Des parents endeuillés refusent Yair Golan comme chef de l’armée israélienne
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Des parents endeuillés refusent Yair Golan comme chef de l’armée israélienne

Le ministre de la Défense a rejeté la lettre des parents ; l'armée a soutenu le général car sa "contribution à la sécurité d'Israël est grande"

Le ministre de la Défense Avigdor Liberman (I) et le chef d'état-major adjoint de Tsahal, le général Yair Golan, lors d'une cérémonie marquant le Jour commémoratif d'Israël à Tel-Aviv le 1er mai 2017 (Gili Yaari / Flash90)
Le ministre de la Défense Avigdor Liberman (I) et le chef d'état-major adjoint de Tsahal, le général Yair Golan, lors d'une cérémonie marquant le Jour commémoratif d'Israël à Tel-Aviv le 1er mai 2017 (Gili Yaari / Flash90)

Le ministre de la Défense Avigdor Liberman a rejeté lundi une campagne de diffamation concernant le major-général Yair Golan, pour qu’il soit retiré de la liste des candidats au poste de chef d’état-major de l’armée israélienne à la suite de remarques controversées, affirmant que cela n’affectera pas sa décision.

L’armée israélienne a également publié sa propre déclaration de soutien à Golan – fait rare – disant que sa « contribution à la sécurité d’Israël est grande ».

Dans son tweet, le ministre de la Défense a fait l’éloge du général, affirmant qu’il est « un excellent officier et un commandant courageux ayant consacré sa vie à la sécurité de l’État d’Israël ».

« La campagne de diffamation menée contre lui ces derniers jours est inappropriée et n’influencera pas le processus de sélection du chef d’état-major », a écrit Liberman lundi.

Plus de 100 membres de familles endeuillées avaient écrit une lettre au ministre de la Défense Avigdor Liberman demandant que Golan, qui a fait plusieurs déclarations controversées sur les mauvais traitements infligés aux Palestiniens par l’armée, ne soit pas nommé prochain chef d’état-major, a rapporté dimanche Hadashot.

Les familles se sont opposées à la sélection de l’ancien chef d’état-major adjoint du général de division Yair Golan, arguant qu’il avait fait une série de déclarations « scandaleuses » indiquant qu’il prenait « des risques inutiles avec la vie de ses soldats ».

Liberman a entamé le processus de sélection d’un nouveau chef d’état-major de l’armée israélienne pour succéder à Gadi Eizenkot, qui termine son mandat de commandant des forces armées le 31 décembre.

Le processus de sélection – élaboré sur recommandation de l’avocat général militaire – comprend six étapes, le principal candidat étant considéré comme l’actuel chef d’état-major adjoint, le major-général Aviv Kochavi.

Kochavi, 54 ans, qui était jusqu’à récemment le commandant du Commandement Nord, a précédemment occupé les fonctions de chef du renseignement militaire et de commandant de la division de Gaza pendant le désengagement de la bande de Gaza en 2005.

Outre Kochavi et Golan, les autres candidats potentiels sont Eyal Zamir, jusqu’à récemment commandant du Commandement Sud, et Nitzan Alon, qui était auparavant commandant du Commandement central et qui est actuellement chef de projet sur l’Iran.

« Il s’agit de déclarations inquiétantes d’un commandant qui est prêt à prendre des risques inutiles avec la vie de ses soldats », est-il écrit dans la lettre de Golan.

« En tant que parents, frères et sœurs et conjoints endeuillés, ces citations nous préoccupent beaucoup. Un homme qui pense que le sang de nos enfants est bon marché ne peut pas les protéger ou les commander. »

Golan a dit un jour qu’il était « intolérable » que les soldats israéliens mettent les civils palestiniens en danger à leur place.

« En présence de civils, nous prenons des risques sur nous-mêmes, et à juste titre », avait-il déclaré selon des enregistrements réalisés en 2006. « Il est inacceptable qu’au nom de la prévention des risques, nous puissions décider de détruire un immeuble d’appartements. Vous tueriez des femmes, des enfants. C’est intolérable. »

Si « une unité de l’armée doit prendre des risques pour ne pas nuire aux civils, oui, il faudra prendre ces risques pour ne pas nuire aux civils », a-t-il dit.

Plus tard dans l’enregistrement, on l’entend avertir les soldats que tous les suspects ne sont pas des terroristes et qu’ils ne peuvent pas simplement tuer des gens.

« Dans toutes les situations de combat, sommes-nous tous de droite, sommes-nous tous sur le point d’être massacrés, et toutes les femmes cachent-elle une terroriste », a déclaré Golan, alors commandant de la Division Judée et Samarie. « Je m’attends à ce que les commandants comprennent les situations et prennent des mesures raisonnables. »

Le chef d’état-major adjoint sortant, le général Yair Golan, à gauche, serre la main du chef d’état-major de l’armée israélienne Gadi Eisenkot lors d’une cérémonie au siège de l’armée à Tel-Aviv le 11 mai 2017 (Unité des porte-parole de l’armée israélienne)

Golan a également suscité la colère du public lors d’une cérémonie nationale de Yom HaShoah en 2016, lorsqu’il a comparé les tendances de la société israélienne à celles de l’Allemagne d’avant la Seconde Guerre mondiale.

Lors d’une cérémonie officielle devant le mur Occidental à Jérusalem, le major-général avait dit que « s’il y a quelque chose qui me fait peur dans la mémoire de la Shoah, c’est d’identifier les processus horribles qui se sont produits en Europe….70, 80 et 90 ans auparavant et de trouver des preuves de leur existence ici, parmi nous, aujourd’hui, en 2016 ».

Alors que sa critique de la société israélienne visait probablement les actions d’extrémistes juifs, Golan a spécifiquement abordé la question des failles morales au sein de l’armée, affirmant que la force de l’armée israélienne était sa capacité à enquêter en profondeur et à punir les fautifs « et d’assumer la responsabilité du bien et du mal » sans justifier leurs actions ou tenter de les dissimuler.

Le discours a été prononcé dans le cadre du cas d’Elor Azaria, un soldat qui a tiré sur un terroriste palestinien blessé et désarmé à Hébron des mois plus tôt et qui a été reconnu coupable d’homicide involontaire.

Eloquent en hébreu et en anglais, Golan est titulaire d’une maîtrise de l’Université de Harvard. Il a été blessé mais a continué à commander lors d’une fusillade avec des membres du groupe terroriste libanais du Hezbollah en 1997 et a été un officier très respecté dans l’armée israélienne, occupant un certain nombre de postes de haut niveau, au cours de sa carrière longue de 37 ans.

Judah Ari Gross et Michael Bachner ont contribué à cet article.

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