Persuadé d’être mort, un jeune homme demande à un rabbin de réciter le kaddish
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Cinéma

Persuadé d’être mort, un jeune homme demande à un rabbin de réciter le kaddish

Michael Carnick a écrit et réalisé "The Forbidden Wish", une rencontre entre un rabbin éthiopien-israélien et un juif américain qui parlent de racisme, de foi et du sens de la vie

  • De gauche à droite : John Berchtold dans le rôle d'Isaac et Sammi Rotibi dans celui de Nate dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
    De gauche à droite : John Berchtold dans le rôle d'Isaac et Sammi Rotibi dans celui de Nate dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
  • John Berchtold dans le rôle de "Isaac" dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
    John Berchtold dans le rôle de "Isaac" dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
  • Scène de "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
    Scène de "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
  • De gauche à droite : Sammi Rotibi (Nate) et John Berchtold (Isaac) dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
    De gauche à droite : Sammi Rotibi (Nate) et John Berchtold (Isaac) dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
  • Poupée obsidienne ayant appartenu au jeune fils de "Rabbi Nate" (Sammi Rotibi) dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)
    Poupée obsidienne ayant appartenu au jeune fils de "Rabbi Nate" (Sammi Rotibi) dans "The Forbidden Wish". (Underdog Overkill Productions)

Le film « The Forbidden Wish » commence par un jeune homme qui entre dans une synagogue américaine la veille de Yom Kippour. Il rencontre le rabbin, qui répète son sermon de Kol Nidre pour la veille du Jour du Grand Pardon. Le jeune homme demande au rabbin de réciter le Kaddish, la prière de deuil juive.

Le rabbin suppose que c’est pour le père du jeune homme, qu’il prétend venir d’enterrer en Israël.

« Non, pour moi », dit le jeune homme.

« Vous ne pouvez pas demander cela pour vous-même », lui dit le rabbin.

Mais le jeune homme persiste, insistant sur le fait qu’il peut prouver au rabbin qu’il n’est pas réellement vivant.

Michael Carnick, 2019. (Scott Tipton)

La suite est un drame à deux personnages, émotionnellement et philosophiquement intense, de l’auteur-réalisateur juif américain Michael Carnick, qui peut être visionné en numérique et à la demande sur diverses plateformes, notamment iTunes, Amazon Prime Video et Google Play.

Pendant les 90 minutes du film, le jeune homme, Isaac, et le rabbin, un Éthiopien-Israélien nommé Nate, engagent une conversation qui met à nu leur passé, leurs préjugés et les sources de leur douleur personnelle.

Ce faisant, « The Forbidden Wish » aborde une panoplie de sujets : L’immigration des Juifs éthiopiens en Israël, le racisme, l’homophobie et la maladie mentale. Le film aborde également les questions de foi, le choix de la vie face à la perte, et la tension entre le respect de la lettre de la loi et l’esprit de la loi. Enfin, le conflit israélo-palestinien est abordé pour faire bonne mesure.

Cela fait beaucoup de choses à suivre, mais M. Carnick a expliqué au Times of Israel, lors d’une récente interview Zoom depuis sa maison de San Diego, en Californie, qu’il avait délibérément inclus autant de choses dans le scénario.

Michael Carnick (à droite) donne des instructions aux acteurs John Berchtold (à gauche) et Sammi Rotibi lors d’une répétition de « The Forbidden Wish ». (Underdog Overkill Productions)

« Une partie de la beauté de la foi juive réside dans le débat et la capacité à s’attaquer aux problèmes. Le judaïsme vous permet d’ouvrir des questions existentielles et de les explorer », a déclaré Carnick.

M. Carnick, qui souffre d’une maladie congénitale non progressive très rare et utilise un fauteuil roulant électrique spécialement conçu, a filmé « The Forbidden Wish » dans l’impressionnant sanctuaire de la Congrégation Beth Israel à San Diego. Enfant, Carnick, âgé de 39 ans, a fréquenté l’école de jour de la synagogue réformée, aujourd’hui disparue, de la maternelle à la sixième année.

Bien que le film soit semi-autobiographique et qu’il ait été tourné dans la synagogue où il a grandi, Carnick l’a situé à Saint-Louis. Ce n’est pas explicitement dit, mais il y a plusieurs références dans le scénario à la deuxième plus grande ville du Missouri.

Poupée obsidienne ayant appartenu au jeune fils de « Rabbi Nate » (Sammi Rotibi) dans « The Forbidden Wish ». (Underdog Overkill Productions)

« The Forbidden Wish » est basé sur une courte pièce intitulée « Obsidian Dolls », que Carnick a écrite en 2009 alors qu’il poursuivait un Master of Fine Arts (MFA) en écriture créative pour les arts du spectacle à l’Université de Californie, Riverside.

Cette pièce de 20 minutes est le résultat du visionnage par Carnick d’un court documentaire sur YouTube concernant l’opération Salomon, l’opération secrète israélienne qui a fait venir 14 500 Juifs éthiopiens en Israël en 36 heures en mai 1991.

« Je n’étais pas au courant et j’ai pensé que ce serait un excellent sujet pour une pièce de théâtre », a déclaré M. Carnick.

Plutôt que d’écrire une pièce entière sur l’expérience des Juifs éthiopiens, Carnick a décidé de créer un Juif éthiopien en conversation avec un Juif américain, chacun reflétant sa propre recherche d’acceptation et de communauté sur l’autre.

John Berchtold (à gauche) et Sammi Rotibi répètent une scène de « The Forbidden Wish ». (Underdog Overkill Productions)

M. Carnick a déclaré qu’il avait effectué de nombreuses recherches et s’était impliqué dans l’apprentissage du judaïsme avec un rabbin afin d’écrire le scénario.

Cela donne lieu à un dialogue intéressant, mais il faut faire preuve de réalisme lorsqu’il s’agit d’un Éthiopien-Israélien qui sert de rabbin à une congrégation juive américaine libérale.

Des enquêtes menées par le Times of Israel auprès des programmes rabbiniques réformé et Conservative (Massorti) en Israël ont révélé qu’aucun Israélien éthiopien n’a été ordonné par le premier et qu’un seul l’a été par le second – mais cette personne n’a pas exercé la fonction de rabbin. En d’autres termes, à l’heure actuelle, les rabbins libéraux éthiopiens-israéliens sont inexistants, que ce soit en Israël ou en Amérique.

Sammi Rotibi (Nate) et Bodhi Dell (Elad) dans « The Forbidden Wish ». (Overkill Underdog Productions)

En outre, Nate (un nom improbable pour un Israélien), a une opinion très négative de l’homosexualité, adhérant étroitement à l’interprétation littérale de l’interdiction de la Torah. Cette opinion est peut-être conforme aux origines africaines de Nate – et elle est très certainement conforme au judaïsme orthodoxe traditionnel – mais il serait difficile d’imaginer qu’elle soit acceptée dans la plupart des synagogues libérales américaines d’aujourd’hui.

D’autres moments du film indiquent que Carnick et son équipe ne connaissaient pas bien Israël, qu’il s’agisse de la mauvaise prononciation du nom hébreu du jeune fils de Nate ou du fait que le dreidel de Hanoukka du fils, fabriqué en Israël, est marqué des lettres utilisées dans la diaspora, et non en Israël.

Cela pourrait refléter le fait que Carnick n’a pas encore passé de temps en Israël.

« J’avais prévu un voyage, mais j’ai dû le mettre en attente à cause de la Covid », a déclaré M. Carnick.

Cependant, ces petites choses, et d’autres encore, n’enlèvent rien au dialogue captivant et aux excellentes performances de l’acteur américano-nigérian Sammi Rotibi dans le rôle de Nate et de John Berchtold dans celui d’Isaac.

Dès le début, Isaac, qui vibre d’énergie nerveuse, semble être un narrateur peu fiable. Au fil du temps, il apparaît qu’il souffre apparemment d’une maladie mentale, et ce, depuis son plus jeune âge.

« Est-ce une maladie mentale ? Ou est-il touché par Dieu ? Je suis resté volontairement ambigu », a déclaré Carnick.

Le réalisateur a déclaré avoir aimé créer un film qui ressemble à une pièce de théâtre. Il a mentionné avoir été influencé par la série télévisée israélienne intime et riche en dialogues « B’tipul », qui a été vendue à HBO et transformée en « In Treatment » pour le public anglophone et récemment francophone.

« Je voulais filmer cette production comme s’il s’agissait d’une pièce de théâtre, le public ayant l’impression d’être dans la pièce avec les personnages. Le fait de pouvoir utiliser des techniques cinématographiques vous permet d’avoir le meilleur des deux univers », a-t-il déclaré.

M. Carnick a déclaré qu’il souhaitait que le public de « The Forbidden Wish » comprenne aussi bien des Juifs que des non-Juifs.

« C’est un film sur le voyage. Il s’agit de se sentir perdu par moments, mais d’avoir foi en l’homme et en la communauté. Il s’agit de s’accrocher à ce en quoi vous croyez et d’aimer les gens pour ce qu’ils sont », a déclaré Carnick.

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