Les Démocrates ne regretteront pas Ron Dermer – et ils ne sont pas les seuls
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Analyse

Les Démocrates ne regretteront pas Ron Dermer – et ils ne sont pas les seuls

La relation étroite de l'ambassadeur avec le Premier ministre et sa volonté de tout miser sur Trump ont rapporté de beaux dividendes, mais pour des opposants, cela va hanter Israël

Jacob Magid

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

L'ambassadeur d'Israël aux États-Unis, Ron Dermer, s'adresse aux médias à la Trump Tower, le jeudi 17 novembre 2016, à New York. (AP Photo/Carolyn Kaster)
L'ambassadeur d'Israël aux États-Unis, Ron Dermer, s'adresse aux médias à la Trump Tower, le jeudi 17 novembre 2016, à New York. (AP Photo/Carolyn Kaster)

NEW YORK – En 2017, l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, a prononcé un discours devant une nouvelle organisation créée pour renforcer le soutien des Juifs au Parti Démocrate.

S’adressant au groupe naissant, l’envoyé a souligné l’importance des initiatives qui renforcent la solidarité des républicains et des démocrates avec l’État juif, en veillant à ce que les relations américano-israéliennes puissent rester une question de consensus bipartite.

M. Dermer a déclaré à la foule qu’il avait besoin du soutien des deux camps pour piloter efficacement les relations entre les États-Unis et Israël.

« On ne peut pas faire voler un avion avec une seule aile », avait-il déclaré.

Pendant plus de sept ans en tant qu’ambassadeur, Dermer, 49 ans, a contribué à orienter les relations américano-israéliennes dans les turbulences du second mandat du président démocrate Barack Obama, puis sous le ciel plus amical de l’administration du républicain Donald Trump, lorsque le Premier ministre Benjamin Netanyahu a trouvé à Washington un partenaire avec lequel il était politiquement aligné.

Selon les leaders de la communauté juive, les membres du Congrès, les fonctionnaires de la Maison Blanche et les initiés de Washington qui ont travaillé avec l’ambassadeur, c’est l’alignement exceptionnellement étroit de Dermer sur Netanyahu qui en a fait un ambassadeur particulièrement efficace.

Le président américain Donald Trump, (à droite), s’exprime lors d’une réunion avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (au centre), dans le bureau ovale de la Maison Blanche, sous le regard de l’ambassadeur Ron Dermer, le 27 janvier 2020, à Washington. (AP/ Evan Vucci)

Cependant, ce lien s’est avéré être une épée à double tranchant, car alors que ceux qui s’adressaient à M. Dermer pouvaient être sûrs qu’il représentait une ligne directe avec le Premier ministre, les démocrates ont senti que le Premier ministre israélien et son envoyé de confiance avaient pris la décision stratégique de les mettre en sourdine. En fait, ils étaient de plus en plus convaincus que Netanyahu s’était entièrement aligné sur le parti républicain, au point qu’ils ne trouvaient pas utile de s’entretenir avec un ambassadeur qui avait l’oreille du Premier ministre.

« Le mandat de l’ambassadeur Dermer a malheureusement fait reculer les relations entre les États-Unis et Israël ainsi que les relations entre les Juifs israéliens et américains. Sa détermination à agir comme un agent partisan, en alignant le gouvernement du Premier ministre Netanyahu sur le Parti républicain, a provoqué une grande colère et a aliéné de nombreux démocrates de premier plan », a déclaré Jeremy Ben-Ami, président du lobby pro-israélien progressiste J Street.

Alors que peu de personnes affiliées au Parti démocrate et de tendance libérale diraient officiellement quelque chose de négatif sur Dermer, même les membres les plus modérés du parti, qui reste très majoritairement pro-Israël, ont refusé de louer la performance de l’envoyé et ont insisté sur le fait qu’aucun de leurs collègues n’accepterait de le faire non plus.

M. Dermer a refusé d’être interviewé pour cet article, mais son bureau n’a pas hésité à saluer la proximité de l’ambassadeur avec M. Trump, affirmant que cela avait été profitable pour Israël et que cela n’avait pas porté atteinte à la nature bipartite des relations américano-israéliennes.

Le président américain Donald Trump, (à gauche), se tourne pour donner un stylo au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, (au centre), à la Maison Blanche à Washington, le 25 mars 2019, après avoir signé le décret officiel reconnaissant formellement la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan… De gauche à droite : Jared Kushner, conseiller de la Maison Blanche, Jason Greenblatt, envoyé spécial des États-Unis, David Friedman, ambassadeur des États-Unis en Israël, Ron Dermer, ambassadeur d’Israël aux États-Unis et Mike Pompeo, secrétaire d’État. (AP/Susan Walsh)

L’homme de Netanyahu à Washington

Dermer est arrivé à Washington fin 2013 alors que l’administration Obama poursuivait ses efforts pour parvenir à un accord multilatéral qui échangeait un allègement des sanctions contre une réduction du programme nucléaire iranien. Netanyahu s’est fortement opposé à un tel accord, au point que certains se sont inquiétés de l’avenir des relations « à toute épreuve » entre les Etats-Unis et Israël. Cela s’est produit après des années où Netanyahu et Obama s’étaient disputés, parfois publiquement, sur la stagnation du processus de paix au Moyen-Orient et sur la construction d’implantations israéliennes en Cisjordanie.

Dermer se trouvait dans une situation qui aurait mis à l’épreuve n’importe quel ambassadeur entrant, mais le natif de Floride réussissait à le faire sans l’ardoise propre dont les autres envoyés auraient pu profiter.

Fils de l’ancien maire de Miami Beach Jay Dermer (un poste que son frère David assumera plus tard), Ron Dermer a pris comme premier emploi à la sortie de l’université au début des années 1990 le rôle d’assistant du sondeur républicain Frank Lutz dans la conception d’une stratégie pour le GOP visant à renverser le Congrès.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec le président de l’Agence juive Natan Sharansky, le 18 juin 2013. (Crédit : Kobi Gideon/GPO/Flash90)

Lors de son séjour en Israël en 1996, il s’est porté volontaire pour le parti Yisrael BaAliyah de Natan Sharansky. Peu après, Sharansky a présenté Dermer à Netanyahu, qui en était alors à son premier mandat de Premier ministre et voulait comprendre l’opinion générale des immigrants russophones.

« Après leur première rencontre, j’ai demandé à Bibi comment ça s’était passé et il m’a répondu : ‘Ce type ne m’aime pas beaucoup’ – parce qu’il était si critique dans son analyse – mais il y avait une bonne alchimie entre eux ; et après la deuxième rencontre, ils ont accroché », a déclaré Sharansky.

Dermer est devenu citoyen israélien en 1997 et a commencé à travailler pour Netanyahu en tant que conseiller et rédacteur de discours à partir de 2000.

En 2010, les rapports de Dermer, alors principal assistant diplomatique de Netanyahu, le qualifient de « cerveau de Bibi », un sobriquet qui le suivra plus tard à Washington.

‘Chaque ambassadeur se forge son propre rôle’, a déclaré Michael Oren, le prédécesseur de Dermer. ‘Alors que je considérais le mien comme le représentant du peuple israélien auprès du peuple américain, Ron considérait le sien comme le représentant de Bibi à la Maison Blanche’

« Le degré de confiance de Bibi en son opinion est quelque chose que je n’ai jamais vu avec d’autres personnes », a déclaré Sharansky.

Michael Oren, qui a précédé Dermer en tant qu’envoyé d’Israël à Washington, a déclaré qu’il avait réalisé que Dermer serait le représentant personnel de Netanyahu aux États-Unis lors du premier événement organisé par Dermer en tant qu’ambassadeur, « où il a passé la moitié de son discours à parler de Bibi ».

« Je me souviens avoir pensé : Huh ! C’est donc de cela qu’il s’agit », s’est-il souvenu.

« Chaque ambassadeur se forge son propre rôle », a déclaré M. Oren. « Alors que je voyais le mien comme étant le représentant du peuple israélien auprès du peuple américain, Ron voyait le sien comme étant le représentant de Bibi à la Maison Blanche ».

« Il n’y a rien de mal à cela », a-t-il précisé, « et il a été incroyablement efficace dans ce rôle également ».

Si les liens étroits de M. Dermer avec M. Netanyahu n’ont pas nécessairement posé de problème aux démocrates dès le départ, ils se sont néanmoins opposés aux tentatives perçues du Premier ministre et de son conseiller diplomatique de l’époque de relancer la campagne présidentielle du républicain Mitt Romney contre Obama en 2012.

Mitt Romney, candidat républicain à la présidence et ancien gouverneur du Massachusetts, et sa femme Ann montent à bord de leur avion charter à Tel Aviv, en Israël, alors qu’ils se rendent en Pologne, le 30 juillet 2012. (AP/Charles Dharapak)

« Il y a eu de nombreuses occasions en 2012 où j’ai parlé avec des journalistes, et il était très clair pour moi qu’ils venaient de raccrocher avec Ron Dermer qui les sensibilisait à la cause de Romney », a déclaré un responsable du Parti démocrate qui était actif à l’époque et qui a également été impliqué dans la sensibilisation des communautés pro-Israël et juive. « Il y avait un fort sentiment dans cette campagne que nous ne nous opposions pas seulement au [Republican Jewish Committee], mais aussi au gouvernement d’Israël.

Dermer a également aidé à organiser un voyage de Romney en Israël avant l’élection présidentielle, qui a été promue par le gouvernement Netanyahu.

M. Dermer a catégoriquement nié toute tentative de faire pencher la balance du côté de la campagne américaine de 2012. Un fonctionnaire de l’ambassade a souligné que Dermer agissait en sa qualité d’assistant du Premier ministre dans l’organisation du voyage de Romney, qui a suivi les mêmes protocoles que ceux utilisés lors de la propre visite d’Obama en Israël pendant la campagne présidentielle de 2008.

L’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, (à droite), présente ses lettres de créance au président Barack Obama à la Maison Blanche, le 4 décembre 2013. (Twitter/Amb. Ron Dermer)

Malgré la suspicion et les liens effilochés, Dermer a commencé par travailler à faire naître la confiance parmi les démocrates.

Lors d’une réunion avec les députés américains au sujet de l’Iran quelques semaines après sa prise de fonction, le nouvel ambassadeur s’est abstenu d’exprimer son soutien à un effort républicain pour faire face aux activités de la Maison Blanche en matière d’accord nucléaire, tout en félicitant l’administration Obama pour avoir soutenu Israël lors de l’opération « Pilier de Défense » à Gaza un an plus tôt, selon un membre du Congrès présent à la réunion à huis clos. La position de Dermer a « impressionné » les démocrates présents dans la salle, a déclaré le fonctionnaire.

Le bipartisme a pris le large

Mais tous les points que l’ambassadeur aurait pu marquer auprès des démocrates pendant ses deux premières années à Washington ont été entièrement mis de côté lorsque les choses se sont précipitées sur l’accord nucléaire iranien de 2015, négocié par les Etats-Unis et auquel le gouvernement israélien s’est vigoureusement opposé.

Début mars 2015, Netanyahu s’est adressé à une session conjointe du Congrès pour dénoncer le Plan d’action global conjoint, [JCPOA], dans l’espoir manifeste de convaincre les députés de s’y opposer avec une majorité à l’épreuve du veto.

L’intervention a été orchestrée par Dermer et le président de la Chambre, John Boehner, un républicain. Les démocrates étaient furieux de cette initiative, qu’ils considéraient comme une rebuffade majeure d’Obama sur son propre terrain, et Netanyahu s’est vu refuser une invitation de la Maison Blanche lors de sa visite à Washington.

« Après ce discours, les démocrates ont eu l’impression d’avoir été ignorés et bafoués, ce qui a conduit à une prise de distance avec Ron », a déclaré Malcolm Hoenlein, vice-président de la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines.

Ron Dermer s’exprime le 16 avril 2015 dans l’Emancipation Hall du Capitole à Washington. (AP/Andrew Harnik)

Un haut responsable du Congrès démocrate a qualifié ce discours et la façon dont il a été prononcé de « moment le plus dommageable de l’histoire des relations bipartites entre les États-Unis et Israël ».

Six ans plus tard, il est toujours considéré comme un moment décisif dans les relations entre l’administration de Netanyahu et les démocrates.

« On ne peut pas sous-estimer l’impact que cela a eu. J’entends encore aujourd’hui des membres du Black Caucus qui sont sûrs que Netanyahu et Dermer n’auraient pas fait cela à un président blanc », a déclaré un agent du Parti démocrate. « Bien que ce ne soit pas vrai, si vous êtes un analyste sensible de la politique américaine, vous comprenez le genre de conclusions que les gens peuvent tirer dans ces situations et vous travaillez à les prévenir ».

D’un point de vue stratégique, le discours avait été un échec pour Dermer et Netanyahu, a fait valoir un démocrate de la Chambre. Elle a souligné que non seulement il n’a pas réussi à convaincre les membres de son parti de s’opposer à l’accord sur l’Iran, mais qu’il a conduit plusieurs membres, y compris des juifs qui étaient sur la défensive, à s’aligner sur l’administration Obama.

Certains démocrates ont également estimé que l’ambassadeur israélien était trop agressif dans son approche de lobbying au sens large.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu parle de l’Iran lors d’une réunion conjointe du Congrès des États-Unis dans la salle de la Chambre au Capitole américain, le 3 mars 2015 à Washington, DC. (Win McNamee/Getty Images/AFP)

« Il y a eu une période pendant laquelle je ne savais pas dans quel sens j’allais voter sur le JCPOA, mais ce que je savais, c’est que si Ron Dermer m’appelait encore une fois, je voterais pour », a déclaré un membre de l’Assemblée, en plaisantant à moitié.

Lorsqu’une délégation parlementaire israélienne a rencontré les dirigeants du Congrès peu avant le discours de Netanyahu, le député Jim Clyburn s’est levé de sa chaise et a dit au président de la Knesset, Yuli Edelstein, avec dégoût, « vous faites cela à mon président », selon un membre du Congrès qui était dans la salle avec Dermer.

Pour Matt Brooks, directeur exécutif du Republican Jewish Committee, Dermer faisait simplement son travail. « Il a peut-être froissé quelques plumes avec l’administration Obama, mais il a fait ce pour quoi il était là, c’est-à-dire défendre et être le porte-parole des positions d’Israël. »

M. Dermer considère ce discours comme un moment fort de son mandat à Washington et ne le regrette pas.

« Il n’a jamais été question de politique », a-t-il déclaré au Jewish Insider en septembre, arguant que ce discours « était l’un des moments critiques qui ont le plus contribué » aux éventuels accords de normalisation d’Israël avec les Emirats arabes unis et d’autres Etats arabes opposés à l’Iran.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu est accueilli par les membres du Congrès au Capitole à Washington, DC, le 3 mars 2015. (Amos Ben Gershom/GPO)

Choisir son camp

Au-delà du discours lui-même, la lutte sur l’accord avec l’Iran a eu des implications beaucoup plus larges sur les relations entre les Etats-Unis et Israël.

Une fois le JCPOA adopté, Netanyahu et Dermer se sont éloignés d’un engagement significatif avec le Parti démocrate et, sur de nombreuses questions, avec la communauté juive américaine organisée, qui, selon eux, n’en avait pas fait assez pour s’opposer à l’accord sur l’Iran, selon un membre du Congrès qui a affirmé que l’envoyé israélien leur avait dit la même chose.

Au lieu de cela, Dermer a concentré des efforts de sensibilisation plus sérieux sur les électeurs chrétiens évangéliques et juifs républicains qui soutenaient déjà de manière fiable les positions du gouvernement israélien. « Parce que si vous n’allez pas être avec nous au sujet du JCPOA, qui a besoin de vous », a déclaré l’employé, résumant le rejet des démocrates par l’envoyé.

« Il a compris les tendances de la communauté juive américaine selon lesquelles les gens n’allaient pas adhérer à la politique de Netanyahu, alors pour continuer à les vendre, il a cherché ailleurs », a déclaré un autre assistant du Congrès.

‘Il a compris les tendances de la communauté juive américaine selon lesquelles les gens n’allaient pas adhérer à la politique de Netanyahu, alors pour continuer à les vendre, il a cherché ailleurs’, a déclaré un autre assistant du Congrès.

Un fonctionnaire de l’ambassade a rejeté cette affirmation, en déclarant que « l’ambassadeur a renforcé ses contacts avec les élus démocrates et a rencontré presque tout le Caucus noir du Congrès, en gardant toujours un canal de communication ouvert avec les libéraux et les conservateurs ».

Sur cette question, au moins, Dermer n’était pas seulement l’envoyé personnel de Netanyahu.

Selon un dirigeant de la communauté juive américaine institutionnelle, la frustration suscitée par le soutien des Juifs américains à l’accord sur l’Iran, aussi tiède soit-il, représentait une position proche du consensus pour les députés israéliens.

Le chef communautaire, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat, se rappelle avoir dirigé un voyage de dirigeants rabbiniques nationaux en Israël au cours duquel la délégation a rencontré des membres de la Knesset de tous les horizons politiques.

Ron Dermer, l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, (à gauche), rend hommage à la juge Ruth Bader Ginsburg qui repose sous le Portique en haut des marches du bâtiment de la Cour suprême américaine, le 24 septembre 2020 à Washington. (AP/Andrew Harnik, Pool)

« Du parti de Bennett [à droite] au Parti travailliste [à gauche], ils ont reçu un message sévère de frustration et de déception face au manque de soutien des Juifs démocrates à la position d’Israël, étant donné que l’Iran est une telle menace existentielle », a-t-il déclaré.

Alors que les sondages suggèrent qu’une pluralité de Juifs américains ont soutenu le JCPOA, de grandes organisations juives telles que l’AIPAC, l’AJC et la Conférence des Présidents se sont toutes jointes au gouvernement israélien pour faire pression contre l’accord. Ils n’ont peut-être pas approuvé le discours du Premier ministre au Congrès, mais leur schisme avec le gouvernement Netanyahu n’était pas aussi sévère que celui que ce dernier avait avec le Parti démocrate, a déclaré le chef communautaire.

Arrivée de Trump

Il y a exactement quatre ans, le rôle de Dermer a connu un tournant de près de 180 degrés lorsque Donald Trump a pris ses fonctions de président. Les démocrates, trop confiants, avaient plaisanté sur le fait que Dermer serait renvoyé en Israël lorsque Hillary Clinton gagnerait les élections présidentielles, puisque Netanyahu voudrait remettre en place les relations, a déclaré un agent du parti.

Au lieu de cela, Dermer a soudainement pris un rôle actif dans l’élaboration de la politique avec la branche exécutive plutôt que de mener une bataille difficile pour repousser un programme de la Maison Blanche jugé pro-Iran et anti-Israël.

Le président américain Donald Trump (à gauche) s’entretient avec le président du US Holocaust Memorial Council, Tom Bernstein (au centre) et l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, au Capitole à Washington, le 25 avril 2017, lors de la cérémonie des Journées nationales de commémoration du US Holocaust Memorial Museum. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)

M. Brooks du RJC a félicité M. Dermer pour sa participation à une série d’initiatives pro-israéliennes menées par l’administration Trump, notamment la reconnaissance de Jérusalem comme capitale d’Israël et le transfert de l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem, la reconnaissance de la souveraineté israélienne sur le plateau du Golan et le dévoilement d’un plan de paix qui prévoyait l’annexion par Israël de toutes ses implantations israéliennes en Cisjordanie.

Mais Dermer a été le plus acclamé pour son rôle dans les négociations qui ont conduit aux Accords d’Abraham, la série d’accords de normalisation avec les Etats arabes au cours de ses derniers mois de mandat.

L’envoyé a participé à des entretiens marathon avec le conseiller principal et gendre de M. Trump, Jared Kushner, et l’ambassadeur des Émirats arabes unis, Yussef al-Otaiba, qui ont finalement abouti à un accord de normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis en août. Des accords avec le Bahreïn, le Soudan et le Maroc allaient suivre.

Otaiba a déclaré que l’ambassadeur israélien « est devenu un bon ami, pas seulement un collègue de travail ».

Expliquant l’étendue de l’implication de Dermer dans l’accord de normalisation, Avi Berkowitz, envoyé de la Maison Blanche pour la paix, a rappelé comment les parties s’étaient précipitées pour rédiger une déclaration commune à la suite de ce que l’on a appelé le tout premier vol direct de passagers entre Tel Aviv et Abou Dhabi à la fin août.

(De gauche à droite) L’ambassadeur des Émirats arabes unis aux États-Unis Yousef al-Otaiba et son homologue israélien, Ron Dermer, sont interviewés sur MSNBC, le 7 décembre 2020. (Capture d’écran/MSNBC)

Ils étaient presque terminés quand Berkowitz s’est rendu compte qu’il leur manquait une pièce cruciale. « Attendez, avez-vous confirmé cela avec Ron ? » se souvient-il en demandant frénétiquement à quelqu’un.

« Cela a montré le rôle puissant qu’il a joué, même s’il était à Washington à l’époque », a déclaré l’envoyé de la Maison Blanche.

L’ancien envoyé de la Maison Blanche pour la paix, Jason Greenblatt, a déclaré que bien avant la négociation des accords d’Abraham, M. Dermer avait déjà exprimé l’un des principaux messages de l’initiative – que le conflit israélo-palestinien ne devait pas être un obstacle insurmontable à la paix entre Israël et ses voisins arabes.

« Dès le début, il a été convaincu que cette approche pouvait être couronnée de succès », a déclaré M. Greenblatt.

C’était une position, à laquelle les Palestiniens s’opposaient, qui avait également été pendant des années le principal sujet de conversation de quelqu’un d’autre : Netanyahu.

C’était toujours partisan

Alors que ses partisans considéraient ses liens étroits avec Netanyahu et l’administration Trump comme une force, les critiques de Dermer les considéraient, en particulier ceux avec le président républicain polarisant, comme un point de discorde majeur.

‘Je ne connais pas un seul membre démocrate du Congrès qui ne se pince pas le nez quand il travaille avec Ron Dermer’, a déclaré un haut responsable du parti au Congrès

L’assistant principal du Congrès démocrate a reconnu que les encouragements de Dermer et Netanyahu pour le président américain ont porté leurs fruits à court terme, mais a fait valoir que « cela se fait au détriment du soutien bipartite à long-terme ».

« Je ne connais pas un seul membre démocrate du Congrès qui ne se pince pas le nez quand il travaille avec Ron Dermer », a déclaré le haut fonctionnaire.

Un membre de la Chambre des démocrates est allé plus loin. « Nous n’avons aucun problème à travailler avec des politiciens de droite en Israël tant que la coopération est abordée de manière non partisane. Avec Bibi et Dermer, c’est toujours partisan. »

« Dans ce contexte, lorsque des rencontres avec nous sont prévues – et il y en avait encore beaucoup – elles ne sont pas prises aussi au sérieux », a ajouté le membre du Congrès.

Le vice-président américain Mike Pence (centre droit) accueille le Premier ministre Benjamen Netanyahu (centre gauche) à l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, le 23 janvier 2020. L’ambassadeur israélien aux États-Unis Ron Dermer, (deuxième à partir de la gauche), et l’ambassadeur américain en Israël David Friedman, (deuxième à partir de la droite) ont également participé à la réunion. (Kobi Gideon/GPO)

Un responsable de l’ambassade a répondu que si Trump était peut-être impopulaire auprès des démocrates et des juifs américains, « il est irréaliste de s’attendre à ce que l’ambassadeur d’Israël cesse d’exprimer son soutien à des politiques qui sont vitales pour l’intérêt national du pays ».

« Avec chaque président en exercice, vous cherchez à établir les meilleures relations avec son administration tout en maintenant des relations solides avec l’autre camp », a déclaré le fonctionnaire, soulignant que M. Dermer a également fait face à la frustration de certains républicains qui étaient contrariés que l’ambassadeur ait continué à collaborer avec l’administration Obama après l’adoption du JCPOA. Obama et Biden ont également été invités à prendre la parole lors d’événements majeurs à l’ambassade d’Israël au cours des deux dernières années de leur second mandat.

Mais l’agent démocrate impliqué dans la sensibilisation de la communauté juive se rappelle avoir assisté à plusieurs événements à l’ambassade israélienne « où il était très clair que Dermer ne parlait qu’aux personnes dans la salle qui étaient favorables à Trump ».

‘Il est irréaliste de s’attendre à ce que l’ambassadeur d’Israël cesse d’exprimer son soutien aux politiques qui sont vitales pour l’intérêt national du pays’, affirment les responsables de l’ambassade

« C’est une chose de soutenir la politique de Trump, mais il a dépassé les bornes, sachant très bien que le président était extrêmement impopulaire au sein de la communauté juive », a déclaré l’agent du parti démocrate.

« Son travail consiste à être un shaliah [émissaire] pour la communauté, mais il n’a manifestement pas vu les choses sous cet angle », a-t-il ajouté.

Ses relations avec la communauté juive américaine ont également été mises à mal en juin 2017, lorsque le gouvernement Netanyahu est revenu sur son engagement de créer un nouvel espace de prière égalitaire permanent au mur Occidental, avec notamment une surveillance partagée par des dirigeants juifs non orthodoxes. Étant donné que près des deux tiers des Juifs américains sont non-Orthodoxes, l’établissement d’un tel lieu sur le site contrôlé par les rabbins orthodoxes a été considéré comme une question de la plus haute importance pour les principales organisations juives aux États-Unis. Il a fallu des années pour négocier un accord sur la création d’une place égalitaire, et Dermer a joué un rôle majeur en tant que conseiller de Netanyahu aux États-Unis.

L’ambassadeur d’Israël aux États-Unis Ron Dermer prend la parole lors d’une réception à l’occasion de Hanoukka à la résidence de l’ambassadeur de Pologne à Washington, Piotr Wilczek, le 3 décembre 2018 (Capture d’écran : facebook.com/ambdermermer)

Le leader de la communauté juive qui s’est entretenu avec le Times of Israel a reconnu le mérite de l’envoyé israélien pour son dévouement à trouver un compromis avec les dirigeants orthodoxes en Israël. Cependant, il a déploré le fait que Netanyahu ait cédé aux pressions de ces mêmes rabbins et soit revenu sur sa promesse : « Le rôle de Ron a consisté à soutenir complètement le Premier ministre, en le protégeant de toute critique ».

« Cela a fait évoluer la relation à un point tel qu’elle est devenue en quelque sorte sans objet », a déclaré le chef de la communauté juive américaine.

Peu de choix ?

Néanmoins, avec d’autres dirigeants d’autres grandes organisations juives telles que l’ADL et la Conférence des présidents, il a tenu à souligner qu’en dépit de toute différence politique, Dermer s’est toujours rendu disponible et a écouté leurs préoccupations.

Qualifiant d' »absurde » l’affirmation selon laquelle Dermer a contribué à la polarisation de la politique américaine sur Israël, Brooks a fait valoir que Dermer n’avait guère le choix. « Alors que les deux partis politiques s’éloignent de plus en plus l’un de l’autre au sujet d’Israël, il est clair que le parti républicain est sans conteste le seul parti pro-israélien ».

Des rabbins réformés hommes et femmes prient ensemble à l’arche de Robinson, le site du mur Occidental qui devrait accueillir les futurs offices égalitaires, à Jérusalem, le 25 février 2016. (Crédit : Y.R/Reform Movement)

« La montée de la gauche progressiste qui veut éloigner le Parti démocrate de ses penchants historiques pro-israéliens – voilà ce qui a polarisé, pas Ron Dermer », a-t-il soutenu.

L’ancien leader de la majorité à la Chambre, Eric Cantor, est allé plus loin, en insistant sur le fait que M. Dermer croyait profondément au maintien d’un soutien bipartite à Israël.

« Ayant grandi aux États-Unis, je sais qu’il comprend la nature de notre politique », a-t-il déclaré. « Que ce n’est jamais une voie à sens unique et que le pendule va et vient. »

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