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NSO intente une action pour diffamation contre Calcalist pour découvrir la vérité

NSO a déclaré que les dommages et intérêts seraient reversés à des organisations travaillant « pour le bien-être des survivants de la Shoah et des victimes d'agressions sexuelles »

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Une personne tient un téléphone avec le logo de NSO en arrière-plan, à Jérusalem, le 7 février 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Une personne tient un téléphone avec le logo de NSO en arrière-plan, à Jérusalem, le 7 février 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La société israélienne de logiciels espions NSO Group a déposé dimancheune plainte en diffamation contre le quotidien financier Calcalist, propriété de Yedioth Ahronoth, ainsi que le fondateur l’éditeur et son rédacteur en chef, pour une série d’articles qui alléguait que la police israélienne avait utilisé illégalement les logiciels espions de la société contre des militants, des journalistes et des représentants du gouvernement sans contrôle judiciaire.

La plainte, déposée devant le tribunal de première instance de Rishon Lezion, exige 1 million de shekels de dommages et intérêts.

NSO avait précédemment averti qu’il poursuivrait Calcalist pour un certain nombre d’accusations au cours des dernières semaines selon lesquelles la police aurait utilisé à mauvais escient le puissant outil de cyber-espionnage de NSO, Pegasus, et déclenché un tollé en Israël qui a conduit à une enquête du ministère de la Justice et appelle à une commission d’enquête de l’État.

Plus tôt ce mois-ci, Calcalist a rapporté, sans fournir de preuves, que des dizaines de personnalités de premier plan – y compris d’anciens directeurs de ministère, des personnalités du monde des affaires et des membres de la famille et des associés de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu – ont été espionnées par la police à l’aide du logiciel espion Pegasus du groupe NSO, sans aucun contrôle judiciaire.

Dans leur procès dimanche, les avocats de NSO ont stipulé que le reportage de Calcalist ne faisait pas partie d’une « enquête journalistique mais d’un reportage unilatéral, biaisé et faux qui a été rendu public dans des circonstances qui soulèvent de réelles inquiétudes quant à son objectif ».

L’accusation visait un rapport publié mardi dernier par Calcalist disant que NSO offre à ses clients un moyen de brouiller les pistes après une violation, en supprimant ou en modifiant les historiques sur les téléphones portables compromis. L’article a été retiré du site Calcalist après que NSO ait envoyé une lettre d’avertissement.

NSO soutient qu’il n’exploite pas Pegasus pour ses clients et qu’il n’est pas exposé aux informations que ses clients recueillent sur les cibles via l’architecture cloud.

« Contrairement au mensonge que le journal a choisi de publier, les systèmes « enregistrent » un enregistrement complet de toutes les actions effectuées par le client et le client n’a pas la possibilité de modifier ou de supprimer la documentation ».

NSO a déclaré que le procès avait été intenté « uniquement dans le but de découvrir la vérité et de la présenter publiquement », ajoutant que tous les dommages et intérêts accordés par le tribunal seraient reversés à diverses organisations travaillant « pour le bien-être des survivants de la Shoah et des victimes d’agressions sexuelles ».

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