L’avis du chef de l’armée de l’air de Tsahal sur la vente de F-35 aux EAU
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L’avis du chef de l’armée de l’air de Tsahal sur la vente de F-35 aux EAU

Amikam Norkin affirme que la vente pourrait perturber l'équilibre de la région, mais que les Etats-Unis sont déterminés à maintenir l'avantage militaire d'Israël

Amikam Norkin, chef des forces aériennes de Tsahal, lors d'une interview diffusée le 24 septembre 2020 (Capture d'écran)
Amikam Norkin, chef des forces aériennes de Tsahal, lors d'une interview diffusée le 24 septembre 2020 (Capture d'écran)

La vente proposée par les Etats-Unis d’avions de chasse furtifs F-35 aux Emirats arabes unis pourrait avoir un impact stratégique négatif à long terme pour Israël, a déclaré le chef de l’armée de l’air de Tsahal Amikam Norkin dans une interview diffusée mercredi.

Bien qu’elle ne fasse pas officiellement partie de l’accord de normalisation récemment signé entre Israël et les Émirats arabes unis, la vente des F-35 est largement considérée comme ayant été subordonnée à l’acceptation par Abou Dhabi de l’accord avec Jérusalem.

Norkin a déclaré à la Douzième chaîne que même si une éventuelle vente n’aurait pas nécessairement un impact négatif immédiat pour Israël, à long terme, elle pourrait bouleverser l’équilibre dans la région, pas forcément à l’avantage d’Israël.

« L’analyse stratégique ne parle pas d’un danger pour Israël la semaine prochaine, mais d’un processus qui pourrait, dans l’équilibre stratégique à long terme, être moins avantageux pour l’Etat d’Israël », a-t-il déclaré.

En ce 5 août 2019, photo publiée par l’US Air Force, un pilote et un équipage de chasseur F-35 se préparent pour une mission à la base aérienne d’Al-Dhafra aux Emirats Arabes Unis. (Sergent d’état-major Chris Thornbury/US Air Force via AP)

« La crainte provient des nouvelles mesures qui seront prises après la première étape, et ensuite peut-être de la suite, qui sera plus étendue », a déclaré Norkin. « La crainte concerne aussi les changements stratégiques qui pourraient se produire dans la région. Ce qui semble possible aujourd’hui, dans dix ans, semblera soudainement moins juste. »

« En fin de compte, le chef d’état-major résume la position de l’armée. Ces mesures sont débattues dans le cadre d’un processus ordonné, ce n’est pas un caprice de ceci ou de cela. Et nous aimerions beaucoup préserver notre avantage au fil des ans dans la région », a déclaré Norkin.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, le président américain Donald Trump, le ministre des Affaires étrangères du Bahreïn Abdullatif al-Zayani et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed Al-Nahyan saluent du balcon Truman de la Maison Blanche après avoir participé à la signature des Accords d’Abraham, par lesquels les pays du Bahreïn et les Émirats arabes unis reconnaissent Israël, à Washington DC, le 15 septembre 2020. (SAUL LOEB/AFP)

Bien que le Premier ministre Benjamin Netanyahu ait nié à plusieurs reprises avoir donné son aval pour la vente des F-35, il semble avoir au moins été mis au courant à l’avance sans informer le ministère de la Défense et l’armée que la vente – jusqu’alors considérée comme indéfiniment en suspens – semblait être en cours.

A la question de savoir si une telle décision pouvait être prise malgré l’opposition du Premier ministre, Norkin a répondu qu’il l’ignorait, mais qu’Israël avait influencé les Etats-Unis dans le passé sur la question du maintien de sa supériorité militaire dans la région.

En vertu d’une loi de 2008 et d’une politique vieille de plusieurs décennies, les États-Unis ont l’interdiction de vendre des armes aux pays du Moyen-Orient si le Pentagone détermine que cela porterait atteinte à l’ “avantage militaire qualitatif » d’Israël.

Dans certains cas, les ventes d’armes qui auraient menacé l’avantage militaire qualitatif d’Israël ont finalement été autorisées à condition que les États-Unis compensent le préjudice potentiel en limitant l’utilisation de l’équipement par l’autre pays ou en vendant une technologie militaire encore plus puissante à Israël. Par exemple, sous le président américain Barack Obama, des avions de chasse F-16 ont été vendus à l’Arabie saoudite à la condition qu’ils ne puissent pas être basés à portée immédiate d’Israël.

Selon une dépêche de Reuters publiée mardi, les États-Unis espèrent conclure un accord de vente de chasseurs furtifs aux Émirats arabes unis d’ici décembre, mais cherchent également des moyens d’apaiser les craintes d’Israël de voir sa sécurité compromise.

La dépêche affirme que l’une des mesures à l’étude consiste à fournir à Israël la technologie permettant d’identifier les jets émiratis, afin que les avions furtifs ne puissent pas échapper à ses radars.

L’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, a déclaré mercredi qu’il faudrait probablement six à sept ans avant que les EAU ne reçoivent l’avion de chasse furtif F-35.

L’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, s’exprime lors de la conférence du Forum Kohelet au Begin Heritage Center, à Jérusalem, le 8 janvier 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

« Les Emiratis essaient d’obtenir le F-35 depuis six ou sept ans. Le délai de livraison est probablement encore de six ou sept ans, s’ils ont obtenu [l’autorisation d’acheter l’avion] », a déclaré Friedman dans une interview accordée lors d’une conférence de presse du Jerusalem Post.

L’ambassadeur américain a semblé critiquer les responsables israéliens qui, au départ, se sont prononcés contre ou ont exprimé des hésitations sur le projet de vente des avions de la cinquième génération, un élément clé de la stratégie de supériorité aérienne d’Israël. Bien qu’il n’ait pas été explicitement nommé, il semble que le ministre de la Défense Benny Gantz a déclaré le mois dernier que la prolifération de l’avion de combat furtif avancé dans la région n’était « pas bonne pour Israël ».

« Il n’est pas dans l’intérêt d’Israël de discuter de ce dont il a peur ou de ce qu’il veut ou devrait obtenir », a déclaré Friedman.

Mardi, Gantz – qui a été tenu à l’écart de l’affaire de normalisation des EAU et de la vente des F-35 – a rencontré son homologue américain Mark Esper et d’autres responsables de la défense pour discuter des moyens de maintenir l’avantage militaire d’Israël dans la région.

« Les professionnels sont impliqués en ce moment. Laissez-les s’impliquer, laissez-les continuer à s’impliquer, et nous arriverons au bon résultat », a déclaré Friedman.

Gantz a rencontré Esper et d’autres hauts responsables américains lors de sa visite à Washington mardi, une semaine après qu’Israël a normalisé ses relations avec les EAU et le Bahreïn lors d’une cérémonie à la Maison Blanche. Gantz ne s’est pas rendu aux États-Unis pour la signature des accords.

Le chef de la défense américaine Mark Esper, à gauche, et le ministre de la Défense Benny Gantz, réunis au Pentagone à Arlington, en Virginie, le 22 septembre 2020. (Jim Garamone/Département de la défense)

« La relation de défense entre les États-Unis et Israël n’a jamais été aussi forte : nous avons l’intention de la maintenir », a déclaré Esper à Gantz, selon le Pentagone.

Il a ajouté qu' »une pierre angulaire de notre relation en matière de défense est de préserver l’avantage militaire qualitatif d’Israël dans la région ».

Gantz et Esper « ont discuté de l’importance de garantir l’avantage militaire d’Israël et des moyens de le maintenir et ont examiné les possibilités régionales supplémentaires et les collaborations potentielles en matière de défense », a déclaré le ministère israélien de la Défense dans un communiqué.

Le ministre de la Défense a également discuté de la vente des avions avec le conseiller présidentiel américain Jared Kushner, l’un des principaux architectes des accords de normalisation avec les EAU et le Bahreïn.

Gantz et Kushner ont discuté de « la poursuite des accords supplémentaires comme instrument pour assurer la stabilité régionale et protéger la sécurité d’Israël, tout en maintenant l’avantage militaire qualitatif d’Israël tout au long du processus », a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Judah Ari Gross a contribué à cet article.

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