Coronavirus : Etats-Unis et Israël annulent un exercice militaire conjoint
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Coronavirus : Etats-Unis et Israël annulent un exercice militaire conjoint

Les armées israélienne et l’armée américaine avaient donné mardi le coup d'envoi de Juniper Cobra, un grand exercice conjoint de défense antimissile, qui a fini par être annulé

Des soldats américains et israéliens participent à l'exercice biennal de défense aérienne Juniper Cobra en Israël en mars 2020. (Crédit : armée israélienne)
Des soldats américains et israéliens participent à l'exercice biennal de défense aérienne Juniper Cobra en Israël en mars 2020. (Crédit : armée israélienne)

Les Etats-Unis et Israël ont annulé un exercice militaire conjoint à cause du nouveau coronavirus, a annoncé jeudi le commandement américain chargé de ces opérations et basé en Allemagne.

« Cette décision est conforme aux récentes directives du ministère israélien de la Santé au sujet du Covid-19, et constitue une mesure de précaution pour garantir la santé et la sécurité de tous les participants », explique le commandement américain à propos de cet exercice baptisé « Juniper Cobra 20″ et organisé entre les deux pays à intervalles réguliers.

Les armées israélienne et américaine avaient donné mardi le coup d’envoi d’un grand exercice conjoint de défense antimissile de 10 jours, auquel des milliers de soldats ont participé dans le monde entier, malgré les inquiétudes persistantes concernant le coronavirus.

Quelque 2 500 soldats américains, stationnés pour partie en Allemagne, devaient au total se rendre en Israël pour participer à l’exercice, censé durer deux semaines, selon les forces militaires israéliennes.

Or Israël a annoncé mercredi avoir décidé d’interdire, sauf à de rares exceptions, l’entrée sur son territoire aux citoyens français, allemands, espagnols, autrichiens et suisses non résidents afin d’éviter la propagation du nouveau coronavirus.

Avec l’Italie et la France, l’Allemagne est l’un des principaux foyers du nouveau coronavirus en Europe.

Les autorités israéliennes avaient déjà interdit l’accès au pays aux Italiens et à des ressortissants de plusieurs pays asiatiques dont le Japon, la Corée du Sud et la Chine, où l’épidémie a pris naissance en décembre.

L’exercice Juniper Cobra a lieu tous les deux ans depuis 2001 et est l’un des plus grands exercices internationaux de l’armée israélienne. L’exercice simule une attaque de missiles à grande échelle sur l’État d’Israël, avec des unités de défense aérienne de Tsahal et du Commandement américain en Europe (EUCOM) travaillant ensemble pour intercepter les projectiles entrants et des membres du Commandement du front intérieur de Tsahal s’entraînant à répondre à une telle attaque.

Les armées américaine et israélienne avaient déjà annulé lundi un exercice conjoint qui devait se tenir au sein de l’État juif en raison d’inquiétudes causées par le nouveau coronavirus, selon les responsables des deux pays.

L’exercice « Eagle Genesis » qui devait réunir les forces terrestres israéliennes et l’EUCOM (Commandement européen) américain prévoyait également d’inclure les parachutistes américains de la 173e Brigade aéroportée stationnés en Italie, où une épidémie du virus s’est déclaré.

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