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FBI : Des Juifs messianiques ont aidé des Juifs soviétiques à San Francisco

Un mémo a révélé de quelle façon les organisateurs ont recruté le groupe prosélyte bien organisé mais largement détesté pour aider à organiser et à renforcer les manifestations

Des partisans de la liberté des Juifs soviétiques se rassemblant devant le consulat soviétique de San Francisco, sur une photo non-datée. (Crédit : American Jewish Historical Society)
Des partisans de la liberté des Juifs soviétiques se rassemblant devant le consulat soviétique de San Francisco, sur une photo non-datée. (Crédit : American Jewish Historical Society)

JTA – Les organisateurs des manifestations en faveur des Juifs soviétiques à San Francisco au début des années 1970 ont peut-être renforcé les foules en recrutant secrètement des participants parmi les Jews for Jesus – souvent synonyme du judaïsme messianique, mais qui n’est que l’une des nombreuses organisations du mouvement.

La révélation explosive selon laquelle les dirigeants juifs se sont tournés vers un groupe missionnaire chrétien pour obtenir de l’aide est apparue dans un mémo du FBI de 1973 que la Jewish Telegraphic Agency a récemment obtenu grâce à une demande en vertu de la liberté d’information.

Le dossier du FBI détaille une relation apparente entre Martin Rosen, le fondateur de Jews for Jesus, et Joel Brooks et Harold Light, deux éminents dirigeants juifs de San Francisco à la pointe des efforts locaux dans le mouvement visant à obtenir des autorités soviétiques qu’elles mettent fin aux restrictions sur l’émigration de la population juive du pays. La relation décrite dans le mémo déclassifié n’est pas apparue dans les études sur le mouvement juif soviétique, et n’est pas connue des activistes du mouvement qui ont été interviewés par la JTA. Light, Brooks et Rosen sont tous décédés aujourd’hui.

Si les renseignements du FBI sont exacts, un mouvement social réussi et apprécié qui a unifié une grande partie de la communauté juive mondiale dans un but commun pendant des dizaines d’années s’est appuyé, du moins dans une certaine mesure à San Francisco, sur le soutien d’un groupe, rejeté par la quasi-totalité de cette communauté, dont la mission est de faire du prosélytisme auprès des Juifs.

Le judaïsme messianique est un mouvement qui associe la tradition et la pratique juives avec la croyance que Jésus-Christ est le messie à venir. Il est considéré comme marginal par toutes les principales communautés juives, qui affirment que son idéologie est en contradiction directe avec plusieurs des principes fondamentaux de la religion. Certains Juifs messianiques souhaitent que le mouvement soit accepté comme un culte du judaïsme, et le considèrent comme tel. Ils ont souvent des liens avec des organisations explicitement chrétiennes.

« La première chose à laquelle j’ai pensé, c’est que je suis en train de lire quelque chose tiré de ‘La Quatrième Dimension’. Au cours de mes nombreuses années passées dans le mouvement juif soviétique, je ne sais pas si j’ai vu un document aussi étrange que celui-ci », a déclaré Morey Schapira, qui a occupé des postes de direction au sein de la Student Struggle for Soviet Jewry, du Bay Area Council for Soviet Jews et de l’Union of Councils for Soviet Jews. « L’idée de travailler avec un groupe répugnant comme Jews for Jesus, ça dépasse mon entendement. »

Daté du 24 mai 1973 et rédigé par un informateur du FBI dont le nom a été expurgé par le personnel des Archives nationales américaines, le mémo se concentre sur Brooks, qui a été le directeur de Californie du Nord du Congrès juif américain pendant environ 30 ans, à partir de 1967.

Des Rabbins lors d’un rassemblement de l’Union of Councils for Soviet Jews. (Crédit : American Jewish Historical Society)

« Brooks a fortement utilisé les services des jeunes Juifs du groupe Jews for Jesus », a écrit l’informateur. « Il a utilisé ces services pour faire participer les gens à ses manifestations en faveur des juifs soviétiques. »

L’informateur a également cité Brooks qui aurait déclaré que Light, leader du Bay Area Council for Soviet Jewry, utilisait les membres de Jews for Jesus de manière « discrète » pour distribuer des tracts et participer à des manifestations.

Le mémo explique pourquoi il était préférable de ne pas rendre public un tel arrangement.

« Tout cela, bien sûr, est secret, car les groupes juifs organisés et les différents conseils rabbiniques ont proclamé que Jews for Jesus ne sont plus des Juifs mais des apostats, et qu’ils ne doivent pas être fréquentés ni enterrés dans des cimetières juifs », a écrit l’informateur.

L’avantage pour Rosen était évident : son groupe allait prendre pied dans un mouvement juif populaire, offrant une voie potentielle vers la légitimité et un réservoir de recrues possibles. Dans ses mémoires de 1974, intitulées « Jews for Jesus », Rosen parle ouvertement de son acceptation dans le mouvement par des organisateurs juifs, mais il le fait sans nommer Brooks, ni Light.

Il écrit que les Jews for Jesus ont été invités en raison de leur réputation de « manifestants les mieux qualifiés et les plus disciplinés de la communauté de San Francisco – qui ont plus d’expérience que les autres groupes juifs et qui connaissent bien les lois et règlements applicables ».

La nouvelle devanture de l’association Jews for Jesus, dans le quartier juif de Hendon, à Londres. (Crédit : Jenni Frazer/The Times of Israel)

Le groupe de Rosen s’est engagé à ne pas utiliser les manifestations comme une occasion d’évangéliser et n’a pas apporté de littérature chrétienne ou porté des tenues qui pourraient les identifier, selon le mémo.

« De nombreux membres de Jews for Jesus croient en la liberté des Juifs soviétiques tout aussi fermement que n’importe quel autre Juif, et nous voulons être aussi efficaces que possible lorsque nous manifestons pour soutenir cette cause », a écrit Rosen.

Schapira, qui a dirigé le Bay Area Council for Soviet Jews pendant des années et qui connaissait à la fois Brooks et Light, ne voit pas bien pourquoi le mouvement juif soviétique aurait voulu ou aurait eu besoin de Jews for Jesus. Schapira ne se souvient pas qu’il ait été particulièrement difficile de recruter des manifestants de manière organique. Il ne semblait pas nécessaire de recourir à des accords secrets.

« Si vous regardez les images des rassemblements de l’époque, il y avait même des gens comme la légende de la musique folk américaine, Joan Baez », a déclaré Schapira. « Ils avaient développé une relation avec Joan et elle venait au rassemblement, apportait sa guitare et chantait des chansons pour la liberté. »

« Si nous avions besoin d’un rassemblement instantané, nous étions une organisation de base et nous pouvions réunir 10 ou 12 personnes, ce qui pouvait suffire à envoyer un message aux Russes et à obtenir une certaine publicité dans les journaux locaux », a-t-il ajouté.

Illustration : L’organisation Student Struggle for Soviet Jewry organisant une manifestation contre la persécution religieuse du rideau de fer dans les années 1960. (Crédit : Université Yeshiva, collection Student Struggle for Soviet Jewry)

Selon le mémo, au moins quelques personnes de la communauté juive de la Bay Area ont eu vent de la relation secrète entre Brooks et les Jews for Jesus à l’époque.

Stephanie Rodgers était une coordinatrice de la Ligue de Défense Juive (LDJ), un groupe juif d’extrême-droite qui était sous haute surveillance du FBI. Fondée par le rabbin Meïr Kahane, la LDJ a appliqué ses tactiques souvent violentes pour résister à la campagne publique des Jews for Jesus visant à convertir les Juifs. Rodgers avait rendu visite au bureau de Brooks avant une manifestation prévue devant le consulat soviétique de San Francisco et lui avait demandé quels étaient ses liens avec Rosen et les Jews for Jesus, selon le mémo.

Après que Brooks a expliqué comment ils avaient été utiles, Rodgers « a souri et était, a priori, très agréable », selon le mémo. Mais lors de la manifestation, Rodgers et un groupe d’autres militants de la LDJ se sont montrés, bien qu’ils aient dit qu’ils resteraient à l’écart ; ils ont trouvé Rosen dans la foule, ont commencé à l’attaquer et lui ont assené « un coup de pied dans l’aine ».

La LDJ perturbe régulièrement les événements de Jews for Jesus ; l’organisation finira par revendiquer la mise à feu d’un bus exploité par Jews for Jesus à Brooklyn et l’enlèvement de l’un de leurs fidèles. Dans la région de la baie de San Francisco, où les deux groupes étaient actifs, les tensions étaient particulièrement vives. La LDJ avait intenté un procès à la section locale de Jews for Jesus pour ce qu’elle considérait comme une utilisation abusive du nom et de l’image de la LDJ.

Brooks, quant à lui, avait des liens plus affables avec les Jews for Jesus. On ne sait pas exactement comment ni quand Rosen et Brooks ont développé une relation, mais Brooks a noté dans une lettre du 25 juillet 1972, qu’il a écrite au bureau de l’American Jewish Congress à New York, que leurs liens avaient commencé « il y a quelque temps ». La lettre se trouve dans les archives de la branche de Californie du Nord de l’American Jewish Congress, qui sont conservées à la bibliothèque de l’université de Californie, à Berkeley.

Illustration : Des marshals de la Ligue de Défense Juive au centre Sephardic Kehila, à Toronto, le 24 septembre 2014. (Crédit : Site Web de la LDJ Canada)

Groupe de pression de premier plan à son apogée, l’American Jewish Congress – à ne pas confondre avec l’American Jewish Committee – adoptait une position politique plus libérale que celle des groupes de l’establishment juif sur de nombreuses questions.

Brooks avait appris que le siège national de son organisation voulait entreprendre une étude sur les Jews for Jesus et qu’il souhaitait apporter sa contribution. Il ne se faisait aucune illusion sur l’objectif du groupe. « Le seul but de ces hommes est d’enrôler de nouveaux convertis au christianisme », avait écrit Brooks dans sa lettre.

« Grâce à mes contacts avec Rosen, j’ai acquis une connaissance approfondie du fonctionnement de son organisation, de ses sources de financement, et de son budget, entre autres, que je souhaite partager avec vous », avait-il ajouté.

À l’époque comme aujourd’hui, les membres des Jews for Jesus et d’autres groupes messianiques se sentaient injustement rejetés par le monde juif, arguant que leurs croyances chrétiennes devaient avoir leur place dans la communauté.

Au début des années 1970, lorsque la campagne de conversion des Jews for Jesus était importante et bien financée, Brooks était perçu comme plus indulgent, selon la préface du livre de 2017 Converging Destinies: Jews, Christians, and the Mission of God.

« Brooks a essayé de garder certains d’entre nous connectés à la communauté juive et à la vie juive », a écrit Calvin J. Smith dans la préface. « Je me souviens d’être allé avec un autre membre des Jews for Jesus à une session de conscientisation juive qu’il avait organisée dans une maison du comté de Marin au début des années 1970. »

Glenn Richter était l’un des fondateurs de la Lutte des étudiants pour le judaïsme soviétique et incarne l’encyclopédie ambulante du mouvement.

Il a déclaré que le mouvement a collaboré avec de nombreux chrétiens en dehors des Jews for Jesus. Il a dit, à titre d’exemple, qu’il y avait des Scandinaves qui, lors de voyages de week-end à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg), apportaient du matériel juif qui était interdit en Union soviétique. D’autres ont mis en place des refuges en Finlande dans l’attente des Juifs soviétiques en fuite. Et l’International Fellowship of Christians and Jews a collecté des millions de dollars auprès des évangéliques pour aider à transporter les Juifs soviétiques en Israël.

« Bien sûr, parmi ces âmes au grand cœur, il y en a qui souhaitent convertir des Juifs, mais je suppose que la plupart d’entre eux voulaient réaliser leur prophétie de rassembler les Juifs en Israël afin qu’un messie chrétien puisse revenir », avait déclaré Richter.

A ses yeux, Jews for Jesus représentaient une ligne rouge.

« Notre bureau de Student Struggle for Soviet Jewry, situé dans la 72e rue ouest de Manhattan, se trouvait au coin de la rue d’une église ayant des adeptes juifs messianiques, et nous n’aurions jamais, jamais, essayé de travailler avec eux », avait déclaré Richter.

Andrew Esensten et Ella Rockart ont contribué aux recherches pour cet article. 

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