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La Shoah « nationale » de la Roumanie : 80 ans après le massacre oublié de Bogdanovka

Fin 1941, les autorités roumaines ont massacré 40 000 Juifs dans un chapitre du génocide au cours duquel 420 000 Juifs ont été tués en plein jour avec l'aide de collaborateurs

Des gendarmes roumains et des collaborateurs locaux déportent des Juifs de Bricevas en 1941, avec le rabbin Dov Beri Yechiel à leur tête (Crédit : domaine public).
Des gendarmes roumains et des collaborateurs locaux déportent des Juifs de Bricevas en 1941, avec le rabbin Dov Beri Yechiel à leur tête (Crédit : domaine public).

Lorsque le typhus s’est déclaré dans un camp de concentration roumain il y a 80 ans, les autorités de Bogdanovka ont décidé d’assassiner 40 000 détenus juifs et de brûler le camp.

Exécuté dans l’Ukraine occupée par la Roumanie , la police régulière ukrainienne et des Allemands de souche locaux, le massacre de Bogdanovka a été largement ignoré par les historiens, tout comme le rôle « distinct » de la Roumanie dans le génocide des Juifs d’Europe.

« Je suis embarrassé de dire que je n’avais aucune connaissance de cette atrocité », a déclaré Efraim Zuroff, le chef des chasseurs de nazis du Centre Simon Wiesenthal, au Times of Israël, en référence à Bogdanovka.

« La question n’est pas de savoir à quel point c’était horrible, car de nombreuses atrocités de la Shoah étaient incroyablement horribles, mais c’est une question de « couverture », faute d’un meilleur mot », a déclaré Zuroff.

L’armée roumaine est à l’origine de la plupart des massacres perpétrés dans le pays pendant la Shoah, ce qui contraste avec le modèle ultérieur des camps de la mort construits par les Allemands dans la Pologne occupée. La plupart des Juifs assassinés par les Roumains venaient de l’Ukraine occupée, par opposition à la « vieille Roumanie ».

Pour compliquer encore le récit, certains Juifs roumains sont passés sous le contrôle de la Hongrie après le « Diktat de Vienne » de 1940. Il étaient relativement en sécurité jusqu’au printemps 1944, environ trois ans après que l’armée roumaine a « nettoyé » les terres occupées de leurs Juifs.

Étudiants fascistes roumains travaillant dans une briqueterie dans le cadre de leurs activités de camp d’été, 1924, album photo Kampf und Sieg (« Lutte et victoire »). (Crédit : Archives nationales de Roumanie)

En général, les crimes commis par les collaborateurs nazis en dehors de leur pays sont moins « couverts » que ceux commis sur le territoire national », a déclaré M. Zuroff, qui a cité l’exemple de la Shoah en Biélorussie, où des Lituaniens, des Lettons et des Estoniens ont participé au meurtre de dizaines de milliers de Juifs locaux.

En Roumanie, le dictateur maréchal Ion Antonescu, fidèle allié d’Hitler, a étendu ses frontières après l’invasion de l’Union soviétique par l’Allemagne en 1941. Hitler a donné à Antonescu les coudées franches pour résoudre la « question juive » en Roumanie, et on estime que 420 000 Juifs sous le contrôle d’Antonescu ont été assassinés relativement tôt dans la guerre.

Avant la Seconde Guerre mondiale, plus de 750 000 Juifs vivaient dans la Grande Roumanie. L’antisémitisme était caractéristique de la vie roumaine pendant des décennies avant la Shoah, mais la montée du fascisme apportait avec elle une souche virulente d’antisémitisme « racial ». À partir de 1940, quelque 32 lois et 31 décrets ont été adoptés contre les Juifs de Roumanie.

Le pogrom de Bucarest du 23 janvier 1941, initié par la Garde de fer de Roumanie (Crédit : domaine public)

À l’instar des Chemises brunes en Allemagne, la Roumanie possédait un groupe paramilitaire appelé la Garde de fer, fondé en 1927. Également connue sous le nom de Légionnaires ou de Chemises vertes, l’organisation promettait de vaincre « l’agression rabbinique contre le monde chrétien ».

Après l’échec d’une tentative de coup d’État en janvier 1941, la Garde de fer a mené un pogrom contre les Juifs de Bucarest. Au moins 125 Juifs sont assassinés avant qu’Antonescu ne mette un terme à la violence, mais le génocide des Juifs – et des Roms – s’accélère cet été là dans les terres nouvellement acquises par la Roumanie.

« Le peuple juif a détourné et appauvri, spéculé et entravé le développement du peuple roumain pendant plusieurs siècles », a déclaré Antonescu. « La nécessité de nous libérer de ce fléau est évidente ».

Le « train de la mort » de Iasi

Le premier massacre de la Shoah à grande échelle en Roumanie a eu lieu à Iasi, une ville universitaire près de la frontière avec la Moldavie, en juin 1941.

Encouragés par Antonescu, les soldats roumains se sont associés à la police et aux foules locales pour assassiner 13 266 Juifs. Les habitants de Iasi ont participé à l’arrestation des Juifs et au pillage de leurs maisons, ainsi qu’à l’humiliation des Juifs emmenés hors de la ville.

Juifs arrêtés pendant le pogrom de Iasi en Roumanie, juin 1941 (Crédit : Yad Vashem)

Comme à Bucarest, la Garde de fer a conduit les foules à assassiner les Juifs dans les rues et dans leurs maisons, en utilisant des barres à mine et des couteaux en plus des armes à feu. Après le massacre initial, 5 000 Juifs ont été entassés dans des wagons pour un voyage en « train de la mort » au cours duquel 4 000 d’entre eux ont péri.

Contrairement à la Shoah en Allemagne, il n’y a pas eu de « black-ops » en Roumanie. Le génocide a été mené « en plein jour » sous la direction des autorités roumaines. De faux articles de presse sur des Juifs faisant signe aux avions alliés ont contribué à « justifier » les massacres et à inciter les collaborateurs, mais ces articles n’étaient pas destinés à tromper les Juifs.

« Les massacres étaient en grande partie non coordonnés, et bien que la brutalité avec laquelle l’armée roumaine a massacré les Juifs ukrainiens et roumains ait obtenu l’approbation d’Hitler, ils ont néanmoins suscité le mépris de nombreux responsables SS, qui dénigraient les techniques primitives employées par les Roumains », a écrit l’historien Christopher J. Kshyk.

Des médecins militaires roumains examinent des Juifs dans le « train de la mort » de Iasi en 1941. (Domaine public)

Aussi primitives que puissent paraître les méthodes roumaines, l’armée, la police et les collaborateurs civils du pays ont établi un « modèle » pour les massacres de la Shoah perpétrés ailleurs, y compris à Kiev.

Le massacre de 33 771 Juifs en septembre 1941 à Babi Yar, un ravin de Kiev, a été catalysé de la même manière par de fausses informations de presse faisant état d’un sabotage juif. Sur le site du massacre, des unités SS allemandes  » Einsatzgruppen  » se sont associées à des Ukrainiens, faisant écho à l’utilisation par l’armée roumaine de collaborateurs locaux plus tôt cet été.

Cinq mois après le pogrom d’Iasi, la Shoah en Roumanie atteint un point culminant frénétique – mais largement oublié – au camp de concentration de Bogdanovka.

Le  » train de la mort  » envoyé par les autorités roumaines avec 5 000 Juifs de Iasi (Crédit : domaine public)

À mains nues

Situés dans l’actuelle Ukraine, Bogdanovka était une série de camps – appelés  » colonies  » en roumain – installés près d’une ancienne ferme collective juive sur la rivière Bug du Sud. En novembre 1941, le camp comptait 54 000 Juifs originaires d’Odessa et de la région moldave de Bessarabie, sous contrôle roumain.

En décembre 1941, quelques cas de typhus furent signalés à Bogdanovka. En réponse, le conseiller allemand du district et les administrateurs roumains ont décidé d’assassiner 40 000 des détenus et de brûler les installations.

À partir du 21 décembre, les soldats roumains et les collaborateurs – y compris les Allemands ethniques locaux sous le commandement de la police ukrainienne – ont forcé des milliers de Juifs handicapés et âgés à entrer dans deux écuries fermées à clé. Les structures ont été arrosées de kérosène et incendiées, tuant tous les occupants.

Site du massacre de Bogdanovka, dans l’actuelle Ukraine, sous contrôle roumain pendant la Shoah (Crédit : Yad Vashem)

Après ce brasier, les auteurs du massacre ont conduit des groupes de 300 à 400 Juifs dans la forêt où ils ont été abattus d’une balle dans le cou dans un endroit que les soldats roumains appelaient « la grande vallée ».

La technologie allemande des camps de la mort n’étant pas encore au point à quelques mois près, les soldats roumains ont regardé des milliers de Juifs mourir de froid sur les rives du fleuve pendant les derniers jours de 1941.

« Les autres [Juifs de Bogdanovka] gelaient dans le froid, attendant sur les berges de la rivière leur tour de mourir », selon Yad Vashem. « A mains nues, ils ont creusé des trous dans le sol, les remplissant de cadavres gelés et essayant ainsi de se protéger du froid. Néanmoins, des milliers d’entre eux sont morts de froid. »

Juifs sur la rive ouest du Dniestr avant leur déportation en Transnistrie (Crédit : domaine public).

Marquant une pause pour Noël, le massacre a repris trois jours plus tard. Entre le 21 décembre et le dernier jour de 1941, au moins 40 000 Juifs ont été assassinés à Bogdanovka.

Un chapitre distinct

Au cours du second semestre 1941, Antonescu a réussi à dépasser l’Allemagne nazie dans le génocide des Juifs d’Europe.

« Les politiques de nettoyage ethnique d’Antonescu ont été menées indépendamment, bien qu’avec l’approbation, du Troisième Reich d’Hitler, faisant de la persécution des Juifs par la Roumanie un chapitre distinct de l’histoire de la Shoah », a écrit l’historien Kshyk.

Des troupes allemandes défilent à Bucarest, en Roumanie, le 27 décembre 1940 (Crédit : domaine public)

À l’automne 1941, Antonescu accepte provisoirement de déporter le reste des Juifs de Roumanie vers des camps de la mort, mais ces plans sont annulés en 1942. En partie pour des raisons économiques, Antonescu décide d’épargner environ 290 000 Juifs de la « Vieille Roumanie » et il facilite l’émigration de 5 000 Juifs vers la Palestine, moyennant une forte rémunération.

En renonçant au génocide des Juifs sous son contrôle, Antonescu cherchait à assurer la position de négociation de la Roumanie lors d’une conférence de paix d’après-guerre. Dès le printemps 1942, le dictateur avisé avait compris que l’Allemagne perdrait la guerre. Après l’entrée des forces soviétiques en Roumanie en 1944, Antonescu a été arrêté et, deux ans plus tard, exécuté à l’extérieur de Bucarest.

Bien qu’un grand nombre de collaborateurs nazis de la Roumanie aient été poursuivis et punis dans l’immédiat après-guerre, de nombreux auteurs de la Shoah ont réussi à échapper à la justice. À ce jour, a déclaré M. Zuroff, seules quatre personnes ont été reconnues coupables de participation aux atrocités de la Shoah dans l’Europe de l’Est postcommuniste, et seules deux d’entre elles ont été punies.

Exécution du dictateur roumain Ion Antonescu devant Bucarest (Crédit : domaine public)

« Nous avons reçu des informations potentiellement précieuses dans au moins un cas, celui d’une personne qui aurait participé au massacre de Juifs à Odessa », a déclaré M. Zuroff, faisant référence à l’opération « Dernière chance » du Centre Simon Wiesenthal, qui vise à traduire en justice les auteurs de la Shoah.

« Malheureusement, il est mort avant d’avoir pu être poursuivi en justice », a ajouté M. Zuroff.

En 2003, le gouvernement roumain a reconnu le rôle du pays dans le génocide. Cependant, il y a eu des retours en arrière sur cette reconnaissance et des tensions autour du musée de la Shoah naissant à Bucarest. Un mémorial à Bogdanovka a été vandalisé à plusieurs reprises ces dernières années.

Un monument aux victimes de la Shoah vandalisé à Bogdanovka, en Ukraine, le 15 septembre 2020. (Crédit : Eduard Dolinsky)

« En ce qui concerne le déni et la déformation de la Shoah, la Roumanie a eu une grande part des deux, comme c’est le cas dans toutes les « nouvelles démocraties » post-communistes d’Europe de l’Est », a déclaré Zuroff.

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