Biden pourrait réussir au Moyen-Orient, dans la mesure où on attend peu de lui
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Analyse

Biden pourrait réussir au Moyen-Orient, dans la mesure où on attend peu de lui

Sous Obama et Trump, l'Amérique semblait capricieuse et incapable de tenir ses engagements ; peu sont prêts aujourd'hui à prendre le risque de se fier à sa courte durée d'attention

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Joe Biden, candidat démocrate présumé à la présidentielle, s'exprime lors d'un événement de campagne, le 14 juillet 2020, à Wilmington, Delaware. (AP/Patrick Semansky)
Joe Biden, candidat démocrate présumé à la présidentielle, s'exprime lors d'un événement de campagne, le 14 juillet 2020, à Wilmington, Delaware. (AP/Patrick Semansky)

Les élections américaines ont eu lieu il y a plus d’une semaine. Donald Trump, élu en 2016 comme porte-drapeau d’une guerre des cultures, refuse de céder, cherchant à renverser le décompte des voix dans les tribunaux. Joe Biden, quant à lui, a nommé mardi ses « équipes de révision des agences », des groupes d’experts chargés de définir les politiques actuelles et les priorités organisationnelles des nombreuses agences du gouvernement fédéral avant la « transition ».

Les étrangers ne se rendent pas compte – et les Américains ne se rendent pas compte que c’est étrange – que le passage d’un parti à l’autre au sein de l’administration est une tâche si herculéenne. Les niveaux supérieurs de l’administration servent « au gré du président », qui dispose de pouvoirs de nomination et de réorganisation qui n’ont pas d’équivalent pour un Premier ministre israélien.

Une administration entrante est une organisation en soi, qui doit rapidement s’installer dans l’appareil fédéral, établir sa culture de gestion et ses hiérarchies, nommer des centaines de fonctionnaires et faire pivoter efficacement les politiques des énormes agences fédérales en fonction de la vision du nouveau président. L’immigration, les finances, la politique étrangère, la justice, l’éducation – une partie importante de l’échelon supérieur de l’administration fédérale pivote avec eux ou s’en écarte. C’est une sorte de révolution contrôlée.

Il faudra donc du temps avant que l’administration Biden n’entame une réflexion sérieuse sur le Moyen-Orient.

Mais lorsqu’il le fera, le président élu découvrira une région fondamentalement différente de ce qu’elle était – ou du moins, ne prétendant plus être – du temps où il a contribué à faire avancer l’accord nucléaire iranien.

Le vice-président américain Joe Biden, (à droite), présente ses condoléances au prince Salmane Ben Abdel Aziz à l’occasion du décès de son frère, le prince héritier saoudien Sultan ben Abdul-Aziz Al Saoud, au palais Prince Sultan à Riyad, en Arabie Saoudite, le 27 octobre 2011. (AP Photo/Hassan Ammar, File)

Les Israéliens se sont énormément investis dans l’élection américaine. C’était le sujet de conversation omniprésent sur Twitter et Facebook en hébreu, dans les médias et dans les débats masqués dans la rue. Les Israéliens ordinaires ont lu et approuvé comme jamais auparavant la politique des Juifs américains, se sont renseignés sur la “Rust Belt” et la “Sun Belt”, [« ceinture de la rouille » et « ceinture du Soleil »], et ont écouté attentivement les rapports sur les loyautés changeantes des femmes des banlieues et des Américains d’origine cubaine.

La fascination est logique. L’intérêt découle en partie du bruit pur de l’Amérique. Le vacarme des divertissements, des guerres culturelles et des politiques américaines se répercute sur les hauts plateaux pakistanais les plus éloignés et les hameaux les plus profonds de l’Amérique du Sud. L’Amérique ne peut pas s’empêcher d’être bruyante, et peu de pays sont aussi réceptifs à son bruit qu’Israël.

Mais il y a une autre raison à la fascination des Israéliens. L’administration sortante a montré une fois de plus à quel point le président américain peut jouer un rôle puissant sur la scène mondiale, et quelle différence cela peut faire pour un petit pays comme Israël. Les pressions exercées par l’administration Trump sur l’Iran, le soutien à de nouvelles alliances entre Israël et les pays du Golfe, et même la désagréable pression américaine visant à réduire les liens commerciaux naissants d’Israël avec la Chine, ont tous fait ressortir l’importance de cette question : Les Etats-Unis sont toujours l’éléphant dans un magasin de porcelaine. Qu’on le veuille ou non, on ne peut pas le laisser en dehors de ses calculs.

C’est un défi particulier pour un pays comme Israël, alors que la superpuissance américaine semble être partout sur la carte.

Le vice-président américain de l’époque, Joe Biden, lors d’un discours à Tel Aviv, le 11 mars 2010. (David Furst/AFP)

Au cours des cinq dernières années seulement, l’Amérique est passée du rôle de pivot d’un régime international de sanctions anti-Khamenei à celui de puissance hégémonique régionale de l’Iran, malgré les hurlements de ses proches alliés qui avaient misé leur sécurité sur les promesses autrefois fiables de l’Amérique. Ce changement a libéré l’économie iranienne, inondant les Gardiens de la Révolution de nouveaux fonds et entraînant une augmentation des interventions iraniennes dans tout le monde arabe.

Puis, sous Trump, l’Amérique a fait marche arrière, rétablissant et resserrant la mainmise sur le régime.

Certains s’attendent maintenant à ce que l’Amérique fasse une nouvelle embardée sous Biden, relançant un accord de levée de sanctions encore flou avec les ayatollahs.

La leçon à tirer dans la région est simple et va bien au-delà de la question de l’Iran. L’hésitation en Syrie et la manipulation maladroite de l’arsenal chimique de Bashar el-Assad, les pivots dramatiques sur le front palestinien – numéro après numéro, Washington s’est débarrassé et a redéfini des objectifs stratégiques fondamentaux sur un coup de tête, tant sous le terne Obama que sous le tumultueux Trump. L’Amérique a toujours semblé surprise par les événements et habituellement incapable de tenir ses engagements, même s’ils étaient solennels ou récents. Les guerres culturelles internes de l’Amérique touchent maintenant profondément sa politique étrangère, et on ne peut s’attendre à ce qu’aucune promesse d’un président américain survive à la transition vers le prochain.

En Israël, cette préoccupation prend la forme d’une inquiétude quant à savoir si Israël devient une question « partisane », mais l’inquiétude fondamentale est partagée par tous, y compris les Saoudiens et les Iraniens. C’est une préoccupation croissante en Europe, dans la péninsule coréenne et parmi les petites nations qui ont une frontière commune avec des voisins importants et ambitieux comme la Russie et la Chine. Elle est partagée, bien sûr, par les Palestiniens.

Donald Trump s’exprime lors de la conférence politique de l’American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) de 2016 au Verizon Center, le 21 mars 2016, à Washington. (AP/Evan Vucci)

Et ce simple fait signifie que Biden est, dans un sens important, libre. Echaudés à plusieurs reprises par les revirements américains, le Moyen-Orient a développé un scepticisme sain à l’égard des Etats-Unis.

« Israël n’a pas de politique étrangère, seulement une politique intérieure », a un jour ironisé Henry Kissinger. Un consensus se développe au Moyen-Orient sur le fait que l’Amérique, elle aussi, a subordonné sa politique étrangère à ses querelles internes, les actions des présidents sur la scène mondiale étant principalement destinées à la politique intérieure. Si le monde est sans cesse fasciné par l’Amérique, l’inverse n’est pas vrai.

Trump était ironiquement un acteur plus stable et plus cohérent au Moyen-Orient qu’Obama, dans le sens où sa politique était, en dernière analyse, plus simple et plus prévisible. Mais Trump était également plus proche d’Obama sur les fondamentaux que l’un ou l’autre homme aimerait le penser. Il était un ardent défenseur de la réduction des coûteux empiétements américains dans une région imprévisible. Son administration a choisi des acteurs régionaux différents de ceux de son prédécesseur, mais n’a pas changé le concept de base de la recherche de stabilisateurs régionaux qui pourraient permettre le désengagement américain.

Un ami puissant et moins cohérent

L’Amérique est un ami puissant à avoir sous la main, comme l’ont montré Obama et Trump. Personne ne remet en question la puissance américaine. Mais rares sont ceux qui, aujourd’hui, sont prêts à prendre le risque de se fier à la capacité d’attention des États-Unis et à la cohérence des politiques des différentes administrations.

La meilleure chose pour le nouveau président élu est donc le fait que personne ne dépendra de lui. L’hypothèse de la non-fiabilité américaine est maintenant intégrée dans les calculs régionaux. Et cela limite l’ampleur des dommages que lui – ou tout autre président américain dans les années à venir – peut causer.

Le président américain désigné Joe Biden s’exprime à Wilmington, dans le Delaware, le 7 novembre 2020, après avoir été déclaré par les médias vainqueur de l’élection présidentielle. (Angela Weiss/AFP)

Il n’est plus logique de craindre à la fois que Biden se réconcilie avec la République islamique et qu’il tourne le dos à l’alliance israélo-saoudienne naissante. Cette dernière est un produit de la première. C’est le renforcement du pouvoir de l’Iran par Obama, et non les efforts diplomatiques de Trump, qui a conduit à la normalisation du conflit entre Israël et le Golfe en premier lieu.

Si Biden suit les traces d’Obama et soutient l’Iran et son axe chiite, l’accord israélo-saoudien n’en deviendra que plus probable.

Et s’il s’en tient davantage à l’idée que l’administration Trump se fait de la région et se penche sur l’axe israélo-sunnite, cela aussi rapprochera la normalisation israélo-saoudienne.

Il est fort probable que M. Biden tentera de faire les deux – rétablir un minimum d’accord de type Obama avec l’Iran tout en armant et en soutenant le partenariat israélo-saoudien. Les démocrates se sont moqués de la paix israélo – émiratie en la qualifiant de « vente d’armes » – apparemment en croyant que c’était l’œuvre de Trump plutôt qu’une réponse aux actions d’Obama dans la région, et qu’elle doit donc être discréditée.

Mais ce sont les démocrates qui prévoient de faciliter le réarmement de l’Iran par un allégement des sanctions tout en soutenant un contrepoids israélo-saoudien. Personne n’écoutera le président Biden sur les questions stratégiques fondamentales ; ce navire a pris la mer. Mais tout le monde sera avide de plus de paix, sous la forme de ventes d’armes.

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