Benny Gantz se présentera aux élections. Pour le bien d’Israël ou pour le sien ?
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Analyse

Benny Gantz se présentera aux élections. Pour le bien d’Israël ou pour le sien ?

Le chef de Kakhol lavan, raillé et détesté, dit qu'il ira "jusqu'au bout" pour contrôler le gouvernement de Netanyahu. En fait, il pourrait le faire de l'extérieur de la Knesset

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Affiches de campagne électorale montrant le leader du parti Kakhol lavan, Benny Gantz, le long de l'autoroute Ayalon à Tel Aviv, le 1er février 2021. (Miriam Alster/FLASH90)
Affiches de campagne électorale montrant le leader du parti Kakhol lavan, Benny Gantz, le long de l'autoroute Ayalon à Tel Aviv, le 1er février 2021. (Miriam Alster/FLASH90)

Il n’y a pas moyen de contourner le problème : Benny Gantz est devenu une figure méprisée par un grand nombre de ses anciens électeurs.

En mars 2020, Gantz a rompu sa principale promesse électorale et a entamé des pourparlers pour former un gouvernement d’union avec Benjamin Netanyahu. C’est difficile à croire aujourd’hui, mais c’était une initiative relativement populaire à l’époque. Le pays vient de vivre trois élections peu décisives en une seule année. Le système politique était dans l’impasse au moment même où le pays se retrouvait face à une pandémie mondiale. Les sondages montraient qu’une majorité d’Israéliens, y compris une étroite majorité de partisans de Kakhol lavan, étaient favorables à l’unité.

Un sondage réalisé le 6 février 2020, un mois avant la décision fatidique de Gantz de lancer des pourparlers d’unité avec Netanyahu, a révélé que la nation était fatiguée des incessantes campagnes électorales et qu’elle espérait l’unité. Le sondage (lien en hébreu) a révélé que 52 % des Israéliens étaient favorables à un gouvernement d’unité Gantz-Netanyahu, et seulement la moitié, soit 26 %, s’opposaient à l’idée. Les chiffres étaient presque identiques parmi les électeurs de droite (51 % en faveur, 27 % contre) et de centre-gauche (54 % à 24 %).

Sept semaines plus tard, le 27 mars 2020, après le saut de Gantz qui semble avoir pratiquement détruit sa brève carrière politique, un nouveau sondage a révélé que le soutien à l’unité avait augmenté. Parmi tous les Israéliens, 61 % étaient favorables à l’unité. Mais même parmi ceux qui venaient de voter pour Kakhol lavan lors de l’élection du 2 mars, 56 % ont soutenu le mouvement – et ce malgré le fait que 46 % du pays et 67 % des électeurs de Kakhol lavan étaient sûrs que Netanyahu renierait tout accord de rotation.

Un an plus tard, les avantages que cette unité était censée apporter ne se sont pas concrétisés. Dans trois semaines, Israël se rendra à nouveau aux urnes. Et pour la plupart des gens du centre-gauche, Gantz est maintenant l’homme qui a cruellement trahi leur confiance en partant d’une croyance naïve et choquante que l’on pouvait compter sur Netanyahu – ou du moins le forcer – pour qu’il respecte ses engagements dans le cadre de l’accord d’unité.

Alors que Kakhol lavan est à deux doigts de quitter la Knesset – et de perdre les votes anti-Netanyahu qui pourraient s’avérer essentiels pour renverser le Premier ministre en place depuis longtemps – les appels se multiplient pour que Gantz quitte la compétition.

Des Israéliens protestent devant la maison du ministre de la Défense Benny Gantz à Rosh Haayin, le 23 février 2021. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Sur les médias sociaux, beaucoup parlent maintenant de Gantz comme d’un « soldat de Netanyahu », avertissant qu’il rejoindra à nouveau un gouvernement de Netanyahu si on lui en donne l’occasion, ou qu’il fait valoir qu’il fait ce qu’il faut en restant dans la course.

Il fait l’objet de moqueries incessantes sur les médias sociaux.

Des manifestations ont lieu devant sa maison à Rosh Haayin. Un organisateur a expliqué les motivations de ces manifestations sur Twitter :

« 1. C’est un traître. 2. Il est mou. 3. Il est dangereux pour le bloc parce qu’il est actuellement le plus susceptible [parti de centre-gauche] de ne pas franchir le seuil. 4. Il doit payer pour ses actions. 5. Il est une gêne pour la politique qui fait que beaucoup ne veulent pas voter ».

Ses critiques ont raison. Les sondages montrant que les camps pro et anti-Netanyahu sont presque égaux en force, si Gantz reste dans la course mais ne franchit pas le seuil des 3,25 % des voix, la perte de ces voix pour le centre-gauche pourrait faire pencher la balance et offrir une victoire à Netanyahu.

Le « gardien suprême ».

Gantz a jusqu’à présent refusé d’abandonner – non pas, assure-t-il aux Israéliens, en raison de son propre désir de rester en politique, mais parce que son abandon de la course ne ferait que renforcer Netanyahu.

« Je suis le gardien suprême », a-t-il déclaré au radiodiffuseur public Kan lors d’une interview le week-end dernier. « Si je ne suis pas là, alors le système n’est pas protégé. Si je ne suis pas là, il n’y a plus de procureur général. Si je ne suis pas là, il y a la règle d’un seul homme établie par Netanyahu. Et je ne laisserai pas cela se produire. »

Benny Gantz, (à gauche), et Benjamin Netanyahu à la Knesset le 10 novembre 2020. (Shmulik Grossman/ Porte-parole de la Knesset)

De quoi parle Gantz ? Il parle de son rôle de « Premier ministre d’alternance ».

Le poste de « Premier ministre d’alternance » a été inventé dans le cadre de l’accord de rotation qui était le compromis fondamental au cœur du gouvernement d’unité Netanyahu-Gantz. Il a été conçu comme le poste qui serait occupé par celui des deux hommes qui ne serait pas Premier ministre à un moment donné.

Et ses pouvoirs sont énormes : le Premier ministre d’alternance peut opposer son veto à tout vote au sein du cabinet ; seul le Premier ministre d’alternance peut renvoyer les ministres qu’il a lui-même nommés.

Ces pouvoirs sont également difficiles à renverser. Ils ont été inscrits dans les lois fondamentales quasi-constitutionnelles d’Israël.

S’il ne parvient pas à entrer à la prochaine Knesset, Gantz a prévenu le centre-gauche qu’il ne ferait plus partie du gouvernement intérimaire et que les pouvoirs spéciaux réservés au Premier ministre d’alternance – les seuls contrôles significatifs dont dispose le centre-gauche sur Netanyahu jusqu’à la formation d’un nouveau gouvernement, ce qui pourrait prendre un certain temps selon l’expérience récente – disparaîtraient avec lui.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu se rend dans une salle de gym le samedi 20 février pour exhorter les Israéliens vaccinés à utiliser un « passeport vert » pour accéder aux sports et à la culture alors qu’Israël commence à rouvrir. (PMO/Amos Ben Gershon)

Netanyahu pourra renvoyer Gantz et ses ministres Kakhol lavan, et devenir le seul maître du gouvernement tant que l’impasse politique persistera. Netanyahu reprendra ainsi le contrôle du ministère de la Justice et pourra nommer un procureur général plus à son goût ; il contrôlera sans restriction toute la politique en matière de pandémie, la politique de défense et la politique économique.

C’est là, dans l’amendement adopté en mai dernier qui a créé le poste de « Premier ministre d’alternance », dans l’article 5B de la Loi fondamentale : « Un Premier ministre, et dans un gouvernement de rotation – également un Premier ministre d’alternance – doit être membre de la Knesset ».

« Si je ne suis pas là », a dit Gantz à Kan – et à tous ceux qui vont l’écouter ces jours-ci – « alors le système n’est pas protégé ».

Pilotage automatique

Il y a juste un problème avec l’argument de Gantz : un consensus se développe parmi les experts juridiques sur le fait qu’il a tort.

L’argument est étonnamment simple.

Le ministre de la Défense Benny Gantz (à gauche) et le chef d’état-major de Tsahal, le général Aviv Kohavi, à Jérusalem, le 2 juillet 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Lorsqu’un gouvernement démissionne ou est dissous par un vote de défiance de la Knesset, le Premier ministre et le cabinet ne quittent pas simplement leur poste. Le pays ne peut pas être sans leader entre deux gouvernements. Au contraire, le gouvernement sortant continue à exercer une fonction « intérimaire » jusqu’à ce que la Knesset vote pour confirmer son remplacement.

Comme le stipule l’article 30 de la Loi fondamentale : « Avec l’élection d’une nouvelle Knesset ou la démission d’un gouvernement … le gouvernement sortant continue à remplir ses fonctions jusqu’à la mise en place du nouveau gouvernement. »

C’est le principe juridique qui a permis à Netanyahu de faire office de « Premier ministre par intérim » pendant 19 des 26 derniers mois.

Le résultat : Gantz reste le « Premier ministre d’alternance » d’Israël dans le gouvernement de transition, qu’il occupe ou non un siège à la prochaine Knesset. Les lois et les règles qui stipulent que Netanyahu ne peut pas renvoyer Gantz, ou tout ministre nommé par Gantz, restent intactes pendant cette période intérimaire.

Le ministre de la Défense Benny Gantz s’adresse aux médias et aux manifestants devant son domicile, lors d’une manifestation des travailleurs israéliens de l’industrie culturelle et artistique à Rosh Haayin, le 9 août 2020. (Tomer Neuberg/Flash90).

A moins qu’il ne démissionne du gouvernement de son propre chef, Gantz conservera son poste de Premier ministre d’alternance, avec un veto sur les votes du cabinet et le contrôle des ministères de la Défense, de la Justice et des Communications.

Le maintien de Gantz à ce poste serait, comme il le soutient à juste titre, une bénédiction pour le centre-gauche, ne serait-ce que parce que cela réduirait l’attrait de la règle de l’intérim pour Netanyahu.

Il est presque certain que Netanyahu essaiera d’évincer Gantz si Kakhol lavan s’évapore le jour des élections, et le point sera inévitablement porté devant la Cour suprême. Mais il est fort probable que la Cour laissera Gantz rester au gouvernement. Le principe selon lequel un gouvernement de transition continue à servir tel quel est une pratique acceptée depuis la fondation de l’État.

Du point de vue de Gantz, rester sur la touche après une défaite électorale serait un acte désintéressé de la part d’un politicien par ailleurs frustré et en échec. Mais il semble que ce soit le moins que ses anciens électeurs en colère puissent attendre d’un homme qui insiste toujours sur le fait qu’il est leur « gardien suprême » et dont le slogan de campagne préféré au cours des deux dernières années était « Israël avant tout ».

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