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La Croatie va se procurer des F-16 en Israël

L'Etat juif a emporté le contrat face à la Grèce, à la Corée du Sud, à la Suède et aux Etats-Unis ; le gouvernement doit encore confirmer cet accord

Un F-16 israélien durant l'exercice "Drapeau bleu" qui rassemble les Armées de l’Air israélienne, américaine, grecque et polonaise contre un État ennemi fictif (Crédit : Armée de l'air israélienne)
Un F-16 israélien durant l'exercice "Drapeau bleu" qui rassemble les Armées de l’Air israélienne, américaine, grecque et polonaise contre un État ennemi fictif (Crédit : Armée de l'air israélienne)

Le Conseil de défense de la Croatie a estimé acceptable l’offre d’Israël de vendre à l’armée croate une escadrille de F-16 afin de moderniser son aviation, une décision qualifiée d’historique mercredi par le ministre de la Défense.

Selon les médias, la Croatie peut se procurer douze avions de combat F-16 d’occasion pour la somme de 403 millions d’euros, une décision qui doit encore être confirmée par le gouvernement, ce qui est une formalité.

« Le Conseil de défense (…) estime que l’offre d’Israël est la meilleure et a recommandé au gouvernement d’approuver l’achat » de ces avions, indique la plus haute instance en matière de défense du pays dans un communiqué diffusé tard mardi soir.

Les F-16 sont appelés à remplacer les avions de production russe MIG-21 obsolètes de l’armée de l’air croate.

« C’est une décision historique (…) un projet qui garantit la sécurité et la souveraineté de la Croatie », a déclaré le ministre de Défense Damir Krsticevic à la radio nationale.

Les premiers F-16 devraient arriver en Croatie d’ici à 2020 et l’ensemble des avions jusqu’en 2022, a précisé le ministre.

Zagreb a lancé l’année dernier un appel d’offres pour l’acquisition d’avions de combat.

La Grèce, la Corée du Sud, la Suède et les Etats-Unis étaient en course avec Israël pour l’obtention du contrat.

Les responsables croates se sont déjà à plusieurs reprises déclarés inquiets par l’état des MIG-21 de l’armée de l’air. Selon les médias, seuls quatre sur les 12 existant étaient opérationnels.

La Croatie a rejoint l’Otan en 2009 et l’Union européenne en 2013.

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