Le petit-fils d’un fasciste ukrainien et l’héritage de la collaboration nazie
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Le petit-fils d’un fasciste ukrainien et l’héritage de la collaboration nazie

Le grand-père de Steve Bandera, Stepan, a dirigé un mouvement dont les partisans ont tué des dizaines de milliers de Juifs et de Polonais

En ce 1er janvier 2019, photo de dossier, des militants de divers partis nationalistes portent des torches, des drapeaux nationaux ukrainiens et un portrait de Stepan Bandera lors d'un rassemblement à Kiev, en Ukraine. (AP Photo/Efrem Lukatsky, File)
En ce 1er janvier 2019, photo de dossier, des militants de divers partis nationalistes portent des torches, des drapeaux nationaux ukrainiens et un portrait de Stepan Bandera lors d'un rassemblement à Kiev, en Ukraine. (AP Photo/Efrem Lukatsky, File)

JTA – Le rabbin a l’air sérieux, avec juste un soupçon de sourire derrière sa longue barbe blanche. Debout à côté de lui, un homme trapu et discret, à la moustache noire épaisse, saisit un smartphone, les bras tendus sur les côtés. Il a aussi un petit sourire.

La scène est à la fois pittoresque et surprenante. La photo, tweetée en marge du Forum juif ukrainien, rassemblement de représentants des organisations juives de l’Etat post-soviétique, montre Yaakov Dov Bleich, grand rabbin de Kiev et d’Ukraine, avec Stepan « Steve » Bandera, l’homonyme et petit-fils d’un des collaborateurs nazis les plus connus d’Ukraine.

« Rencontre avec mes bons amis… pour le petit-déjeuner », a tweeté Bleich, en taguant Bandera ainsi que la ministre de la Santé Ulana Suprun et son mari, Marko.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’ancien Bandera avait servi comme Providnyk – un titre analogue au führer allemand – de l’Organisation des nationalistes ukrainiens, [Organization of Ukrainian Nationalists – OUN], une organisation ultra-nationaliste ukrainienne brutalement violente et autoritaire qui avait collaboré avec les Nazis.

Steve Bandera, (à droite), avec Yaakov Dov Bleich, l’un des principaux rabbins d’Ukraine, (à sa droite). (Autorisation)

Née de la fusion de groupes fascistes et d’extrême droite, l’OUN, comme on l’appelle familièrement, s’était engagée dans une campagne soutenue de terreur et d’assassinats politiques pendant l’entre-deux-guerres, lorsque l’Ukraine occidentale était sous contrôle polonais. En 1940, l’organisation s’est scindée et l’aîné Bandera a pris le contrôle de la faction la plus importante, OUN-B, qui a ensuite adopté un manifeste en 1941 demandant à ses membres « de liquider les Polonais, Moscovites et Juifs indésirables ».

L’OUN a collaboré avec les nazis et ses membres ont servi dans diverses formations allemandes participant à la Shoah, mais se sont finalement retournés contre les Nazis lorsque Berlin a refusé de reconnaître sa déclaration d’indépendance ukrainienne. Bandera fut incarcéré dans le camp de concentration de Sachsenhausen (deux de ses frères mourront à Auschwitz) ; il fut ensuite libéré et reprit sa collaboration.

Parmi les historiens de la Shoah, le consensus est que l’OUN et sa branche militaire, connue sous le nom d’UPA, ont été responsables de la mort de milliers de Juifs et de près de 100 000 Polonais pendant la guerre (les estimations varient).

En 2019, cependant, avec la montée du nationalisme et du sentiment anti-russe en Ukraine, Bandera est réhabilité dans le pays en tant que héros patriotique et anti-soviétique. Et son petit-fils est au centre du débat sur son héritage, tendant la main aux Juifs et exprimant sa tristesse face à la Shoah tout en défendant la réputation de son grand-père et en se disputant avec les historiens qui affirment que Stepan Bandera a du sang juif sur ses mains.

Steve Bandera, journaliste et citoyen canadien, soutient depuis des années que son grand-père et le mouvement nationaliste ukrainien en général sont innocents des crimes de guerre perpétrés contre les Juifs. C’est un point de vue que certains historiens considèrent comme du révisionnisme de la Shoah.

Bandera a dit qu’il était incapable de dire de première main ce que son grand-père pensait des Juifs. Cependant, il a dit à la Jewish Telegraphic Agency que dans « l’activisme antisoviétique de mon père, il y avait beaucoup de collègues et d’alliés juifs » et que son père « faisait un effort pour tendre la main et travailler ensemble avec des juifs qui étaient sur la même longueur d’onde ».

Bandera insiste sur le fait que la propagande anti-ukrainienne des Russes a déformé les faits historiques.

Le chercheur suédois Per Anders Rudling (à gauche) a critiqué les tentatives de Steve Bandera pour défendre l’héritage de son grand-père. (YouTube screengrab)

« Le surnom de Bandera est devenu un symbole et a été beaucoup utilisé dans la propagande soviétique pour diaboliser l’Ukraine », a-t-il déclaré dans une interview vidéo de ce pays.

« Bandera sonne même comme un bandit. Ça sonne mal, n’est-ce pas ? J’en suis donc venu à voir comment la propagande soviétique l’utilisait et cela a contribué à la popularité, si vous voulez, de l’introduire dans le discours. Poutine et la Russie l’utilisent encore aujourd’hui comme un moyen, comme un surnom, comme un terme de dénigrement. »

Au fil des ans, Bandera a eu de nombreuses altercations avec des historiens du nationalisme ukrainien et de la Shoah, affirmant à plusieurs reprises que son grand-père avait été « innocenté » de tout acte fautif et que les auteurs (selon une lettre au Edmonton Journal en 2010) avaient tenté « de souiller notre nom de famille ».

Per Anders Rudling, un chercheur suédois qui a beaucoup écrit sur la formation narrative dans la diaspora ukrainienne, a accusé Steve Bandera de révéler « la mentalité des apologistes fascistes ».

Bandera parle de Rudling comme d’un « hack poursuivant un programme politique sous couvert d’études sur la Shoah ».

Le culte de Bandera

Stepan Bandera a été assassiné par le KBG alors qu’il vivait en exil à Munich dans les années 1950, et sa veuve a déménagé au Canada, où se trouve une importante communauté de la diaspora ukrainienne. Elle est arrivée avec ses trois jeunes enfants, dont le père de Steve, Andrii. Né à Winnipeg en 1970, Steve Bandera a grandi dans un milieu nationaliste ukrainien à Toronto, fréquentant une école ukrainienne, participant à des groupes de jeunes Ukrainiens et accompagnant son père (militant politique et rédacteur en chef de The Ukrainian Echo, une importante publication banderite) à des manifestations antisoviétiques.

Son père est mort au début de la quarantaine, laissant Steve le porteur du nom Bandera. Lorsque l’Ukraine a déclaré son indépendance de l’Union soviétique en 1991, il s’est immédiatement envolé pour Kyiv, ou Kiev dans l’orthographe anglaise classique. Les électeurs ont dû ratifier la déclaration d’indépendance par référendum et il était déterminé à faire sa part pour « la lutte et le combat ».

« En fait, nous avons fait venir trois presses offset du Canada et nous avons installé une presse d’impression dans une usine à la périphérie de Kiev », dit-il. « Nous avons commencé à distribuer des tracts et des documents avec comme message de voter pour l’indépendance de l’Ukraine. »

Il continuera à s’y rendre et fera carrière dans le journalisme des deux côtés de l’Atlantique, notamment au Kyiv Post et dans divers médias de la diaspora nord-américaine.

En 2014, la Russie a envahi l’Ukraine, annexant la péninsule de Crimée et lançant une guerre par procuration dans l’Est industriel du pays. En réponse, Kiev a lancé une nouvelle campagne pour rompre ses liens historiques avec son voisin, créant une nouvelle historiographie nationale qui a salué et réhabilité des figures « antisoviétiques » telles que le grand-père de Bandera.

DOSSIER- dans cette photo de dossier du 22 janvier 2010, le président ukrainien Viktor Yushchenko, (à gauche), remet à Stepan Bandera, le petit-fils de feu Stepan Bandera, fondateur d’un mouvement rebelle qui a combattu le régime soviétique, le prix Hero of Ukraine, à Kiev, Ukraine. Le prix a ensuite été annulé mais la glorification officielle de Bandera repris en 2014. (AP Photo/Mykola Lazarenko, Dossier)

Le plus jeune Bandera a voyagé en Ukraine pour enseigner l’histoire de sa famille et a assisté à plusieurs reprises à la dédicace des statues de son grand-père. Dans une certaine mesure, dit-il, une telle glorification le met mal à l’aise.

« En ce qui me concerne, les monuments et ce commerce me rappellent l’époque soviétique, mais cela vient d’un contexte canadien », a-t-il dit. « Je crois vraiment que si en Ukraine et en Occident, s’il y avait une condamnation aussi forte de Lénine et de Staline que de Hitler, alors la demande pour les monuments Bandera chuterait considérablement. Le problème du monument cesserait d’être un problème. »

De tels monuments, à son avis, constituent une tentative de la part des Ukrainiens de dire « hey, nous avons notre histoire, il s’agit de ceux que nous pensons être nos héros ». C’est aussi, dit-il, une façon de dire « Bandera ne se résume pas à ce manifeste de 1941, il y a beaucoup de choses dans cette histoire et nous avons aussi notre propre histoire ».

Interrogé sur la communauté juive ukrainienne actuelle, qui s’est fortement prononcée contre la réhabilitation de son grand-père, Bandera a appelé au dialogue et a imputé la mauvaise réputation de son nom de famille à la « propagande ».

« Si je me lance dans des polémiques, nous entrons dans l’histoire, alors je peux parler de Menachem Begin ou de l’Irgoun ou de Stern », a-t-il dit, faisant référence à des militants et groupes juifs qui ont mené une guerre clandestine contre les Britanniques en Palestine mandataire.

Malgré sa défense énergique de l’héritage de son grand-père, Bandera a cependant souligné que « la seule chose réelle que je puisse faire ou que nous puissions faire aujourd’hui est de promettre que cela ne devrait pas se reproduire et que cela ne peut plus se reproduire ».

« Dans la mesure où Bandera reste un symbole jusqu’à aujourd’hui », dit-il, « je pense qu’il est également important de se lever et d’être vu avec la communauté juive pour dire, ‘hey, nous pouvons nous tenir ensemble' ».

Ouverture et angles morts

Les contradictions de Steve Bandera divisent observateurs et historiens.

Selon Mark Freiman, avocat canadien et membre du conseil d’administration de l’Ukrainian Jewish Encounter, une organisation qui cherche à créer un terrain d’entente entre Ukrainiens et Juifs, Bandera a « un angle mort ».

Ayant grandi au Canada, il défend de nombreuses valeurs libérales nord-américaines et « a une vision bienveillante des Juifs et du judaïsme », a dit Freiman.

Il a accompagné Bandera au village ukrainien de Sambir il y a dix ans. Le village avait été le théâtre d’un massacre pendant la Shoah, mais au lieu d’ériger un mémorial à la mémoire des Juifs assassinés, les habitants locaux ont érigé trois croix de 4,5 mètres de haut sur le site. Les deux espéraient parvenir à un compromis qui honorerait la mémoire des Juifs.

Une statue de Stepan Bandera se dresse à Ternopil, en Ukraine. (Mykola Vasylechko/Wikimedia Commons)

Alors que les efforts de Bandera ont été repoussés, « il a été salué partout comme un dieu vivant », se souvient Freiman.

« Il a toujours été un compagnon agréable et bien disposé à notre projet, mais je ne pense pas qu’il ait réévalué les vues de son grand-père ou les vues que son grand-père avait des Juifs », dit Freiman, qui a décrit ce qui lui semble être « une classe entière d’intellectuels ukrainiens nationalistes » qui essaie de « dépasser les notions racistes et l’antisémitisme traditionnel » mais ne veut pas encore abandonner un passé « nationaliste dont il avait hérité ».

« Étant donné qui il est et d’où il vient, j’ai été très impressionné par son ouverture d’esprit et sa chaleur et par sa tentative d’aider, qui était authentique et sincère », a-t-il fait remarquer.

Bleich, qui a rencontré Steve Bandera il y a deux décennies, au début de la période post-soviétique, avait aussi des choses positives à dire.

Alors qu’il décrivait Bandera comme une connaissance plutôt qu’un ami proche, le rabbin né à Brooklyn a dit qu’il avait immédiatement noué un lien avec lui.

« Je l’ai trouvé ouvert et, pour ainsi dire, respectueux des mêmes choses que moi. Vivre en Ukraine en tant qu’expatrié américain, quand vous rencontrez des anglophones, vous commencez à vous identifier à eux avant d’apprendre qui ils sont », a dit M. Bleich. « Je le trouve objectif en tant que journaliste et occidental. Il se trouve qu’il a le pedigree qu’il a ».

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que Steve Bandera était un révisionniste de la Shoah, le rabbin a répondu que les deux n’avaient jamais discuté de la question et qu’il croyait qu’“un jour il y aura une histoire objective écrite par des historiens et non une histoire politique”.

« Je ne suis pas historien », affirme Bleich. « Vous devez trouver un historien qui sait exactement ce que son grand-père a fait et ce qu’il essaie de faire, et vous pourrez le décrire comme un révisionniste de la Shoah ou non. »

Cela ne cadrait pas bien avec Rudling, le chercheur suédois.

« Je ne pense pas que l’histoire appartienne au camp juif ou au camp ukrainien. Je suis historien », a-t-il dit à JTA. « L’héritage de Bandera ? Je pense que ce que Bandera pensait des Juifs est assez bien documenté. »

Grzegorz Rossoliński-Liebe, historien d’une biographie politique de Stepan Bandera, critique également son petit-fils, affirmant qu’il « a participé à la propagation du culte de son grand-père » dans les années 1990 et 2000.

DOSSIER – Dans cette photo de dossier du 15 octobre 2005, un ancien combattant partisan de l’Armée insurrectionnelle ukrainienne porte un portrait du chef de l’Armée insurrectionnelle ukrainienne, Stepan Bandera, pendant une marche à Kiev. Ukraine. (AP Photo/Efrem Lukatsky, File)

« Il a participé à de nombreuses cérémonies consacrées à la gloire de Bandera, telles que le dévoilement de monuments et la remise de prix par le président Viktor Yushchenko. Il a attaqué des universitaires qui enquêtaient sur l’OUN et l’UPA et a exprimé de nombreuses idées néo-fascistes et antisémites dans des journaux nationalistes ukrainiens et de la diaspora », a déclaré Rossoliński-Liebe à JTA.

« A mon avis, c’est un mélange d’attachement émotionnel à son grand-père, le climat de la diaspora et ses vues nationalistes qui l’ont motivé à propager le culte Bandera en Ukraine post-soviétique.

Pour sa part, Bandera a déclaré que le livre de Rossoliński-Liebe contient des « affirmations scandaleuses » et s’est plaint que le chercheur germano-polonais ne l’avait jamais consulté pendant ses recherches.

Parmi les autres Juifs d’Ukraine, tout le monde n’est pas aussi prêt que Bleich à embrasser le petit-fils de Bandera.

Inna Ioffe, la PDG de la Confédération juive d’Ukraine, à laquelle le grand rabbin est affilié, a déclaré à JTA en termes très clairs que ses organisations n’ont « aucun lien avec [Steve] Bandera ». Elle a insisté sur le fait que sa présence au Forum juif n’avait rien à voir avec le groupe de coordination et qu’il n’était là qu’en tant qu’invité personnel du rabbin.

Et bien que Mme Ioffe ait dit que Bandera n’était pas responsable des crimes de son grand-père et qu’elle ne s’opposait pas à sa relation avec Bleich, elle a dit clairement à plusieurs reprises qu’il n’y avait « aucun contact entre le petit-fils de Stepan Bandera et la Confédération juive d’Ukraine ».

Dialogue et réconciliation

Bien que l’héritage de la Seconde Guerre mondiale ait été une pomme de discorde entre Juifs et Ukrainiens, Bandera estime que le conflit russo-ukrainien pourrait être la clé de la réconciliation entre les deux groupes.

« Ce n’est pas une guerre totale comme celle de la Seconde Guerre mondiale, mais on voit des Ukrainiens, des Juifs et d’autres groupes lutter contre un autoritarisme venant du Nord en la personne de Poutine », a-t-il dit. « Dans ce sens, il est plus facile de trouver un terrain d’entente et de s’engager à être des alliés [parce que] il y a un ennemi commun maintenant. »

Bandera a également mis en avant le succès récent de politiciens juifs en Ukraine comme le Premier ministre Volodymyr Groysman et le président Volodymyr Zelensky, affirmant qu’ils sont une preuve convaincante contre « cette notion que les Ukrainiens sont en quelque sorte génétiquement antisémites ».(Bandera lui-même a critiqué Zelensky, un comédien devenu politicien, écrivant récemment sur Facebook que l’opposition à Zelensky découlait de ce que Bandera a décrit comme ses « offres culturelles anti-ukrainiennes »).

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, (à gauche), accueille le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans sa résidence officielle à Kiev, le 19 août 2019. (Crédit : Amos Ben Gershom/GPO)

« Le président et le Premier ministre mis à part, il y a aussi une énorme quantité de richesse en Ukraine concentrée entre les mains des juifs, les oligarques », a-t-il poursuivi. « Vous avez Pinchuk, Kolomoisky [et] Bogolyubov », en référence aux milliardaires ukrainiens Viktor Pinchuk, Igor Kolomoisky et Gennadiy Bogolyubov.

« Si les Ukrainiens sont si antisémites, qu’en est-il de ces types ? Personne ne les fait sortir ou ne les force à quitter le pays. Les relations judéo-ukrainiennes sont si importantes pour le succès de l’Ukraine, alors je pense que c’est une bonne chose. »

Bandera croit qu’il a « combattu » et « résolu » la composante raciale de l’héritage de son grand-père.

L’antisémitisme, explique-t-il, « faisait malheureusement partie du discours politique de l’époque. Cela ne justifie aucun crime. Tous les crimes contre des civils innocents doivent faire l’objet de recherches, être punis dans la mesure où ils peuvent encore l’être et un engagement doit être pris pour que, vous le savez, plus jamais ça. »

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