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Brésil : Doutes sur l’exactitude d’une série TV sur une Juste parmi les Nations

La nouvelle série "Passports to Freedom" et Yad Vashem attribuent à Aracy de Carvalho le mérite d'avoir sauvé des Juifs pendant la Shoah - mais les historiens pensent le contraire

Les acteurs Sophie Charlotte et Rodrigo Lombardi incarnent Aracy de Carvalho et l'écrivain et diplomate brésilien João Guimarães Rosa lors du tournage de "Passeports pour la liberté" en Allemagne en 2020. (Crédit : Globo via JTA)
Les acteurs Sophie Charlotte et Rodrigo Lombardi incarnent Aracy de Carvalho et l'écrivain et diplomate brésilien João Guimarães Rosa lors du tournage de "Passeports pour la liberté" en Allemagne en 2020. (Crédit : Globo via JTA)

JTA – Une série dramatique historique dont la première a eu lieu dimanche au Brésil était censée apporter une reconnaissance tardive à une femme surnommée « l’ange de Hambourg » pour ses actions pendant la Shoah.

Intitulée « Passeports pour la liberté », la série produite par le géant sud-américain des médias Globo et Sony Pictures a considérablement exagéré l’histoire peu connue d’Aracy de Carvalho, qui aurait sauvé plusieurs Juifs alors qu’elle travaillait au consulat du Brésil à Hambourg jusqu’en 1942.
Deux historiens brésiliens respectés affirment en effet que de Carvalho a suivi les ordres pendant son séjour au consulat, ne prenant que peu ou pas de risques personnels en délivrant des visas standard aux Juifs allemands qui s’échappaient.

En tant qu’employée du consulat, Mme de Carvalho a aidé au moins cinq familles juives à fuir en 1938-1939, facilitant leur départ vers le Brésil, selon son dossier figurant au musée israélien de la Shoah Yad Vashem. En 1982, le musée l’a reconnue comme Juste parmi les Nations – un titre pour les non-juifs qui ont risqué leur vie pour sauver des Juifs. Elle est décédée en 2011.

Les historiens Fábio Koifman et Rui Afonso ont remis en question la revendication de ce titre dans un livre publié cette année et intitulé Jews in Brazil : History and Historiography.

Lors d’interviews données dans les jours qui ont précédé la sortie de la série télévisée, le couple a déclenché un débat dans les médias brésiliens sur l’héritage de la chanteuse. De Carvalho n’avait pas beaucoup parlé des actions qui lui ont été attribuées de son vivant, mais elle a bénéficié d’une reconnaissance croissante ces dernières années.

« Les preuves montrent qu’il n’y avait pas d’héroïne dans cette histoire », a déclaré M. Koifman à l’édition en langue portugaise du site Web de la BBC cette semaine. La fanfare autour des actions de de Carvalho fait partie de la « création d’un mythe », a déclaré M. Koifman, cité par le site d’information OUL.

M. Koifman a déclaré à la BBC que Mme de Carvalho n’était pas habilitée à délivrer des visas, dont aucun ne portait son nom ou sa signature. Les visas délivrés ne présentent aucun signe de falsification et ont été délivrés conformément à la politique officielle du Brésil. Tous les visas ont été signés par le consul, Joaquim Antônio de Souza Ribeiro, ou son adjoint, João Guimarães Rosa, qui a rencontré Mme de Carvalho au consulat et l’a ensuite épousée.

Tous les visas ont donc été délivrés conformément à la politique restrictive du gouvernement brésilien en matière de visas, écrivent les historiens.

Un agent de la sécurité de Yad Vashem se tient devant la salle des Noms vide du Musée mémorial de la Shoah à Yad Vashem à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Comme de nombreux autres pays, le Brésil a introduit des restrictions à l’immigration qui semblaient destinées à bloquer l’important flux de réfugiés juifs en provenance d’Europe. Selon certains historiens, les autorités brésiliennes étaient particulièrement discriminatoires envers les candidats juifs à l’immigration.

Dans les années 30, le gouvernement brésilien exigeait des candidats à l’immigration qu’ils déposent une somme d’argent importante dans sa banque nationale pour être admis. Cela excluait de nombreux Juifs d’Europe de l’Est vivant dans la pauvreté, ainsi que de nombreux Juifs allemands dont les biens avaient déjà été volés par les nazis.

De Carvalho a participé à l’obtention de plusieurs visas touristiques pour des Juifs qui fuyaient l’Allemagne. Ces visas ont joué un rôle déterminant dans leur fuite, mais les historiens soutiennent que Mme de Carvalho a agi conformément aux attentes de son gouvernement, en prenant peu de risques personnels.

« Vous pourriez dire qu’il y avait de la bonne volonté, ou un autre motif derrière la délivrance de ces visas, mais il n’y a aucune preuve que ce soit le cas », ont écrit Koifman et Afonso dans leur livre.

Un message pour Yom Hashoah, ou journée de commémoration de la Shoah, est projeté au laser sur les bâtiments du Congrès national à Brasilia, au Brésil, le 11 avril 2018. (Crédit : Roque de Sa/Agencia Senado via Fotos Publicas)

Les rumeurs selon lesquelles de Carvalho aurait retiré la lettre J des passeports allemands des demandeurs n’étaient que cela, disent les historiens. « Tous les passeports contenaient la lettre J », a déclaré Koifman à la BBC.

Plusieurs personnes que de Carvalho a aidées ont témoigné de ses actions à Yad Vashem, qui s’est appuyé sur ces témoignages pour la reconnaître comme Juste parmi les Nations. Mais les visas délivrés à ces personnes, y compris à une femme nommée Margarethe Levy mentionnée dans le dossier de Yad Vashem sur de Carvalho, ne montrent aucune action irrégulière de la part du consulat, écrivent les historiens. Ils qualifient
d’ « erreur » la reconnaissance par Yad Vashem de de Carvalho comme Juste parmi la nation.

« Ces situations, où des mythes sont créés, se produisent lorsque la mémoire n’est pas en corrélation avec l’Histoire », ont-ils écrit dans leur livre.

Les créateurs de l’émission ont défendu leur récit. « Nous avons accès à d’innombrables témoignages de descendants de survivants qui ont parlé avec beaucoup d’émotion de ce qu’ils avaient entendu de leurs parents, grands-parents et arrière-grands-parents », a déclaré Mario Teixeira à l’OUL, qui a également cité les « recherches très approfondies effectuées » par Yad Vashem.

Yad Vashem n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire sur les questions soulevées par Koifman et Afonso.

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