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La Bibliothèque nationale d’Israël dévoile une collection de 36 « cartes de Dieu »

L'INL cherche à éclairer un nouveau genre de recherche juive à travers les anciens manuscrits et à mettre en lumière les enseignements kabbalistiques pour les érudits et les amateurs

  • Dr. Haïm Neria avec le plus long rouleau 'ilan' du monde à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)
    Dr. Haïm Neria avec le plus long rouleau 'ilan' du monde à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)
  • De gauche à droite : L'ilan de l'arbre de la sainteté datant des années 1700 en Europe de l'Est ; un ilan de type Grand arbre du Maroc vers 1850 ; un ilan de type Grand arbre d'Allemagne vers 1750 ; l'amulette Coppio ilan de Jérusalem vers 1900. (Crédit : La Bibliothèque nationale d'Israël/collection Gross/Photos d'Ardon Bar-Hama)
    De gauche à droite : L'ilan de l'arbre de la sainteté datant des années 1700 en Europe de l'Est ; un ilan de type Grand arbre du Maroc vers 1850 ; un ilan de type Grand arbre d'Allemagne vers 1750 ; l'amulette Coppio ilan de Jérusalem vers 1900. (Crédit : La Bibliothèque nationale d'Israël/collection Gross/Photos d'Ardon Bar-Hama)
  • Dr. Haïm Neria montrant un rouleau d'ilan kabbalistique à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)
    Dr. Haïm Neria montrant un rouleau d'ilan kabbalistique à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)
  • Le rouleau de Bagdad de 11 mètres de long à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)
    Le rouleau de Bagdad de 11 mètres de long à la Bibliothèque nationale d'Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)

La Bibliothèque nationale d’Israël (INL) a présenté dimanche sa nouvelle collection de 36 « cartes de Dieu » kabbalistiques. Connus en hébreu sous le nom d’ilanot – ou arbres – ces parchemins sont des diagrammes arborescents du Divin, dont les branches sont composées d’images et de mots enracinés dans les fondements de la Kabbale, une tendance du mysticisme juif remontant au XIIe siècle.

Les nouveaux rouleaux, connus sous le nom de collection Gross, ont été acquis auprès du collectionneur d’ouvrages judaïques William L. Gross pour une somme non divulguée. Rejoignant 25 rouleaux précédemment détenus par l’INL, les manuscrits ont des origines diverses, allant de l’Europe de l’Est au Kurdistan, et remontent au XVIIe siècle.

« Cette collection nous permet d’être à la pointe de la recherche pour les spécialistes de la Kabbale et du mysticisme, et témoigne de l’investissement de la bibliothèque et de sa volonté d’être la bibliothèque du peuple juif dans le monde entier », a déclaré dimanche Raquel Ukeles, responsable des collections de l’INL.

Haïm Neria, conservateur de la collection juive Haïm et Hanna Solomon, a expliqué que ces rouleaux peuvent être considérés comme des diagrammes, mais qu’ils sont à bien des égards beaucoup plus complexes que cela.

Neria a montré le plus long rouleau d’ilan connu au monde, qui a été achevé en 1872 par le rabbin Sasson ben Mordechaï Shandukh de la communauté juive de Bagdad.

En montrant une partie du rouleau, Neira a souligné les anthropomorphismes.

Dr. Haïm Neria montrant un rouleau d’ilan kabbalistique à la Bibliothèque nationale d’Israël, à Jérusalem, le 11 juin 2023. (Crédit : Uri Barkat)

« Ici, on voit le caractère, on voit les yeux… il y a un dessin de nez… il y a une moustache ici… tout ici a une signification kabbalistique. Aux yeux de la majorité des Juifs, cette image est bien sûr quelque chose de païen ou d’avodah zara, mais non – c’était le monde d’une partie des kabbalistes », a-t-il déclaré, en utilisant le terme hébreu pour l’idolâtrie.

Les manuscrits illustrent la relation entre les sefirot, les attributs du Divin qui sont au centre de la tradition kabbalistique. Chaque attribut, qui représente essentiellement une émanation de Dieu, peut également représenter d’autres concepts, tels que les patriarches et les matriarches de la Bible, ou le sexe et le rôle familial.

« Chaque personnage, chaque sefira est symbolique – par exemple, la bina [compréhension] est Léa, tandis qu’Abraham est représenté par le hessed [bonté] », a expliqué Neria.

L’un des rouleaux de la collection, datant de l’Italie du XVIIe siècle, contient une représentation de la célèbre légende midrashique de Pardess, dans laquelle quatre rabbins pénètrent dans un verger symbolisant la connaissance ésotérique de la Torah, mais un seul en ressort indemne. Ce rabbin est ensuite représenté dans une autre partie du rouleau en train de monter et d’entrevoir les mondes supérieurs.

Ilan à deux colonnes de Coppio, au Maroc, vers 1800. (Crédit : La Bibliothèque nationale d’Israël/collection Gross/Photos d’Ardon Bar-Hama)

« C’est la raison pour laquelle nous devons considérer les arbres kabbalistiques comme des cartes – ils guident le kabbaliste et lui montrent comment se comporter. Ce ne sont pas seulement des images ou des diagrammes », a expliqué Neria.

Le fait d’illustrer Dieu à travers les ilanot soulève la question de savoir ce que signifie exactement « l’image de Dieu » dans la pratique. La position des kabbalistes sur ce qu’un être humain peut comprendre de Dieu diffère nettement de celle du philosophe séfarade du XIIe siècle, Maïmonide – également connu sous le nom de Rambam – qui soutenait que Dieu ne pouvait en aucun cas être compris comme étant corporel.

« Maïmonide décrit ‘l’image de Dieu’ plutôt comme l’esprit, et non comme le corps, mais ce qu’ils [les kabbalistes] disaient, c’était : ‘Non, l’image, c’est le corps' », a déclaré Neria. La perspective des kabbalistes était la suivante : « Oui, nous représentons le monde de Dieu, un monde beaucoup plus coloré et complexe. Il y a des choses que nous pouvons apprendre et comprendre, mais il y a aussi des choses qui sont encore loin de nous et que nous avons du mal à comprendre. »

Un centre moderne pour l’étude de la Kabbale

La Bibliothèque nationale d’Israël a une longue histoire en tant que centre d’étude de la mystique juive, qui remonte à son premier conservateur des ouvrages judaïques, Gershom Scholem, reconnu comme le fondateur de l’étude moderne de la Kabbale.

« Lorsqu’il est décédé, sa collection personnelle a été donnée à la Bibliothèque nationale, et c’est aujourd’hui l’une des collections que nous possédons. Elle jouit d’un statut particulier : la Bibliothèque nationale est l’institution la plus importante au monde en matière de recherche sur la Kabbale. Pour tous ceux qui étudient la Kabbale et qui souhaitent avoir accès à des livres rares et à des manuscrits, la Bibliothèque nationale est l’endroit idéal », a déclaré Neria.

Bien que la nouvelle collection présente des manuscrits de l’Antiquité, la représentation visuelle des sefirot est toujours pratiquée par les kabbalistes modernes, selon le Dr. Zvi Leshem, qui dirige la collection Gershom Scholem de la Kabbale et du hassidisme à l’INL.

De gauche à droite : L’ilan de l’arbre de la sainteté datant des années 1700 en Europe de l’Est ; un ilan de type Grand arbre du Maroc vers 1850 ; un ilan de type Grand arbre d’Allemagne vers 1750 ; l’amulette Coppio ilan de Jérusalem vers 1900. (Crédit : La Bibliothèque nationale d’Israël/collection Gross/Photos d’Ardon Bar-Hama)

« Il est certain que dans les livres provenant de Safed, les représentations visuelles de Dieu ne dérangent personne dans le monde kabbalistique – aujourd’hui, les kabbalistes ne cessent de publier des diagrammes détaillés de toutes sortes, principalement pour aider les débutants à comprendre ce qui se passe », a-t-il déclaré.

Ukeles espère que cette nouvelle collection réaffirmera le statut de l’institution en tant que centre d’étude de la Kabbale et de la mystique juive, alors qu’elle s’apprête à déménager dans ses nouveaux locaux situés à côté de la Knesset.

« Cette collection montre aux spécialistes de la Kabbale et du hassidisme, mais aussi aux spécialistes des études juives du monde entier, qu’à l’aube de la nouvelle ère de la Bibliothèque nationale, qui sera une institution beaucoup plus publique et axée sur la culture, nous nous engageons à 100 % à continuer d’être un centre mondial de l’étude des ouvrages judaïques », a-t-elle déclaré.

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