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Malgré une condamnation pour viol, Ramle va nommer une place Zohar Argov

Une conseillère dit admirer la musique du "roi des Mizrahi", "mais qu'en est-il du respect des femmes et des jeunes filles qui ont été victimes d'agressions sexuelles et de viols ?

Zohar Argov (Crédit : Moshe Shai/Flash90)
Zohar Argov (Crédit : Moshe Shai/Flash90)

La ville centrale de Ramle organisera jeudi une cérémonie pour donner le nom d’une place au défunt chanteur Zohar Argov, considéré comme le roi de la musique Mizrahi, mais également connu pour sa condamnation pour viol.

Le maire Michael Vidal a annoncé cette initiative l’année dernière, suscitant des critiques de la part de certains habitants de Ramle et de militants des droits des femmes.

« Comment pouvez-vous donner à une place le nom de quelqu’un qui a été condamné et emprisonné pour viol et qui n’a pas exprimé de remords pour ses actes ? », s’est interrogée Rotem Cohen Kahlon, membre du conseil municipal de Ramle, sur la Douzième chaîne.

Cohen Kahlon a déclaré qu’elle avait protesté contre la proposition lorsqu’elle a été présentée et a suggéré de donner à la place le nom d’une de ses chansons, dans le but de commémorer la musique d’Argov plutôt que le chanteur lui-même.

« Je respecte et admire l’héritage culturel qu’il a laissé, mais qu’en est-il du respect des femmes et des jeunes filles qui ont subi des agressions sexuelles et des viols », a-t-elle déclaré.

L’activiste local Menashe Mordechai a également critiqué la décision.

« Est-ce l’héritage que nous voulons transmettre aux prochaines générations ? » a-t-il déclaré.

Malgré l’opposition, Vidal a défendu la décision de nommer la place en l’honneur de Zohar, affirmant dans une interview l’année dernière que la décision bénéficiait d’un soutien local.

« Je veux que la jeune génération soit exposée à ses actions inappropriées, car je ne suis pas d’accord avec elles et je suis totalement contre, mais nous voulons que son énorme contribution musicale soit enseignée aux jeunes et qu’ils sachent qu’il ne faut pas faire des choses comme celles qu’il a faites », a déclaré M. Vidal au site d’information Ynet.

D’autres villes ont rejeté des propositions antérieures visant à donner le nom d’Argov à des rues.

Argov est né sous le nom de Zohar Orkabi en 1955, l’aîné des 10 enfants d’une famille religieuse d’origine yéménite. Il a été l’un des premiers chanteurs Mizrahi à obtenir un succès populaire et commercial dans une scène musicale qui avait été, jusqu’alors, dominée par des chanteurs ashkénazes.

Le premier album d’Argov, « Eleanor », est sorti en 1981. Alors que sa popularité augmentait, sa dépendance à la cocaïne et à l’héroïne augmentait également. Sa contribution à l’introduction de la musique Mizrahi dans le courant dominant en Israël a poussé beaucoup de gens à ignorer son comportement de plus en plus erratique. Argov a été condamné pour viol et a passé un an en prison au milieu des années 80.

En novembre 1987, Argov est à nouveau accusé de viol, et le matin du 7 novembre, il se suicide dans une cellule de prison. La nuit précédente, Argov était apparu dans un talk-show de la télévision israélienne, où il avait parlé de ses problèmes de drogue et déclaré qu’il était traité pour son addiction.

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