Un robot désinfectant testé à Singapour contre le coronavirus
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Un robot désinfectant testé à Singapour contre le coronavirus

Le robot peut être dirigé à distance par ordinateur ou tablette, réduisant le risque pour le personnel d'être infecté par le virus

Capture d'écran du robot en action (Crédit : AFP)
Capture d'écran du robot en action (Crédit : AFP)

Des scientifiques de Singapour ont inventé un robot désinfectant qui imite les gestes humains afin d’aider le personnel de nettoyage débordé depuis le début de la crise du coronavirus.

Le « XDBOT » est un robot en forme de boîte rectangulaire monté sur roues et armé d’un bras articulé qui peut être manœuvré à distance. Il peut atteindre avec une grande dextérité des endroits difficiles à nettoyer, comme l’espace sous les lits ou les tables.

Conçu par des chercheurs de Nanyang Technological University (NTU), une université du pays d’Asie du Sud-Est, il est aussi équipé d’un tube qui peut asperger du désinfectant rapidement sur de grandes surfaces.

Le robot peut être dirigé à distance par ordinateur ou tablette, réduisant le risque pour le personnel d’être infecté par le virus qui a tué plus de 140 000 personnes dans le monde.

« En utilisant notre nouveau robot à distance, un opérateur humain peut contrôler précisément le processus de désinfection (…) sans aucun contact avec les surfaces », indique Chen I-Ming, un scientifique de NTU qui a dirigé le projet.

Ce robot se distingue des autres robots sur le marché surtout destinés à nettoyer les sols et qui ne peuvent pas désinfecter des objets de formes variées.

Le XDBOT a été testé sur un campus universitaire et ses concepteurs veulent l’essayer dans des lieux publics et des hôpitaux.

Singapour fait face à une seconde vague d’infections au Covid-19, et a fait état jeudi d’une hausse record du nombre de contaminations en 24 heures, essentiellement survenues dans les foyers surpeuplés où sont hébergés les travailleurs étrangers, nombreux dans la cité-Etat.

Le ministère de la Santé a fait état jeudi de 728 nouveaux cas en 24 heures, la plus forte hausse en une seule journée, portant le nombre total de contaminations recensées à 4 427, dont 10 mortels.

De la Thaïlande à Israël, en passant par les Etats-Unis, des robots sont utilisés de façon croissante pour des tâches variées afin de lutter contre le coronavirus en évitant aux humains une contagion.

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