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Alors que l’invasion russe progresse, les Juifs restés en Ukraine tentent de survivre

Alors que certains tentent de se déplacer vers l'ouest, d'autres n'ont pas l'intention de partir et qualifient l'antisémitisme ukrainien clamé de Poutine de « pur fantasme »

Un homme juif met des tefillin, des phylactères de prière, avant de prier dans un abri anti-aérien à Marioupol, en Ukraine, au cours de la première semaine de la guerre de la Russie contre l'Ukraine. (Crédit : JTA)
Un homme juif met des tefillin, des phylactères de prière, avant de prier dans un abri anti-aérien à Marioupol, en Ukraine, au cours de la première semaine de la guerre de la Russie contre l'Ukraine. (Crédit : JTA)

JTA — Abris, fournitures vitales et évasion des villes assiégées : tant de choses que recherchent de nombreux Juifs ukrainiens alors que l’invasion russe entre dans sa deuxième semaine.

Les négociateurs ukrainiens et russes ont reconnu jeudi la nécessité de créer des couloirs humanitaires pour les civils, reflétant les craintes croissantes d’une crise imminente dans plusieurs grandes villes attaquées.

Aujourd’hui, des responsables ukrainiens ont déclaré que les Russes ne respectaient pas leur part de l’accord. Si ces corridors ne sont pas établis et maintenus, les Ukrainiens de tout le pays pourraient bientôt manquer de nourriture, de médicaments et d’autres fournitures.

« Personne n’apporte de nourriture ou de médicaments là où nous vivons », a déclaré Anna Zherber, dont la famille a fui Kharkiv pour se rendre dans leur maison de campagne à environ 50 kilomètres lorsque la guerre a éclaté. Ils se sont aventurés dans les villages voisins pour acheter des fournitures.

Mais si les marchandises se raréfient dans les petites villes dont elles dépendent ou si quitter la datcha devient dangereux (comme le suggère le siège continu de la Russie, cela pourrait bientôt être le cas), la famille – un groupe de huit personnes – serait bientôt en difficulté. De combien de nourriture et de médicaments disposent-ils ?

« Assez pour [tenir] environ cinq jours », a déclaré Zherber.

La situation des Zherber est globalement meilleure que celle de la plupart des gens. Bien installés dans leur maison de campagne, ils n’ont pas subi les bombardements incessants que subissaient ceux qui étaient restés en ville. Kharkiv a fait face à l’une des agressions les plus punitives, et une réponse communautaire a commencé à se fracturer ces derniers jours, selon Dmitry « Yishai » Shapovalov, 36 ans, un ancien combattant de Tsahal qui y vit avec sa mère et ses deux enfants.

La semaine dernière, a déclaré Shapovalov, il s’est arrêté à la synagogue chorale historique de Kharkiv pour récupérer de la ‘hallah, du poulet et du vin pour le kiddouch de Shabbat.

Entre 20 et 100 habitants vivent dans la salle des fêtes située sous le rez-de-chaussée de la synagogue chorale historique de Kharkiv depuis le début de la guerre, selon les récits des principaux émissaires Habad de la ville, le rabbin Moshe et Miriam Moskovitz et d’autres habitants.

La synagogue chorale de Kharkiv a accueilli une célébration de Hanoukka en 2018. Elle abrite désormais des Ukrainiens cherchant refuge contre les bombes russes. (Crédit : Vyacheslav Madiyevskyy/Future Publishing via Getty Images via JTA)

Kharkiv était la deuxième plus grande ville d’Ukraine au début de la guerre, avec une population de 1,4 million d’habitants. Parmi eux se trouvaient jusqu’à 40 000 Juifs, l’une des plus grandes communautés du pays. Une grande partie de l’infrastructure juive de la ville est située dans le centre-ville, et les bâtiments abritant l’école juive Ohr Avner de Habad et la section locale de Hillel International ont été parmi ceux qui ont été touchés ces derniers jours.

Maintenant, selon Shapovalov, environ 60 % de la population de la ville a disparu, les Juifs de la ville utilisaient un canal Telegram pour mettre en place un système de covoiturage pour tenter de se diriger vers l’ouest vers Dniepr, un autre grand centre juif, et d’autres villes plus éloignées.

Les Moskovitz ont quitté Kharkiv mercredi avec leur famille et d’autres émissaires Habad locaux, se dirigeant eux-mêmes vers Dnipro, alors que d’autres continuent de s’abriter dans le hall de la synagogue où ils reçoivent des repas gratuits dans la cuisine.

« Il n’y a pas d’effort d’évacuation communautaire officiel vers lequel se tourner pour le moment », explique  Shapovalov. « C’est aux individus de travailler ensemble. »

Le personnel des services d’urgence ukrainiens transporte le corps d’une victime hors du bâtiment endommagé de l’hôtel de ville à la suite d’un bombardement à Kharkiv, en Ukraine, le 1er mars 2022. (Crédit : AP/Pavel Dorogoy)

Leonid Plotnitzky, âgé de 50 ans, sait que des volontaires essaient de faire sortir les gens des points les plus tendus du pays, mais il a décidé de rester à Kharkiv pour rester près de son fils dont il partage la garde avec son ex-femme.

« Au cas où il aurait besoin de mon aide », a déclaré Plotnitzky, professeur d’éducation physique et ancien entraîneur de dynamophilie, qui s’est dit prêt à se joindre à la défense de l’Ukraine à tout moment.

Les conditions sont encore pires dans la ville de Marioupol, au sud-est, sur la côte de la mer d’Azov, où les autorités préviennent d’une catastrophe à venir si les conditions ne changent pas très vite. Là, Yulia Tirgum, son mari et leurs deux enfants se sont retrouvés coincés dans leur appartement sans électricité ni chauffage. Seul un mince filet d’eau coule faiblement de leurs robinets, et il n’y a aucune certitude de combien de temps cela continuera.

Pourtant, la maison reste la meilleure option parmi ce qui ne sont que de mauvaises options en ce moment.

« Il est presque impossible de quitter la maison, car vous ne savez pas où la balle pourrait vous trouver », a envoyé Tirgum, 40 ans, par SMS jeudi via l’application de messagerie Viber, l’un des seuls moyens pour elle de communiquer de manière fiable, et ce seulement par intermittence. « N’écoutez personne [dire] que la population civile ne souffre pas, ce n’est pas vrai. Maintenant, nos connexions téléphonique et Internet sont déconnectés, nous ne pouvons donc plus en parler. »

Une femme et ses enfants sont allongés sur le sol dans l’abri antibombe improvisé d’un centre sportif, qui peut accueillir jusqu’à 2000 personnes, à Marioupol, en Ukraine, le 27 février 2022. (Crédit : AP Photo/Evgeniy Maloletka)

Elle a décrit des vagues continuelles de missiles et de roquettes depuis les airs, la terre et la mer. Au début de la guerre, ils frappaient les périphéries de la ville, mais maintenant ils visent également le centre. Plus tôt cette semaine, un missile a frappé dans la cour à l’extérieur de son complexe d’immeubles d’appartements de neuf étages. Elle et sa famille se trouvaient dans un couloir à l’intérieur de leur immeuble au moment de l’impact.

« Cela nous a sauvés, mais c’était très effrayant », a-t-elle écrit. « La maison tremblait comme si nous étions dans un train. »

L’explosion a brisé les fenêtres de trois bâtiments du complexe ainsi que celles de l’école voisine. « Tous ceux qui étaient dans la rue à ce moment-là ont été blessés ou ont péri », a-t-elle écrit, parmi eux, un élève de 16 ans du lycée local.

L’expérience a été très différente de celle du conflit entre séparatistes pro-russes et nationalistes pro-ukrainiens qui avait éclaté dans l’est de l’Ukraine en 2014. A l’époque, a-t-elle rappelé, l’électricité est restée allumée, il y avait un accès à la nourriture et à l’essence pour les véhicules, et les bombardements se limitaient à la périphérie est de la ville. Et surtout, il était possible de partir : son mari était resté en ville et a pu continuer à travailler, mais elle et leurs enfants se sont retirés à la campagne avant que la situation ne finisse par s’améliorer.

« Maintenant, il n’y a nulle part où fuir, nous sommes encerclés », a-t-elle écrit. « Ils ne nous laissent pas sortir de la ville et c’est très dangereux, ils tirent partout. »

Un homme passe devant un immeuble touché par un bombardement à Marioupol, en Ukraine, le 2 mars 2022. (Crédit : AP Photo/Evgeniy Maloletka)

Il semble qu’il soit peut-être trop tard pour que bon nombre de ceux qui restent à Kharkiv puissent également évacuer. La grand-mère d’Anna Zherber a insisté pour y rester, tout comme son cousin et sa femme. Le couple Zherber entendent les explosions « toutes les minutes, toutes les 10 minutes, toutes les demi-heures – c’est trop », a-t-elle déclaré. « Les maisons brûlent. C’est terrible. »

Les Zherber ont de la famille en Israël, en Allemagne et aux États-Unis, mais ils ne prévoient pas de fuir plus loin que leur chalet familial à l’extérieur de la ville.

« Nous avons décidé de ne pas fuir parce que c’est notre pays », a déclaré Anna. Qualifiant l’antisémitisme ukrainien de « fantasme de Poutine » et parlant les yeux pleins de larmes, elle a dit qu’elle voulait que les gens en dehors de l’Ukraine sachent que le président russe est un menteur et un fasciste. « L’Ukraine est un pays indépendant et nous voulons vivre en paix. »

Alexander Flyax a contribué à cet article.

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