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La BBC raconte l’histoire de Juifs Britanniques qui combattaient des fascistes

"Ridley Road", un regard fictif sur les antisémites qui menaçaient les juifs britanniques dans les années 1960, et ceux qui les ont combattus, sera diffusé sur PBS aux États-Unis

  • Tom Varey dans le rôle de Jack Morris dans 'Ridley Road'. (Courtesy Red Productions/ Photographe : Matt Squire)
    Tom Varey dans le rôle de Jack Morris dans 'Ridley Road'. (Courtesy Red Productions/ Photographe : Matt Squire)
  • Tom Varey dans le rôle de Jack Morris et Agnes O'Casey dans le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions)
Un numéro d'équilibriste
    Tom Varey dans le rôle de Jack Morris et Agnes O'Casey dans le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions) Un numéro d'équilibriste
  • Agnes O'Casey dans "Ridley Road". (Courtesy Red Productions/ photographe : Ben Blackall)
    Agnes O'Casey dans "Ridley Road". (Courtesy Red Productions/ photographe : Ben Blackall)
  • Tracy-Ann Oberman dans le rôle de Nancy Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)
    Tracy-Ann Oberman dans le rôle de Nancy Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)
  • Eddie Marsan dans le rôle de Soly Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)
    Eddie Marsan dans le rôle de Soly Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)
  • Agnes O'Casey joue le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions/ photographe : Ben Blackall)
    Agnes O'Casey joue le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions/ photographe : Ben Blackall)
  • Tom Varey dans le rôle de Jack Morris et Agnes O'Casey dans le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions)
Un numéro d'équilibriste
    Tom Varey dans le rôle de Jack Morris et Agnes O'Casey dans le rôle de Vivien Epstein dans 'Ridley Road'. (Courtoisie de Red Productions) Un numéro d'équilibriste
  • Eddie Marsan dans le rôle de Soly Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)
    Eddie Marsan dans le rôle de Soly Malinovsky dans "Ridley Road". (Courtoisie de Red Productions)

LONDRES – Un chapitre presque oublié de l’histoire de l’antisémitisme en Grande-Bretagne fait l’objet d’une extraordinaire série télévisée en quatre parties dont la diffusion a débuté le 3 octobre sur la BBC.

« Ridley Road », qui doit également être diffusée aux États-Unis sur PBS, présente une version romancée des manifestations anti-juives, réelles, organisées par le Mouvement national socialiste (NSM) d’extrême droite. Face à eux se trouvaient les jeunes hommes et femmes juifs du 62e Groupe, tout aussi réels, qui, grâce à des combats de rue et à un travail de renseignement, ont vaincu les fascistes.

La série « Ridley Road » est basée sur un livre de 2014 du même nom écrit par Jo Bloom, lui-même nommé d’après un marché de rue de longue date dans ce qui était alors un quartier à forte population juive de l’est de Londres. Alors que le NSM et son leader Colin Jordan devenaient plus audacieux et se faisaient entendre, Ridley Road est devenu le centre de l’opposition juive à la bande de nazis des temps modernes.

En juillet 1962, Jordan organise une manifestation à Trafalgar Square, au centre de Londres, qui restera dans les annales, avec des cris de ralliement tels que « Les Juifs ont pris le contrôle » et « Que périsse Juda ». Le 62e Groupe, nouvellement formé, s’oppose au NSM et une quasi-émeute s’ensuit, entraînant de nombreuses arrestations. Jordan était à l’époque marié à Françoise Dior, nièce du couturier Christian Dior.

Dans la version de l’histoire présentée par la BBC – avec la crème des acteurs britanniques – une jeune femme juive, Vivien Epstein, quitte sa ville natale de Manchester pour retrouver son petit ami, Jack Morris, à Londres. Elle est accidentellement prise dans les émeutes de Trafalgar Square et, à sa grande horreur, elle voit nul autre que Jack, debout sur l’un des lions de pierre emblématiques de la place, brandissant un drapeau fasciste et hurlant des slogans nazis.

Lorsqu’il devient évident que Jack est en fait un membre du Groupe 62 qui a infiltré le réseau de Jordan, Vivien décide de l’aider dans son dangereux subterfuge. Ainsi, dans le premier épisode de la série, Vivien, jouée par la nouvelle venue Agnes O’Casey, se retrouve à faire le salut « Sieg Heil » avec Colin Jordan et son jeune fils. (Dans la vraie vie, Jordan n’avait pas d’enfants).

Nicola Shindler, producteur exécutif de ‘Ridley Road’. (Courtoisie)

La productrice exécutive de la série, Nicola Shindler, et la scénariste et coproductrice Sarah Solemani, sont toutes deux juives ou d’origine juive. Pour Nicola Shindler, faire face aux discours de haine des fascistes et des néo-nazis dans le scénario était « incroyablement inconfortable en tant que femme juive. Je n’avais pas conscience de la prévalence de ces opinions dans les années 1960 et j’ai trouvé cela vraiment choquant ».

Mais Shindler – dans des mots repris par d’autres membres de ce que Solemani appelle « un projet passionnel » – a déclaré qu’il était « incroyablement opportun » de montrer « Ridley Road » maintenant.

« Nous sommes tous conscients de l’augmentation de l’antisémitisme et de la nécessité de lutter contre lui », a déclaré Shindler au Times of Israel. « Il est particulièrement nécessaire de raconter cette histoire alors que tant de gouvernements ne luttent pas contre le racisme ou l’encouragent activement. »

Tracy-Ann Oberman est une actrice de caractère, juive britannique, qui a été à la pointe de la lutte contre l’antisémitisme de l’extrême-gauche et de l’extrême-droite sur les réseaux sociaux. Oberman joue le rôle de Nancy Malinovsky, épouse du leader du Groupe 62, Soly Malinovsky, et est le mentor avisé des jeunes qui prennent part à l’effrayante infiltration dans le réseau de Jordan.

« À l’heure où nous réévaluons l’histoire britannique à travers les yeux des minorités [en ce qui concerne] le colonialisme et l’esclavage, la Grande-Bretagne doit également se pencher longuement sur ses frôlements, et son obsession, avec le fascisme », a déclaré Oberman. « ‘Ridley Road’ nous rappelle que cette résurgence de la haine des juifs s’est reproduite en 1962, et nous avons oublié que les fascistes ont organisé des marches de masse contre les juifs, ont mis le feu à des synagogues et ont attaqué des personnes juives ».

« Ce qui est si choquant, c’est qu’à l’époque, ni la police, ni le gouvernement ne s’en souciaient vraiment – le Groupe 62 est né du besoin d’une communauté de se protéger quand personne d’autre ne le faisait.

« Et aujourd’hui, notre communauté doit savoir à quel point nous étions vulnérables », a-t-elle ajouté.

« J’ai combattu les nazis toute ma vie »

L’un des derniers membres connus du Groupe 62 dans la vraie vie est Gerald Ronson, un homme d’affaires et philanthrope britannique, président fondateur du Community Security Trust (CST), une organisation caritative qui assure la protection physique de la communauté juive au Royaume-Uni et mène des recherches approfondies sur l’antisémitisme.

Le CST a été officiellement créé en 1994, mais a connu un certain nombre d’itérations antérieures depuis la dissolution du Groupe 62. Ronson a été impliqué dans chacune d’entre elles, convaincu de la nécessité d’assurer la sécurité sur place des synagogues, des écoles juives et des bâtiments communautaires.

Lors du dîner annuel du Community Security Trust (CST) du 7 mars 2018 : La ministre de l’Intérieur Amber Rudd et Gerald Ronson, président du CST. (courtoisie)

Aujourd’hui, le CST dispose d’un budget de fonctionnement annuel de 8 millions de livres auquel s’ajoutent 14 millions de livres du gouvernement afin qu’il puisse assurer la sécurité de la communauté. Cela, ainsi que la « relation fantastique » de la communauté juive avec la police, est la principale différence entre 1962 et 2021, dit Ronson.

« J’ai été engagé dans cette cause – la lutte contre les nazis – toute ma vie », a déclaré Ronson. « Je me suis engagé dans le groupe 62 parce que j’y avais des amis, et je croyais à l’époque que la menace des fascistes était mortellement sérieuse. Mais nous combattions les nazis, et parfois la police aussi. »

Aujourd’hui encore, Ronson, 82 ans, est réticent à parler des détails de ce qu’il a réellement fait avec le 62 Group – bien qu’on parle souvent de lui comme l’un de ses principaux combattants de rue à Londres. Il a déclaré que son défunt père Henry était « très, très dur. Il était boxeur poids lourd pour la Jewish Lads’ Brigade et il a combattu les fascistes à la fin des années 30 dans les rues contre [Sir Oswald] Mosley ».

Ronson lui-même boxe toujours avec un entraîneur le dimanche matin.

« C’était simple – nous avons fait ce que nous avions à faire. C’étaient des nazis qui frappaient des Juifs », a déclaré Ronson à propos de son séjour au sein du 62 Group. « Je sentais que nous ne pouvions pas tolérer cela. Nous n’avions pas de couteaux ou d’armes à feu, mais nous avons fait ce qui était nécessaire pour protéger les Juifs. Les mauvaises personnes devaient être retirées des rues ».

Au total, selon Ronson, l’opposition juive au mouvement national-socialiste comptait tout au plus entre 200 et 250 personnes à Londres, et une centaine d’autres en Écosse, à Manchester, à Liverpool, à Bournemouth et à Brighton.

Tom Varey dans le rôle de Jack Morris et Agnes O’Casey dans le rôle de Vivien Epstein dans ‘Ridley Road’. (Courtoisie de Red Productions)
Un numéro d’équilibriste

Mais Solemani a reconnu que la représentation du Groupe 62 à l’écran n’était pas aussi évidente.

« Il y avait beaucoup de controverse à l’époque sur les tactiques du Groupe 62, car ils n’avaient pas peur d’utiliser la violence. Ils se rendaient à ces réunions et à ces marches, et donnaient des coups de poing, se battaient et semaient la destruction. Beaucoup d’entre eux étaient d’anciens militaires qui avaient combattu pendant la guerre et qui étaient furieux de voir des croix gammées dans les rues de Grande-Bretagne.

Ce fut également un exercice d’équilibriste pour l’acteur Rory Kinnear, qui a eu la tâche difficile de dépeindre Colin Jordan et d’exprimer ses opinions avec conviction.

« Ce que nous voyons dans la politique d’extrême droite contemporaine, dans une certaine mesure, c’est cette notion qu’il y a cette kabbale obscure de personnages juifs qui opèrent une conspiration mondiale pour abattre l’homme blanc chrétien », a déclaré Kinnear. « Et voici [en Jordanie] quelqu’un qui avait lui-même combattu pendant la guerre, et qui était allé à Cambridge, qui attisait ce niveau de haine si peu de temps après la catastrophe de l’Holocauste. »

Eddie Marsan dans le rôle de Soly Malinovsky dans « Ridley Road ». (Courtoisie de Red Productions)

Eddie Marsan joue le rôle du leader du groupe 62, Soly Malinovsky. Bien que n’étant pas juif lui-même, Marsan a véritablement grandi dans l’East End de Londres et a été un combattant notable contre l’antisémitisme sur les réseaux sociaux.

« L’antisémitisme nourrit le mythe qu’il s’agit de se battre contre une élite juive mythique et toute puissante… donc très souvent, les jeunes se laissent prendre par les tropes antisémites sur les réseaux sociaux », a déclaré Marsan. « Ils ne le voient pas comme du racisme, ils le voient comme de l’anti-capitalisme, et ils se sentent plus enclins à le soutenir ».

Et si Gerry Gable, 85 ans, un autre ancien membre du Groupe 62 qui a aidé l’équipe de production de la BBC en lisant les premiers scripts de la série, a trouvé que certaines des dramatisations de la série étaient « irresponsables », Marsan ne pense pas que les fans aient besoin d’être convaincus pour essayer la série.

« Les fascistes se font botter le cul, et c’est toujours bon à voir », a déclaré Marsan.

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