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Liban : barrages renforcés et paralysie prolongée, le pouvoir cherche l’issue

Les images de l'immense chaîne humaine qui a pris dimanche position sur 170 km le long de la côte libanaise, s'étale lundi à la Une de tous les journaux

  • Illustration : Un blindé de l'armée libanaise retire une poubelle en feu, incendiée par des manifestants, à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Hussein Malla)
    Illustration : Un blindé de l'armée libanaise retire une poubelle en feu, incendiée par des manifestants, à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Hussein Malla)
  • Des manifestant piétinent une Etoile de Daviid durant des manifestations contre le gouvernement libanais, à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
    Des manifestant piétinent une Etoile de Daviid durant des manifestations contre le gouvernement libanais, à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
  • Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
    Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
  • Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
    Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
  • Des manifestants anti-gouvernements incendient des pneus pour bloquer une autoroute qui relie Beyriuth au nord du Liban à Zouk Mosbeh, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
    Des manifestants anti-gouvernements incendient des pneus pour bloquer une autoroute qui relie Beyriuth au nord du Liban à Zouk Mosbeh, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
  • Un homme brandit un drapeau du Liban durant une manifestation sur l'autoroute qui relie Beyrouth à Tripoli, pendant des manifestations contre l'augmentation des impôts et la corruption au sein du gouvernement, le 26 octobre 2019. (Crédit : JOSEPH EID / AFP)
    Un homme brandit un drapeau du Liban durant une manifestation sur l'autoroute qui relie Beyrouth à Tripoli, pendant des manifestations contre l'augmentation des impôts et la corruption au sein du gouvernement, le 26 octobre 2019. (Crédit : JOSEPH EID / AFP)
  • Des manifestants libanais forment une chaîne humaine et bloquent l'un des principaux pont de Beyrouth, lors de manifestations contre le gouvernement, le 26 ocotbre 209. (Crédit : STR / AFP)
    Des manifestants libanais forment une chaîne humaine et bloquent l'un des principaux pont de Beyrouth, lors de manifestations contre le gouvernement, le 26 ocotbre 209. (Crédit : STR / AFP)
  • Peinture murale de Robertson à la frontière israélo-libanaise. (Avec l'aimable autorisation de Robertson)
    Peinture murale de Robertson à la frontière israélo-libanaise. (Avec l'aimable autorisation de Robertson)
  • Un Libanais tient un drone israélien qu'il aurait abattu près de la frontière, le 23 octobre 2019. (Twitter)
    Un Libanais tient un drone israélien qu'il aurait abattu près de la frontière, le 23 octobre 2019. (Twitter)
  • Les manifestants scandent des slogans anti-gouvernement à Beyrouth, au Liban, le 20 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
    Les manifestants scandent des slogans anti-gouvernement à Beyrouth, au Liban, le 20 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
  • Des bénévoles aident à nettoyer les rues après les manifestations violentes contre le gouvernement libanais à Beyrouth, au Liban, le 21 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
    Des bénévoles aident à nettoyer les rues après les manifestations violentes contre le gouvernement libanais à Beyrouth, au Liban, le 21 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
  • Les manifestants anti-gouvernement à Beyrouth, au Liban, le 20 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
    Les manifestants anti-gouvernement à Beyrouth, au Liban, le 20 octobre 2019 (Crédit : AP Photo/Hassan Ammar)
  • Des manifestants libanais lors d'un rassemblement dans la capitale de Beyrouth, le 20 octobre 2019 (Crédit :  Anwar AMRO / AFP)
    Des manifestants libanais lors d'un rassemblement dans la capitale de Beyrouth, le 20 octobre 2019 (Crédit : Anwar AMRO / AFP)
  • Des manifestants libanais lors d'un rassemblement dans la capitale de Beyrouth, le 20 octobre 2019 (Crédit :  Ibrahim AMRO / AFP)
    Des manifestants libanais lors d'un rassemblement dans la capitale de Beyrouth, le 20 octobre 2019 (Crédit : Ibrahim AMRO / AFP)

Au lendemain d’une démonstration d’unité sans précédent au Liban, les manifestants ont renforcé lundi leurs barrages routiers, durcissant encore le bras de fer avec le pouvoir confronté à une paralysie persistante du pays.

Les images de l’immense chaîne humaine qui a pris dimanche position sur 170 km le long de la côte libanaise, regroupant une foule joyeuse drapée du drapeau national, s’étale lundi à la Une de tous les journaux.

Le pari impliquait selon les estimations la mobilisation de quelque 100 000 personnes, au 11e jour d’un soulèvement populaire inédit.

Rejoignant à pied, en voiture, à vélo ou à moto l’autoroute qui longe le pays en bord de Méditerranée, hommes, femmes et enfants se sont retrouvés pour se tenir la main en agitant des drapeaux libanais.

Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)

Sur l’emblématique corniche de Beyrouth qui longe la mer, l’hymne national est repris à pleins poumons. Des milliers d’autres manifestants se sont regroupés place des Martyrs, le coeur névralgique du soulèvement, pour reprendre leurs slogans favoris : « Révolution, révolution ! », « Le peuple veut la chute du régime ! »

« La chaîne humaine est un succès », s’est réjouie dans l’après-midi Julie Tegho Bou Nassif, 31 ans, professeure d’Histoire co-organisatrice de cet « exploit » sans précédent qui s’est déroulé sans incident.

La presse y voit le symbole d’un soulèvement sans précédent, par son ampleur et son harmonie, dans l’histoire du Liban. Avec un objectif commun à tous : le départ de l’ensemble d’une classe politique qui a laissé coulé le pays.

« L’idée est de montrer que, du nord au sud, de Tripoli à Tyr, nous sommes et resterons unis. Nous ne sommes qu’un peuple et nous nous aimons », s’enthousiasmait une autre organisatrice présente sur la corniche.

Lundi dès l’aube, les barrages bloquant l’autoroute à l’entrée de Beyrouth ont été renforcés par des dizaines de voitures mises au travers des voies, s’ajoutant aux barricades installées depuis plus de dix jours.

« Si la classe politique corrompue ne réalise pas à quel point ce pays est malade, alors rien ne se passera », explique Ali, 21 ans, venu « surveiller » un rang de voitures fermant hermétiquement l’une des entrées nord de Beyrouth.

La colère populaire avait explosé le 17 octobre après l’annonce d’une nouvelle taxe sur les appels via la messagerie WhatsApp. Elle a été vite annulée mais la colère ne s’est pas calmée contre la classe dirigeante, jugée unanimement incompétente et corrompue dans un pays qui manque d’électricité, d’eau ou de services médicaux de base 30 ans après la fin de la guerre civile (1975-1990).

Mais, au 12e jour du soulèvement, aucune solution ne semble en vue alors que banques, écoles et universités restent fermées jusqu’à nouvel ordre. La fin du mois approche et certains salaires pourraient ne pas être versés.

Des manifestants scandent des slogans pendant des manifestations anti-gouvernement devant la banque centrale du Liban à Beyrouth, le 28 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)

« Tant pis ! Au point où nous en sommes, nous n’avons plus rien à perdre. C’est maintenant ou jamais », assure Omar, un étudiant en architecture rencontré sur la place des Martyrs à Beyrouth où des milliers de personnes ont à nouveau crié, chanté et dansé dans la nuit, comme à Tripoli et dans d’autres villes.

L’Ode à la joie de Beethoven (aussi l’hymne européen), dont les paroles ont été adaptées en arabe, est désormais chantée à pleins poumons au même titre que l’hymne national.

Selon les commentateurs, la priorité des autorités est d’obtenir la levée des barrages pour permettre un redémarrage du pays. Mais l’armée, jusque-là parfaitement neutre, a fait savoir qu’elle refusait le recours à la force contre les manifestants, qui côtoient les forces anti-émeutes dans une ambiance débonnaire.

« Révolution d’octobre »

De brefs affrontements, qui ont fait sept blessés, avaient éclaté samedi soir avec l’armée près de Tripoli, mais aucun autre incident de ce type n’a été signalé depuis.

Un temps menaçants, les membres du Hezbollah pro-iranien ont déserté les manifestations conformément aux ordres de leur leader Hassan Nasrallah. Celui-ci a également rejeté la demande populaire d’une démission du gouvernement, comme l’avaient fait avant lui le Premier ministre Saad Hariri et le président Michel Aoun.

A lire : Un tabou brisé au Liban : la colère vise aussi Hassan Nasrallah

Côté politique, l’impasse semble complète.

Un temps évoqué, un remaniement ministériel ne paraît plus à l’ordre du jour. Les principaux ministres, même les plus conspués par la rue, refusent d’être sacrifiés sur l’autel de la colère populaire, rapporte la presse.

Dans la rue, l’incertitude est totale mais le pays a le sentiment de vivre un moment historique.

« Personne ne sait où l’on va. Mais pour moi, ce que nous vivons est aussi important que la chute du Mur de Berlin », assure Ziad Omaïs, un agent immobilier de 52 ans dont les affaires « vont mal depuis plusieurs années » et qui agite son drapeau libanais à côté de femmes voilées et d’étudiants en queue de cheval.

Omar, l’étudiant qui se dit communiste, aimerait que ce soulèvement qui n’a pas encore reçu de nom de baptême reste dans les mémoires comme « la révolution d’Octobre ». « Comme celle qui a changé pour toujours la face de la Russie ».

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