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USA : Des députés soutiennent la distribution d’aide alimentaire casher et halal

L' initiative, qui vise à aider les Américains pratiquants face à la pandémie de COVID-19, est soutenue par des groupes juifs et musulmans ainsi que par des législateurs

Dans une partie du parking de l'aéroport international de Pittsburgh laissée vacante par la pandémie de COVID-19, des bénévoles de la Greater Pittsburgh Community Food Bank chargent des boîtes de nourriture dans des voitures lors d'une distribution alimentaire en voiture, le 22 avril 2020. (Crédit : AP Photo/Gene J. Puskar)
Dans une partie du parking de l'aéroport international de Pittsburgh laissée vacante par la pandémie de COVID-19, des bénévoles de la Greater Pittsburgh Community Food Bank chargent des boîtes de nourriture dans des voitures lors d'une distribution alimentaire en voiture, le 22 avril 2020. (Crédit : AP Photo/Gene J. Puskar)

WASHINGTON (JTA) – Une lettre du Congrès, soutenue par des groupes musulmans et juifs, demande vivement au gouvernement fédéral de distribuer de la viande casher et halal aux Juifs et musulmans pratiquants dans le cadre d’un programme alimentaire d’urgence.

La représentante des États-Unis Grace Meng est à l’origine de cette missive qui a été envoyée mercredi à Tom Vilsack, secrétaire américain à l’Agriculture. 48 Démocrates ont signé le courrier, que l’agence JTA a pu consulter.

« Alors que les États-Unis continuent à se battre contre la pandémie de COVID-19, pas moins de 29 millions d’Américains souffrent, encore et toujours, d’insécurité alimentaire », indique la lettre. « La pandémie a exacerbé ce problème et nous sommes profondément préoccupés par l’approvisionnement en viande casher ou halal – et autres options de source de protéines – pour les nombreuses personnes et familles pratiquantes qui ont recours » au programme d’aide alimentaire d’urgence, ou TEFAP.

Parmi les Démocrates qui ont demandé à leurs collègues législateurs d’apposer leur signature sur le courrier de Meng, figurent les représentants Jim McGovern du Massachusetts, Ilhan Omar du Minnesota et Ted Deutch de Floride. L’entente entre Deutch et Omar sur une même question sort quelque peu de l’ordinaire : Deutch, qui est Juif, et Omar, qui est musulmane, sont connus pour s’opposer avec force sur la question israélienne.

Outre Deutch, les signataires juifs comprennent Jake Auchincloss du Massachusetts, Suzanne Bonamici de l’Oregon, David Cicilline de Rhode Island, Steve Cohen du Tennessee, Josh Gottheimer du New Jersey, Elaine Luria de Virginie, Jerrold Nadler de New York, Jan Schakowsky de l’Illinois et Debbie Wasserman Schultz de Floride.

La lettre a été envoyée à la demande d’une coalition de groupes musulmans et juifs, dont l’ICNA Relief Muslims for Humanity, le Met Council on Jewish Poverty, l’organisation MAZON : A Jewish Response to Hunger, l’Agudath Israel of America, le Masbia Soup Kitchen Network, le groupe Jewish Women International et le Network of Jewish Human Service Agencies.

La représentante Grace Meng (D-NY) s’exprime lors d’une conférence de presse au Capitole, le 27 mai 2020, à Washington. (Crédit : AP Photo/Manuel Balce Ceneta)

Abba Cohen, vice-président d’Agudath Israel pour les affaires gouvernementales, a déclaré dans une interview que la distribution de l’aide alimentaire avait été généralement mise à mal par la pandémie de coronavirus, mais que les approvisionnements en direction des réseaux casher et halal avaient été particulièrement affectés.

Les groupes musulmans et juifs veulent que Vilsack « réfléchisse à des améliorations à apporter au système afin que le TEFAP puisse vraiment tenir ses promesses et qu’il puisse fournir aux Américains la nourriture casher et halal dont ils ont besoin », a déclaré M. Cohen.

Les groupes se sont réjouis de cette opportunité d’unir leurs forces, a déclaré Alexander Rapaport, directeur de Masbia.

« C’est une expérience inspirante de travailler avec nos frères et sœurs musulmans dans la lutte contre la faim, et en particulier s’agissant de la nécessité de respecter nos obligations casher et halal », a déclaré Rapaport à JTA.

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