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Pittsburgh : La venue d’un « rabbin » amené par Pence suscite une vive indignation

Loren Jacobs a invoqué "Jésus le messie" dans sa prière. Le vic-président a affirmé ne pas connaître cet homme invité à l'événement par la candidate juive républicaine Lena Epstein

Le vice-président Mike Pence, à droite, prie avec le "rabbin" Loren Jacobs, pour les victimes de la fusillade de la synagogue de Pittsburgh lors d'un rassemblement républicain à Waterford, dans le Michigan (Crédit : Tanya Moutzalias/Ann Arbor News-MLive.com via AP)
Le vice-président Mike Pence, à droite, prie avec le "rabbin" Loren Jacobs, pour les victimes de la fusillade de la synagogue de Pittsburgh lors d'un rassemblement républicain à Waterford, dans le Michigan (Crédit : Tanya Moutzalias/Ann Arbor News-MLive.com via AP)

Le vice-président américain Mike Pence a suscité l’indignation lundi, lorsque le « rabbin » qu’il a invité à monter sur scène pour prier en mémoire des victimes du massacre commis dans une synagogue de Pittsburgh s’est avéré être un chrétien messianique qui a invoqué « Jésus le messie ».

Un porte-parole de Pence a toutefois indiqué ultérieurement que le vice-président américain ne connaissait pas le rabbin Loren Jacobs, de la congrégation messianique Shema Yisrael, lorsqu’il l’a invité à le rejoindre à la tribune pour prier pour les victimes lors d’un rassemblement de campagne organisé dans le Michigan.

« Dieu d’Abraham, Dieu d’Isaac, Dieu de Jacob, Dieu et père de mon seigneur et sauveur Yeshua, Jésus le messie, et mon Dieu et mon père aussi », a dit Jacobs, enveloppé dans un talith, entraînant la consternation deux jours seulement après qu’un homme armé qui affirmait que tous les Juifs devaient mourir a tué 11 fidèles dans une synagogue de Pittsburgh – la pire attaque antisémite de toute l’histoire américaine.

« Notre nation est tellement divisée en ce moment », a déclaré Jacobs, qui a été ordonné lors d’un séminaire évangélique et qui utilise le titre de « rabbin ». « La fusillade inspirée par la haine dans la synagogue de Pittsburgh en est le dernier exemple. Seigneur, je t’en prie, fais que l’unité et la paix viennent remplacer la division dans notre nation ».

Le judaïsme messianique – porté par ceux qui disent s’appeler les Juifs pour Jésus – combine les traditions juives et l’idée que Jésus-christ est le prochain messie. Certains juifs messianiques voudraient que le mouvement soit reconnu comme un courant du judaïsme, mais les principaux mouvements juifs rejettent cette idée, affirmant que l’idéologie prônée est une contradiction en elle-même.

La prière a suscité l’indignation. De nombreuses personnes sur les réseaux sociaux ont exprimé leur colère face à l’incapacité du vice-président de trouver un rabbin juif pour diriger une prière en mémoire de victimes assassinées dans une synagogue.

Un conseiller de Pence a fait savoir que Jacobs avait été invité pour prier à l’événement organisé dans le comté de Waterford, dans la banlieue de Detroit, par la candidate républicaine au Congrès Lena Epstein. L’officiel a affirmé que Pence ignorait qui était Jacobs lorsqu’il lui a demandé de le rejoindre à la tribune pour la prière en mémoire des victimes, pour leurs familles et pour la nation.

Alors que Pence se tenait à ses côtés, Jacobs a terminé sa prière en disant « au nom de Jésus ».

Le conseiller n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement sur ce qui est arrivé et il a parlé sous couvert d’anonymat. « Il n’a pas été invité par le bureau du vice-président pour parler au nom de la communauté juive », a précisé le conseiller.

Epstein, qui s’est vantée de ses origines juives, a expliqué avoir invité le rabbin « parce que nous devons nous unir en tant que nation – tout en reconnaissant nos différences religieuses – dans le sillage de ce qui s’est passé en Pennsylvanie ». Elle a expliqué que ceux qui attaquaient ou s’en prenaient à Pence en raison de cette prière se rendaient « coupables de rien de moins que d’intolérance religieuse ».

« Je suis fière de ma foi et je suis impatiente de devenir la seule femme juive républicaine au Congrès », a-t-elle ajouté.

Le rabbin du secteur de Détroit, Jason Miller, a indiqué sur Facebook qu’il y avait au moins 60 rabbins officiant dans le Michigan et que « pourtant, le seul qu’on a pu trouver pour diriger la prière en mémoire des 11 victimes juives de Pittsburgh au rassemblement de Mike Pence était un rabbin des juifs pour Jésus ? C’est pathétique ! », a-t-il commenté.

Lena Epstein, candidate républicaine du 11e district du Michigan au Congrès, durant un rassemblement pour le candidat républicain au Sénat américain John James à Pontiac, dans le Michigan, le 17 octobre 2018 (Crédit : AP Photo/Paul Sancya)

Jordan Acker, avocat juif qui se présente sous l’étiquette démocrate au Conseil des régents de l’université du Michigan, a critiqué Epstein sur Twitter. Il a estimé qu’elle s’était montrée « profondément insensible pour avoir fait venir à la tribune un groupe dont la mission entière est de convertir les juifs » quelques jours après le pire acte de violence antisémite de toute l’histoire des Etats-Unis.

Epstein se présente contre la démocrate Haley Stevens pour un siège à la Chambre, après la retraite du représentant républicain Dave Trott.

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