Margot Frank sort de l’ombre de sa sœur grâce à de nouvelles photos
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Margot Frank sort de l’ombre de sa sœur grâce à de nouvelles photos

En plus d'être l'ombre bien élevée de sa jeune sœur Anne, Margot était douée pour les études et l'athlétisme - et tenait elle aussi un journal

Margot Frank (à droite) avec son équipe d'aviron d'Amsterdam en 1941 ; photo modifiée pour mettre en évidence Margot. (Photo : Roos van Gelder, avec l'aimable autorisation de la Maison Anne Frank)
Margot Frank (à droite) avec son équipe d'aviron d'Amsterdam en 1941 ; photo modifiée pour mettre en évidence Margot. (Photo : Roos van Gelder, avec l'aimable autorisation de la Maison Anne Frank)

Bien que Margot Frank ait tenu un journal pendant qu’elle se cachait, seuls les écrits de sa sœur ont survécu à la guerre. Depuis lors, la sœur aînée d’Anne Frank a laissé un héritage discret, généralement représentée sur scène et à l’écran comme l’ombre bien élevée et réservée d’Anne.

Les photos prises durant l’été 1941 montrent Margot avec son équipe d’aviron sur l’Amstel, rivière dont Amsterdam tire son nom. Sur l’une des photos, elle est bien en évidence, tandis que l’autre est un plan large de l’équipe sur deux bateaux.

Les nouvelles photos de Margot ont été offertes au musée par Paul Mensinga, le neveu de l’entraîneuse d’aviron de Margot qui a pris les photos.

Margot était membre de la « Société pour la promotion des sports nautiques chez les jeunes » et son club, situé près du pont de Berlage, se trouvait à une courte distance à vélo de l’appartement de la famille Frank dans le quartier d’Amstel. Les filles fréquentaient différentes écoles du même quartier, la famille ayant décidé qu’Anne était apte au système Montessori.

« Margot était une fille belle, brillante et sportive », décrit Mme Teresien da Silva, responsable des collections de la Maison Anne Frank. Le musée a publié les photos à l’occasion du 94e anniversaire de Margot, le 16 février.

« Nous avions déjà quelques photos de Margot sur des skis, des patins à glace et sur un court de tennis, et maintenant nous avons aussi des photos d’elle avec son club d’aviron », indique Mme da Silva. « Ces nouvelles photos montrent une fille joyeuse, qui s’amuse avec ses coéquipières. »

Sur les photos de Margot avec ses coéquipières, elle n’est pas la fille réservée représentée dans les adaptations du journal d’Anne. Elle n’a pas la tête plongée dans un livre, et elle n’aide pas non plus aux tâches ménagères. Au contraire, cette Margot est une jeune fille joyeuse et extravertie, qui passe du temps sur la rivière avec ses amies malgré l’intensification des lois anti-juives.

Margot Frank – sur le canot extérieur, en noir derrière la rameuse en blanc – sur la rivière Amstel à Amsterdam, été 1941. (Photo : Roos van Gelder/Maison Anne Frank)

Les photos ont été prises par Roos van Gelder, l’entraîneuse de Margot pour la gymnastique et l’aviron. L’équipe comprenait des jeunes filles juives et non-juives jusqu’à ce que les Juifs soient interdits de pratiquer des sports nautiques à l’automne. Parce qu’elle aussi était Juive, Roos van Gelder ne pouvait plus être entraîneuse, et les membres non-juifs de l’équipe ont « fait preuve de solidarité » en démissionnant, selon le musée.

Pendant plus de deux ans, Margot Frank, Anne et six autres personnes se sont cachées dans l’arrière-cour de l’immeuble de bureaux du père Otto Frank. De tout le groupe, seul Otto est revenu des camps nazis dans lesquels le groupe a été envoyé après leur découverte et leur arrestation en 1944.

Le musée de la Maison Anne Frank a ouvert ses portes dans l’ancienne cachette et les bâtiments adjacents en 1960.

« Margot n’a pas besoin d’être en lumière »

Que ce soit sur scène, à l’écran ou dans des romans graphiques, Margot Frank reste en arrière-plan de l’histoire de sa sœur. Peut-être que si le journal de Margot avait également été sauvé, les deux sœurs Frank seraient tout aussi célèbres.

Bien que le journal de Margot se soit perdu dans l’histoire, nous avons une idée de son style d’écriture et de ses luttes intérieures grâce aux lettres qu’elle a écrites à sa jeune sœur.

Au printemps 1944, Anne et Peter van Pels ont commencé à s’intéresser à l’un et à l’autre plus que par le passé. En plus de cette relation naissante qui provoque des tensions entre Anne et ses parents, il y a aussi un échange de lettres entre Anne et Margot au sujet de ce qu’Anne craignait de voir devenir un triangle amoureux.

Margot et Anne Frank peu de temps avant de se cacher à Amsterdam. (La Maison Anne Frank)

« Anne, hier, quand j’ai dit que je n’étais pas jalouse de toi, je n’étais pas tout à fait honnête », a écrit Margot dans une lettre à Anne le 20 mars.

« La situation est la suivante : je ne suis jalouse ni de toi ni de Peter », a écrit Margot. « Je suis juste désolée de n’avoir trouvé personne avec qui partager mes pensées et mes sentiments, et il est peu probable que je le fasse dans un avenir proche. Mais c’est pourquoi je souhaite, du fond du cœur, que vous puissiez tous deux vous faire confiance. Vous manquez déjà tellement de choses ici, des choses que les autres considèrent comme allant de soi. »

Dans sa réponse à Margot, Anne exprime son soulagement de voir que Margot ne se sentait pas méprisée. Elle lui explique également que ses relations avec Peter n’étaient pas aussi avancées – ou « confiantes » – qu’il n’y paraissait.

Reprenant la discussion, Margot développe son point de vue sur Peter dans la lettre suivante. En plus de considérer Peter comme « une sorte de petit frère », Margot estime qu’il n’était pas à la hauteur de ses idéaux.

Les portraits d’Anne, sa sœur Margot, et sa mère Edith, à la Maison Anne Frank. (Crédit : Matt Lebovic)

« Je voudrais avoir le sentiment qu’un petit ami me comprend, même si je ne dis pas grand-chose », écrit Margot. « Pour cette raison, il faudrait que ce soit quelqu’un que j’estime être intellectuellement supérieur à moi, ce qui n’est pas le cas de Peter. Mais je peux imaginer que tu te sentes proche de lui. »

Lorsque Margot écrit ces mots à Anne, ils restaient aux sœurs moins d’un an à vivre. En août, les nazis font une rafle dans l’immeuble de bureaux et découvrent la cachette, arrêtant les huit Juifs « fugitifs ». Ils arrêtent également deux des employés de bureau néerlandais qui ont aidé le groupe à se cacher en lui fournissant de la nourriture, des médicaments et une protection constante.

Après avoir été emprisonnées au camp de transit néerlandais de Westerbork et à Auschwitz-Birkenau, les sœurs Frank sont transférées à Bergen-Belsen, en Allemagne. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un camp de la mort, les conditions de vie y sont effroyables. Affamées, épuisées et atteintes du typhus, Margot et Anne Frank font partie des milliers de prisonniers qui décèdent dans les semaines précédant la libération du camp en avril 1945.

Stèle funéraire symbolique pour Margot et Anne Frank à Bergen-Belsen, Allemagne, novembre 2019. (Matt Lebovic/The Times of Israël)
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