d’Europe centrale et orientale. Elle discutera également de la façon dont l’art et les artefacts ashkénazes sont entrés dans la collection du Met – et de ce qui manque.

« Quand j’ai commencé à réfléchir à cette question, et à la raison pour laquelle nos collections de patrimoine juif semblent si limitées, j’ai en quelque sorte naturellement supposé que cela n’avait pas été correctement reconnu ou que cela était dû à des préjugés », a déclaré Boehm à Jewish Week. « Mais j’ai réalisé que les musées juifs étaient, comme le Met, un phénomène de la fin du XIXe siècle. Ils étaient destinés à préserver, protéger et mettre en valeur un patrimoine qui, selon certains, était en train de disparaître ».

Autrement dit, à quelques exceptions près (comme la collection Judaica offerte au Met par le défunt investisseur Harry G. Friedman), les musées juifs avaient la priorité sur les meilleures choses.

Cela dit, Boehm était heureuse de parler des trésors de la collection du Met qui racontent des histoires sur le patrimoine juif européen et le goût de leurs créateurs et propriétaires, les angles morts de leurs collectionneurs et les efforts pour préserver une culture que tant de gens ont essayé d’effacer.

Shofars

Une sélection de shofars historiques en corne de bélier de la collection du Met. De haut en bas : Europe, 19e siècle (89.4.373) ; Europe, 18e siècle (89.4.2899) ; Russie, 19e siècle (89.4.3375) ; Europe, 18e ou 19e siècle (89.4.1501). Tous les instruments proviennent de la collection d’instruments de musique Crosby Brown, léguée au musée en 1889. (Bradley Strauchen-Scherer)

Une sélection de cornes de bélier historiques de la collection du Met démontre le caractère heureux de l’acquisition : Boehm dit que ces objets sont arrivés au Met comme faisant partie d’une collection de plus de 3 000 instruments de musique. Comme un objet similaire dans les collections du Met – un torchon brodé avec la bénédiction hébraïque pour se laver les mains – « il n’y a eu aucun effort délibéré pour collecter de telles choses, mais c’est arrivé comme ça ».

Ménorah de Hanoukka de Moldavie, 1866-72

Lampe de Chanukah, 1866-72. Pologne, Lviv (Lwów, Lvov, ou Lemberg). Argent : coulé, ciselé et gravé, 33 9/16 x 23 1/8 in., 60 lb (85,3 x 58,7 cm, 27,2 kg). Prêt de la Moldovan Family Collection. (Metropolitan Museum of Art)

Boehm qualifie de « spectaculaire » une menora moldave de Hanoukka du XIXe siècle provenant de ce qui est aujourd’hui Lviv, en Ukraine, ornée de motifs floraux et surmontée d’un aigle triomphant.

« Il y a de la joie dans la façon dont ces fleurs se déploient », a-t-elle déclaré. « Il y a une robustesse avec une qualité presque dentellière. C’est là que l’art entre en jeu. »

Lviv, connue sous le nom de Lemburg en allemand, était autrefois célèbre pour son grand nombre d’orfèvres juifs et chrétiens. Au début du XXe siècle, la ville comptait une quarantaine de synagogues, dont beaucoup possédaient de riches collections de Judaica. Les archives historiques révèlent toutefois l’ampleur de la destruction de ces bâtiments et du pillage de leur contenu.

« Pour moi, cette menorah porte une sorte de fardeau », dit Boehm. « Elle est chargée de parler au nom de cette communauté qui a disparu. Qui l’a
polie ? Qui a allumé ces bougies ? Qui a prié là-bas ? Ce n’est pas seulement une belle œuvre d’art, mais elle a un travail à faire. »

Double coupe en argent, 1325-50

Double Coupe, 1325-50, Allemagne ou Bohème, comportant une inscription avec les noms des trois Rois mages et un blason juif. (Metropolitan Museum of Art)

À première vue, deux coupelles gigognes allemandes datant de 1325-50, portant les noms des Trois Rois Mages de la Nativité, semblent être d’origine chrétienne, et ont été décrites ainsi par le Met pendant des années.

Lors de son travail sur l’exposition de l’année dernière, « Le trésor de Colmar : Un patrimoine juif médiéval », Boehm a trouvé des recherches montrant qu’en fait, les coupes appartenaient et étaient utilisées par une famille juive de Zurich. Un blason sur la pièce représente trois des chapeaux distincts portés par les Juifs à l’époque. Alors pourquoi l’imagerie chrétienne ? Les trois rois – Melchior, Gaspard et Balthazar – ont été largement invoqués par les juifs et les chrétiens comme une formule magique pour la santé, explique Boehm.

« Il existerait une trace de médecins juifs disant à leurs patients : ‘Dites ces noms, ils pourraient vous aider à aller mieux' », a-t-elle déclaré.

Les coupes montraient comment les Juifs intégraient les goûts (et certaines des pratiques folkloriques) des lieux et des époques où ils vivaient, « de la même manière que quelqu’un pourrait aller chez Tiffany’s aujourd’hui » pour leur Judaica.

Coupe à couvercle, Joachim Michael Salecker, 1724

Une coupe à couvercle avec des inscriptions en hébreu, réalisée en 1723 par Joachim Michael Salecker, comprend des représentations des 12 fils de Jacob. La coupe a appartenu à Issacher ben Juda Halevi (1661-1730), qui était l’un des plus éminents fonctionnaires de la cour de son temps. (Metropolitan Museum of Art)

Une coupe en argent ornée d’un couvercle datant de 1724 – probablement utilisée pour la cérémonie du Kiddouch le jour du Shabbat et les jours fériés – montre également comment certains objets peuvent arriver dans un grand musée par hasard. La coupe faisait partie de la vaste collection d’orfèvrerie du banquier J.P. Morgan, que le Met a acquise en 1917. « Cette pièce s’est simplement glissée à côté des autres », a déclaré Boehm.

La coupe rappelle également à Boehm son mentorat auprès de la regrettée Vivian Mann, conservatrice de longue date du Musée juif. Les deux se sont rencontrées lorsque Boehm était une jeune conservatrice dans un programme destiné aux conservateurs qui n’étaient pas spécialistes de Judaica, et Mann « veillait toujours sur moi ». Dans un article de 2008, Mann a écrit que la coupe appartenait à Issacher ben Juda Halevi (1661-1730), un juif de cour qui a servi les dirigeants locaux dans le Brandebourg et en Saxe.

Vierge à l’enfant, vers 1425-30

Boehm a expliqué pourquoi une sculpture monumentale d’une Vierge à l’enfant de la ville de Nuremberg, en Allemagne, vers 1425-30, fait partie d’un cours sur l’histoire ashkénaze.

Une Vierge à l’enfant, vers 1425-30, était placée sous un auvent à l’extérieur d’une maison à Nuremberg jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. (Metropolitan Museum of Art)

« Nous avons fait une exposition en 1986 sur l’art gothique et de la Renaissance à Nuremberg, qui parlait de la façon dont l’église Frauenkirche a été construite sur le site d’une synagogue détruite en 1349 », a-t-elle déclaré. « Il n’y avait cependant aucun signe ou évocation de la communauté juive dans l’exposition ».

Il est vrai, dit Boehm, que beaucoup de matériel artistique juif de l’époque n’a pas survécu. La Vierge à l’Enfant, cependant, a décoré l’extérieur d’un bâtiment qui appartenait dans les années 1930 à une famille juive nommée Hesslein.

« Ils ont heureusement émigré aux États-Unis, mais leurs biens ont été saisis et la Vierge a été confisquée par les nazis et stockée dans le château de Nuremberg », a déclaré Boehm.

La sculpture a été restituée à la famille après la guerre, et offerte au Met.

« Nous aurions pu faire plus pour reconnaître la présence juive continue dans cette ville à l’époque moderne », a déclaré Mme Boehm. « Ce que j’ai fait depuis, c’est d’afficher ces images sur l’écran et de les intégrer dans notre base de données, comme une sorte de moyen discret de reconnaître ce don et de savoir qui étaient ces gens ».

Vue de la ville de Prague, Johannes Wechter, 1606

Boehm a déclaré que certains artefacts sont significatifs pour ce qu’ils omettent. Un exemple est la « Vue panoramique de la ville de Prague », 1606, de Johannes Wechter.

Vue de la ville de Prague, 1606, par Johannes Wechter. Le panorama présente les grands monuments de la ville – mais pas sa célèbre Synagogue vieille-nouvelle. (Metropolitan Museum of Art)

« Le quartier juif et la Alt-neu Shul font partie des grands monuments médiévaux d’Europe, et sont très importants dans la ville et dans la vie de la ville jusqu’à ce jour », a déclaré Boehm. Et pourtant, dans ce panorama très détaillé, « La synagogue n’est pas là. Elle n’est pas sur la carte ».

Tout au long de sa carrière, Boehm a vu des preuves de l’héritage juif effacées de la carte, même si ce n’est pas toujours littéralement. En travaillant sur l’exposition du Met de 2005, « Prague, la couronne de Bohême, 1347-1437 », Boehm a déclaré qu’elle était « déterminée à ce que l’exposition comporte une section parlant de la vie juive à Prague pendant la période médiévale ». Une fois de plus, Boehm a fait appel à Mann, dont l’essai sur la culture artistique du judaïsme praguois figure dans le catalogue.

Boehm : « Que pouvons-nous faire si longtemps après, avec tant de destruction – comment mettre ce matériel important à la portée de tous ? Pour moi, en tant qu’historien de l’art, c’est un héritage juif, mais il fait aussi partie du grand patrimoine artistique mondial, que tout le monde doit voir ».

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