L’équipe cycliste israélienne reçoit son invitation au Giro d’Italia
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L’équipe cycliste israélienne reçoit son invitation au Giro d’Italia

Pour la première fois, une équipe israélienne participera à l'une des prestigieuses courses du Grand Tour cycliste, dont le départ aura lieu en mai en Israël

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Des coureurs de l'Israel Cycling Academy, qui a reçu l'une des wild cards du Giro d'Italia pour participer à la course du 4 mai 2018 en Israël (Courtesy Noa Arnon)
Des coureurs de l'Israel Cycling Academy, qui a reçu l'une des wild cards du Giro d'Italia pour participer à la course du 4 mai 2018 en Israël (Courtesy Noa Arnon)

La première équipe cycliste professionnelle israélienne, l’Israel Cycling Academy, a reçu l’une des quatre invitations « wild card » pour participer au Giro D’Italia, le Grand Tour de trois semaines, qui débutera le 4 mai en Israël.

C’est la première fois qu’une équipe israélienne participera à l’une des courses du Grand Tour cycliste (qui comprend le Tour d’Espagne, le Tour de France et l’Espagne Vuelta a Espana) et la nouveauté vient du fait qu’Israël deviendra le premier pays hors d’Europe à accueillir une étape de l’une des trois grandes courses cyclistes du continent.

Depuis 2006, le Giro organise sa course tous les deux ans avec un « Big Start » (un grand départ) de haut niveau en dehors d’Italie. Les Big Starts précédents ont emmené les coureurs du Giro aux Pays-Bas, au Danemark, en Irlande du Nord et en Belgique.

La partie « Big Start Israel » de cette année comportera trois étapes qui traverseront le pays, avec 176 des meilleurs cyclistes du monde qui iront du nord d’Israël jusqu’à la mer Rouge au sud.

A l’instar du Tour de France et de la Vuelta a Espana, le Giro est un événement de trois semaines, généralement organisé à la fin du mois de mai et au début du mois de juin, avec des itinéraires qui changent chaque année. Il comprend normalement deux épreuves de vitesse, et un passage à travers les Alpes, y compris les Dolomites.

Les « wild cards » du Giro sont des invitations spéciales pour les équipes qui ne courent habituellement pas au niveau du Grand Tour.

« Notre rêve, presque impensable il y a seulement trois ans lorsque nous avons lancé l’équipe, est en train de se réaliser », a déclaré le fondateur de l’équipe, Ron Baron.

Photo d’illustration du Giro D’Italia 2012. (CC, BY-SA Wikimedia)

L’Israel Cycling Academy a modifié son équipe afin de participer à la course, ajoutant huit coureurs pour former une équipe de 24, y compris des coureurs ayant fait leurs preuves dans les Grand Tours, a expliqué le directeur de l’équipe de l’Israel Cycling Academy Kjell Carlström dans un communiqué.

Cinq des 24 coureurs sont Israéliens, a déclaré un porte-parole de l’équipe.

Carlström a déclaré que les trois prochains mois d’entraînement aideront l’équipe israélienne à organiser sa course et sa stratégie pour le Giro, en gérant à la fois les sprints et les portions montagneuses.

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