Israël en guerre - Jour 256

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Découverte dans les collines de Judée d’une pièce d’argent rarissime, vieille de 2 550 ans

Un poids en pierre d'un shekel et une pointe de flèche ont également été découverts lors de la fouille d'une maison de l'époque du Premier Temple, en marge de travaux autoroutiers

  • Une rarissime pièce d'argent datant de la période perse (5-6e siècles avant notre ère), découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/Autorité Israélienne des Antiquités)
    Une rarissime pièce d'argent datant de la période perse (5-6e siècles avant notre ère), découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/Autorité Israélienne des Antiquités)
  • Poids en pierre d'un shekel découvert dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
    Poids en pierre d'un shekel découvert dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
  • Pointe de flèche découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
    Pointe de flèche découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
  • Ruines d'une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
    Ruines d'une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
  • Fouille d'une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
    Fouille d'une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
  • Rarissime pièce d'argent datant de la période perse (5-6e siècles avant notre ère), découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)
    Rarissime pièce d'argent datant de la période perse (5-6e siècles avant notre ère), découverte dans une maison de l'époque du Premier Temple dans les collines de Judée, dans une image publiée le 17 janvier 2024. (Crédit : Emil Aladjem/AIA)

Une très ancienne pièce d’argent datant de la période du Premier Temple a récemment été découverte dans les collines de Judée, au sud-ouest de Jérusalem, ainsi qu’un shekel en pierre et d’autres objets, a annoncé mercredi l’Autorité Israélienne des antiquités (IAA).

Cette pièce extrêmement rare, qui date de la période perse, soit il y a de cela environ 2 550 ans (VIe-Ve siècles avant notre ère), est l’une des six pièces de ce type trouvées à ce jour en Israël, d’après le Dr Robert Kool, chef du département numismatique de l’Autorité Israélienne des antiquités.

« Cette pièce a été frappée à une époque où l’utilisation des pièces de monnaie venait tout juste de commencer. Cette rareté nous fournit des informations sur la façon dont se faisait le commerce et sur le processus par lequel le commerce mondial est passé du paiement au moyen de la pesée des pièces d’argent à l’utilisation de pièces de monnaie. Cette pièce appartient à un lot de pièces très anciennes frappées en dehors d’Israël, dans la Grèce antique, à Chypre ou en Turquie. C’est précisément entre le VIe et le Ve siècle avant notre ère que de telles pièces de monnaie sont apparues en Terre d’Israël », explique Kool.

La pièce découverte était coupée en deux morceaux, ce qui indique aux archéologues qu’elle était utilisée comme poids pour le commerce alors même qu’elle avait à la base été frappée pour servir de pièce de monnaie, signe de l’évolution de l’économie en ce temps là.

Les archéologues ont fait cette découverte lors des fouilles d’une maison de quatre pièces datant de l’époque du Premier Temple, opérées à l’occasion des travaux d’extension de la route 375, qui va du Gush Etzion, au sud de Jérusalem à la vallée d’Ella en passant par les collines de Judée. La structure date du VIIe siècle avant notre ère, soit il y a de cela 2 700 ans environ, époque à laquelle le secteur faisait partie des régions rurales du royaume de Juda, expliquent les archéologues. Une petite pointe de flèche a également été découverte au même endroit.

La découverte d’un poids en pierre d’un shekel – 11,07 grammes – est le signe d’un commerce organisé précoce. « On pense que ce poids en pierre en forme de dôme servait à peser les métaux, les épices et d’autres produits coûteux. Le signe sur le poids est une abréviation égyptienne ancienne (hiératique) pour le mot shekel, et le trait incisé représente un shekel. Il s’agissait d’un poids standard dans le royaume de Juda, ce qui signifie que les marchandises étaient soigneusement pesées sur les marchés », précisent les directeurs des fouilles, Michal Mermelstein et Danny Benayoun.

« Ces petites pièces de monnaie sont une source cruciale d’informations en archéologie… A partir d’un objet minuscule comme une pièce de monnaie, il est possible de retracer des processus de pensée humains et d’observer que nos habitudes économiques ont finalement peu changé en l’espace de plusieurs milliers d’années – seule la technologie a changé. Dans ce contexte, il est intéressant d’envisager de futures recherches archéologiques dans un monde qui a adopté le commerce électronique », a déclaré le directeur de l’AIA, Eli Escuisido, par voie de communiqué.

Ces fouilles ont été menées en coopération avec Netivei Israël, la société publique chargée des projets nationaux d’infrastructure de transport.

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