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Des vétérans blessés de Tsahal participeront pour la première fois aux Invictus Games

Après avoir été exclu de la compétition organisée par les Britanniques pendant des années, Israël est invité à participer aux jeux de 2023 à Dusseldorf

Judah Ari Gross est le correspondant du Times of Israël pour les sujets religieux et les affaires de la Diaspora.

Le prince Harry de Grande-Bretagne félicite un membre de l'équipe américaine de basket-ball en fauteuil roulant après avoir remporté la médaille d'or lors de la huitième journée des Invictus Games à Sydney, en Australie, le 27 octobre 2018. (Crédit : Chris Jackson/AP)
Le prince Harry de Grande-Bretagne félicite un membre de l'équipe américaine de basket-ball en fauteuil roulant après avoir remporté la médaille d'or lors de la huitième journée des Invictus Games à Sydney, en Australie, le 27 octobre 2018. (Crédit : Chris Jackson/AP)

Israël enverra l’année prochaine, et pour la première fois, une délégation de vétérans de l’armée à Dusseldorf pour y participer aux Invictus Games du Royaume-Uni, a annoncé l’organisation mardi.

Les jeux, qui ont été lancés en 2014 par le prince Harry, sont un événement sportif international pour les soldats ou les vétérans de l’armée blessés ou handicapés. Malgré des demandes répétées pour y participer, Israël n’avait jusqu’à présent pas été invité à participer à la compétition.

« Israël reconnait depuis longtemps le pouvoir de guérison que peut avoir le sport, et je suis heureux qu’ils rejoignent notre communauté élargie cette année », a déclaré Dominic Reid, PDG de la Fondation Invictus Games, dans un communiqué.

Selon la rumeur, Israël avait été invité à participer aux Jeux Invictus de 2020, mais cela avait provoqué une vive opposition de la part des militants pro-palestiniens. Les jeux ayant été annulés avec l’apparition de la pandémie de coronavirus, la question avait été laissée en suspens. Dix-sept pays ont participé aux derniers jeux, qui ont eu lieu en 2017.

« Nous sommes très heureux d’avoir été invités à participer aux Invictus Games Dusseldorf 2023. Faire partie de la communauté Invictus offrira davantage de possibilités de rétablissement aux vétérans qui ont été blessés ou handicapés pendant leur service. En Israël, nous avons beaucoup appris sur l’importance de l’activité physique comme catalyseur positif de la récupération et de la rééducation », a déclaré Limor Luria, chef du département de rééducation du ministère de la Défense.

Israël participe depuis longtemps aux Jeux paralympiques et à des initiatives similaires, en partie en raison du nombre relativement élevé et de la place importante des vétérans blessés dans la société israélienne.

En plus de participer aux Invictus Games, Israël fera également partie de la « Communauté des nations Invictus », ce qui lui donnera accès aux programmes de rétablissement sportif de la Banque des programmes de rétablissement sportif de la Fondation des Invictus Games

Au début du mois, des dizaines de vétérans de l’armée britannique sont venus en Israël pour participer aux Jeux des vétérans britannico-israéliens au Beit Halochem de Tel Aviv, un campus où les vétérans peuvent faire du sport, socialiser et suivre des cours.

L’un des organisateurs de ces jeux, Spencer Gelding, le directeur de Beit Halochem UK, a déclaré que ces jeux avaient été créés en partie en raison de l’exclusion d’Israël des Invictus Games.

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