Des pièces en bronze datant des révolte juives déterrées près du mont du Temple
Rechercher

Des pièces en bronze datant des révolte juives déterrées près du mont du Temple

Les fouilles dans le complexe d'Ophel ont permis de découvrir un trésor dans la caverne où les habitants de Jérusalem cherchaient refuge lors de la guerre contre les Romains

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

Un étudiant du Collège Armstrong tient une pièce découverte à la fouille archéologique d'Ophel à l'extérieur des murs de la vieille ville de Jérusalem, où un trésor de pièces de bronze rares de la révolte juive a été récemment découvert, datant de 66-70CE. (Eilat Mazar)
Un étudiant du Collège Armstrong tient une pièce découverte à la fouille archéologique d'Ophel à l'extérieur des murs de la vieille ville de Jérusalem, où un trésor de pièces de bronze rares de la révolte juive a été récemment découvert, datant de 66-70CE. (Eilat Mazar)

Un trésor de rares pièces en bronze de la révolte juive a été découvert lors des fouilles Ophel récemment renouvelées. Le trésor d’une douzaine de pièces de monnaie en bronze frappées au cours des dernières années de la rébellion contre les Romains, qui a duré quatre ans, a été découvert dans une grotte juste au sud du mont du Temple par l’archéologue de l’Université hébraïque Eilat Mazar.

Les fouilles d’Ophel, situées sous le mur sud du mont du Temple, ont été relancées au début de 2018 après une interruption de quatre ans. Ils ont fait la une des journaux internationaux après la publication de la récente empreinte « Prophète Isaïe », qui a été découverte avant la saison des fouilles.

Un trésor de pièces de la révolte juive découvert en dehors de Jérusalem par les archéologues de l’IAA en 2014. (Crédit photo: Vladimir Neichin, IAA)

Il y a 50 ans, un autre trésor de pièces de la quatrième année a été découvert par le professeur Benjamin Mazar, grand-père d’Eilat Mazar, qui a conduit les fouilles du mont du Temple près de l’arche de Robinson contiguë au mur occidental.

Les pièces de bronze récemment découvertes sont des vestiges laissés par des résidents juifs cachés du Second Temple de Jérusalem assiégé, et qui ont cherché refuge dans la grotte de 7 × 14 mètres en 66-70 de l’ère commune, selon un communiqué de presse de l’Université hébraïque.

La majorité des pièces de monnaie en bronze date de la dernière année de la révolte, de l’année quatre (69-70 de l’ère commune). Elles sont décorées avec des symboles juifs, y compris les quatre espèces de plantes associées à la fête de Souccot – palmier, myrte, cédrat et saule – et un calice qui peut avoir été utilisé par les prêtres dans le Temple.

Les pièces présentent une inscription paléo-hébraïque, modifiée – reflétant sans doute l’état d’esprit des rebelles au cours de la révolte des années précédentes, de « Pour la Liberté de Sion », à l’Année Quatre « Pour la Rédemption de Sion ».

« Une découverte comme celle-ci – des pièces anciennes portant les mots « Liberté » et « Rédemption »- découvertes juste avant le début de la Fête juive de la Liberté – Pessah – est incroyablement émouvante », a déclaré Mazar dans le communiqué de presse.

Les pièces de monnaie ont été trouvées à côté de poteries cassées, y compris des pots et des marmites. Une couche de la période Hasmonean se trouve à la base de la grotte.

La grotte, a déclaré Mazar, n’a pas été foulée depuis la période du Second Temple, créant une « capsule temporelle » de la vie juive pendant la révolte.

Isaiah Bulla, une empreinte de sceau d’argile de 2700 ans qui appartenait potentiellement au prophète biblique Isaïe. (Ouria Tadmor / © Eilat Mazar)

Mazar a déclaré dans un film promotionnel sur les fouilles relancées que la grotte était très probablement utilisée dans les derniers jours de la rébellion, juste avant la destruction du temple. Une partie de l’objectif de l’excavation actuelle consiste à mieux comprendre l’utilisation de la grotte, décrivant l’habitation de la période du Premier Temple et peut-être avant.

Les fouilles d’Ophel sont situées dans le parc national de Walls Around Jerusalem, géré par l’Autorité des parcs nationaux et des jardins et la Compagnie de développement de Jérusalem-Est. Ils sont financés par le Collège Herbert W. Armstrong d’Edmond, Oklahoma, dont les étudiants sont bénévoles.

« C’est une opportunité qui ne se présente pas tous les jours, pour enquêter sur une grotte complètement intacte dans cette zone importante de Jérusalem, juste au sud du Mont du Temple dans la région de l’Ophel. Ça ne va pas être ennuyeux », a déclaré Mazar.

Une rare découverte de pièces de bronze de l’an quatre

La pièce de monnaie en bronze d’Ophel est remarquable jusqu’à aujourd’hui, la plupart des pièces de monnaie de la révolte juive datent de la deuxième année, lorsque les Romains avaient progressé contre les rebelles juifs.

En fait, « la petite quantité de pièces de monnaie frappée la troisième année, et presque un manque total de pièces de monnaie à partir de la quatrième année, indique que la majeure partie du pays a été reconquise par l’armée romaine assez tôt après le début de la révolte, écrit Robert Deutsch dans son édition 2017 « La monnaie de la première révolte juive contre Rome, 66-73 de l’ère commune. »

Selon Deutsch, les pièces de monnaie en bronze des deuxième et troisième années « sont abondantes et fabriquées avec négligence ». Les pièces de monnaie de quatrième année, cependant, « sont d’une qualité légèrement supérieure ».

À la fouille archéologique d’Ophel à l’extérieur des murs de la vieille ville de Jérusalem, un trésor de pièces rares en bronze de la révolte juive a été récemment découvert, datant de 66-70CE. (Eilat Mazar)

Un essai récemment publié dans la revue Israel Numismatic Research, « La pièce trouvée des fouilles de 1968-1969 à Herodium », précise que les pièces de monnaie en bronze de l’an 4 portent également différentes formes de lettre et que les lettres bet et tsade ont « parfois un pied arrondi et parfois anguleux », tandis que les shekels d’argent n’ont qu’un pied anguleux.

Selon l’essai de l’INR, on ne connaît pas de pièces de monnaie en argent et en bronze mixtes connues à Jérusalem et à Masada, alors qu’à Jérusalem on en trouve pléthore en bronze datant de « l’an quatre », sur le site des rebelles, Herodium, et ‘Ein Mazruq.

L’essai se réfère à différentes études ayant émis l’hypothèse que Simon Bar Giora, le chef de l’une des principales factions rebelles de Judée, frappait les bronzes de l’Année Quatre, mais que ces pièces faisaient partie de l’économie de guerre et étaient utilisées par tous les rebelles et non seulement par les disciples de Bar Giora.

Carte des fouilles d’Ophel dans le contexte de la vieille ville de Jérusalem. (La clé de la ville de David)

Selon les savants, « les pièces de monnaie en bronze datant de l’année quatre ont été trouvées autour et près de Jérusalem. Ceci en accord avec la situation historique où, à cette époque, une grande partie du pays était capturée par les Romains et seule Jérusalem était encore sous le contrôle des rebelles. »

Les rebelles, comme ceux qui se seraient cachés dans la grotte du Second Temple de Mazar, auraient eu accès aux pièces de monnaie, et les auraient peut-être cachés pour un avenir meilleur.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...