Le principal suspect acquitté du meurtre de D. Pearl restera sous surveillance
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Le principal suspect acquitté du meurtre de D. Pearl restera sous surveillance

Le gouvernement pakistanais s’efforce de maintenir Ahmad Saeed Omar Sheikh en prison depuis que la Cour suprême a confirmé jeudi dernier son acquittement

Daniel Pearl. (Photo : Autorisation de la Fondation Daniel Pearl)
Daniel Pearl. (Photo : Autorisation de la Fondation Daniel Pearl)

La Cour suprême du Pakistan a ordonné mardi que l’homme pakistanais-britannique acquitté pour la décapitation du journaliste américain Daniel Pearl en 2002 soit transféré dans un « logement sécurisé » du gouvernement.

Ahmad Saeed Omar Sheikh, qui se trouve dans le quartier des condamnés à mort depuis 18 ans, sera sous surveillance 24 heures sur 24 et ne sera pas autorisé à quitter le logement, mais pourra y recevoir sa femme et ses enfants.

Les emplacements de ces refuges sont généralement tenus secrets. Les services de sécurité pakistanais disposent de plusieurs installations de ce type dans tout le pays.

Le gouvernement pakistanais s’efforce de maintenir Sheikh en prison depuis qu’une décision de la Cour suprême a confirmé jeudi dernier son acquittement dans l’enlèvement et le meurtre en 2002 de Pearl, provoquant l’indignation de la famille Pearl et de l’administration américaine.

La province pakistanaise du Sindh (sud) a déposé vendredi une requête en révision de la décision de la Cour suprême d’acquitter ce principal suspect.

La Cour suprême du Pakistan a acquitté jeudi Ahmed Omar Saeed Sheikh pour l’ensemble des charges – enlèvement et meurtre – qui pesaient à son encontre, ainsi que trois de ses complices présumés, et demandé leur « libération immédiate ».

Washington s’est aussitôt dit « outré » par cette décision et a appelé le gouvernement pakistanais à permettre que Sheikh soit jugé aux États-Unis.

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a discuté vendredi au téléphone avec son homologue pakistanais Shah Mahmood Qureshi de la meilleure manière de faire en sorte que ce suspect et les autres responsables de la mort de Daniel Pearl « rendent des comptes », a rapporté le département d’État. « Le secrétaire d’État a insisté sur l’inquiétude américaine au sujet de la décision de la Cour suprême pakistanaise et la libération potentielle de ces prisonniers. »

« Une requête en révision a été déposée, demandant à la Cour de revenir sur son verdict d’acquittement », a déclaré vendredi à l’AFP Fiaz Shah, le procureur général du Sindh.

Un responsable gouvernemental au fait du dossier a affirmé à l’AFP que les autorités examinaient toutes les options légales pouvant mener au maintien en détention de Sheikh.

« Déposer une requête en révision était l’une de ces options », a-t-il déclaré sous couvert d’anonymat.

Ahmed Omar Saeed Sheikh, le cerveau présumé du kidnapping du journaliste du Wall Street Journal Daniel Pearl, comparaît devant le tribunal de Karachi, au Pakistan, le 29 mars 2002. (Crédit : AP/Zia Mazhar)

Sheikh, 47 ans, avait été condamné à mort en 2002 pour le meurtre de Daniel Pearl. En avril 2020, la Haute cour du Sindh avait annulé cette condamnation et commué sa peine en sept années de prison pour enlèvement, une durée couverte par ses 18 ans en détention.

La Cour suprême est allée plus loin, l’acquittant de l’accusation de meurtre, mais aussi de celle d’enlèvement « au bénéfice du doute ».

Elle a aussi acquitté trois hommes, Salman Saquib, Fahad Nasim et Sheikh Adil, condamnés en juillet 2002 à la perpétuité pour avoir notamment envoyé des courriers électroniques revendiquant le rapt du journaliste.

Daniel Pearl, 38 ans, correspondant du quotidien américain The Wall Street Journal, avait disparu le 23 janvier 2002 à Karachi, où il enquêtait sur des réseaux islamistes.

Une vidéo montrant sa décapitation avait été remise un mois plus tard au consulat des États-Unis à Karachi.

Une enquête indépendante menée pendant trois ans dans le cadre du « Pearl Project » avait démontré en 2011 que Sheikh n’avait pas tué lui-même le journaliste, mais l’avait accusé d’avoir ordonné son exécution.

Selon Asra Nomani, une ancienne collègue et une amie de Daniel Pearl, qui avait dirigé cette enquête, c’est le Pakistanais Khaled Cheikh Mohammed (KSM selon ses initiales en anglais), le cerveau auto-proclamé des attentats du 11 septembre 2001, qui l’avait exécuté.

KSM, arrêté au Pakistan en 2003, est détenu dans la prison américaine de Guantanamo, à Cuba. Un psychologue qui l’avait interrogé a affirmé que le détenu lui avait confessé avoir décapité le journaliste américain.

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