JTA – Le président Reuven Rivlin pourrait avoir des problèmes en rentrant au pays, mais à Madrid, il est presque universellement aimé en ce moment.

C’est parce que lors de sa visite en Espagne cette semaine, Rivlin – un franc-tireur du Likud et un critique du Premier ministre Benjamin Netanyahu – a semblé diverger avec la neutralité de son gouvernement sur l’échec de la sécession catalane du royaume le mois dernier.

Au moins, c’est ainsi que les médias espagnols – y compris en Catalogne – ont interprété le discours de Rivlin au Parlement espagnol mardi. « L’Espagne est un pays pour nous, une entité souveraine, et les problèmes auxquels elle est confrontée de nos jours sont internes », a déclaré Rivlin. « Nos relations avec tous les citoyens d’Espagne nous sont chères, et nous prions pour que le défi actuel soit résolu par la compréhension ».

El Periodico, un quotidien catalan, a rapporté qu’avec ce discours, « Israël a brisé son non-alignement et soutenu le gouvernement sur les séparatistes » – une interprétation que d’autres médias en Espagne ont répétée avec enthousiasme.

Mais critiqué par d’autres chefs d’Etat qui s’opposaient farouchement à la sécession catalane, les propos de Rivlin peuvent aussi sembler une description non contraignante de la politique israélienne actuelle, n’offrant aucun engagement pour mettre fin à l’ambiguïté soigneusement élaborée de Jérusalem sur la question.

Le président Reuven Rivlin rencontre la communauté juive de Madrid le 5 novembre 2017 (Crédit : Haim Zach / GPO)

Prenons, par exemple, la position claire exprimée la semaine dernière par la Première ministre britannique, Theresa May, qui a déclaré : « Le Royaume-Uni ne reconnaît pas et ne reconnaîtra pas la déclaration unilatérale d’indépendance faite par le Parlement régional catalan. Il est basé sur un vote déclaré illégal par les tribunaux espagnols. »

Par rapport à cela, les affirmations de Rivlin sur la vision actuelle d’Israël sur l’Espagne semblent moins un début qu’une continuation de la déclaration laconique du gouvernement le 1er novembre, qui disait : « Israël et l’Espagne partagent des relations solides, amicales et ancrées dans notre patrimoine historique commun et valeurs démocratiques partagées. Israël espère que la crise interne en Espagne sera rapidement et pacifiquement résolue et grâce à un large consensus national. »

Interrogé pour savoir si la déclaration de Rivlin signifiait que lui ou Israël s’opposaient maintenant à l’indépendance de la Catalogne, un porte-parole de Rivlin a répété la langue officielle, ajoutant qu’elle avait été rédigée en consultation avec le ministère des Affaires étrangères. Le porte-parole a refusé de dire si les remarques de Rivlin constituaient un rejet de la sécession catalane.

Cela signifie que, malgré l’amour des médias espagnols pour Rivlin, Israël reste l’une des rares nations occidentales restées neutres sur le conflit. Madrid a reçu du soutien de la part de l’Union européenne, des États-Unis, du Canada, du Japon et du Mexique, entre autres acteurs internationaux.

Cette divergence fait partie d’une politique israélienne de non-alignement sous Netanyahu, qui est restée neutre sur le conflit Ukraine-Russie, la guerre civile en Syrie et le vote en Grande-Bretagne de quitter l’Union européenne – toutes les questions sur lesquelles d’autres pays occidentaux ont pris des positions claires.

En revanche, Netanyahu s’est prononcé en faveur de l’indépendance du Kurdistan en septembre – un mouvement qu’Israël a pris soin d’éviter pendant des décennies, par crainte de nuire à ses relations avec la Turquie.

Mais dans le conflit catalan, Israël a des gains potentiels à remporter – et des risques à courir – en fonction de qui il soutient.

L’Espagne est un soutien financier généreux de certaines organisations considérées comme anti-Israël. Tant que Netanyahu reste sans engagement sur la Catalogne, il peut tirer parti de la position d’Israël sur la question pour influencer les politiques espagnoles sur Israël.

Et si l’indépendance catalane réussit après tout, le jeu a récemment pris un tournant, avec l’arrestation du leader du gouvernement régional catalan, Carles Puigdemont. La neutralité pourrait être un bon début pour une relation avec ce qui pourrait être le nouveau pays européen.