Israël éliminé du championnat d’Europe de basket durant le temps additionnel
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Israël éliminé du championnat d’Europe de basket durant le temps additionnel

Dans un match à domicile, les fans déçus ont sifflé l'équipe bleu-blanc, qui n'a pas réussi à dépasser les phases de groupe, après sa défaite face à la Georgie, dans un match très serré

L'équipe italienne de basketball face à Israël, à Tel Aviv, en septembre 2017. (Crédit : AFP)
L'équipe italienne de basketball face à Israël, à Tel Aviv, en septembre 2017. (Crédit : AFP)

Israël a été éliminé du championnat d’Europe de Basket mardi soir, après sa défaite dans un match captivant face à la Géorgie, dans les dernières secondes du temps additionnel.

Après avoir perdu les deux derniers matchs face à l’Italie et à la Lituanie, l’équipe bleu-blanc devait gagner face à la Géorgie pour avoir une chance de passer le premier tour et de se qualifier pour les quarts de finale de la compétition internationale.

Le meneur Gad Mekel a dirigé l’équipe israélienne avec 23 points, et Richard Howell avec 19. Mais ces performances individuelles n’étaient pas suffisantes pour propulser l’équipe vers la victoire contre l’équipe géorgienne, qui a remporté la victoire à 104 contre 91.

Tornike Shengelia s’en est sorti à 25 points, et 19 rebonds, pour la Géorgie, qui a également marqué 19 points avec ZazaPachulia, 18 de Michael Dixon et 17 de Duda Sanadze.

Le jeu a été serré, et était en faveur d’Israël lors de la mi-temps, avec 42 contre 33. Cependant, d’ici le quatrième quart-temps, la Géorgie avait rattrapé son retard, et Shegelia a mené son équipe à 80 contre 79, avec un lancer franc à moins de cinq minutes de la fin du jeu.

Dans les dernières minutes, Israël et la Géorgie frôlaient alternativement la victoire, avant que le double-pas d’Omri Casspi n’ouvre le temps additionnel, avec un score de 89 à 89.

Mais l’équipe nationale semblait peiner durant ce temps additionnel avec des joueurs fatigués qui ne se mesuraient pas aux énergiques géorgiens, ce qui a propulsé ses hôtes vers la victoire à 15 contre 2.

Les fans israéliens de basketball attendaient impatiemment depuis 18 mois, depuis l’annonce que le pays pourrait, pour la première fois, co-accueillir la compétition.

Six équipes, dont l’équipe israélienne, ont joué en phase de groupe au Menora Mivtachm Arena de Tel Aviv, depuis le 31 août. D’autres groupes jouaient en Finlande, en Roumanie et en Turquie.

Les deux prochains matchs éliminatoires auront lieu sans Israël, et se dérouleront à Istanbul.

L’an dernier, le championnat d’Europe de basket était le premier à être organisé par plusieurs pays, et la FIBA avait annoncé qu’elle opterait pour le même système en 2017, suite à un « succès sans précédent ».

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