Rob Reiner se confie sur son judaïsme et son activisme politique
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Interview

Rob Reiner se confie sur son judaïsme et son activisme politique

L'acteur et réalisateur juif américain mène une vie politique et juive active en utilisant l'humour pour concilier les deux

Rob Reiner sur le tournage de son nouveau film, le biopic 'LBJ.' (Crédit : Electric Entertainment/JTA)
Rob Reiner sur le tournage de son nouveau film, le biopic 'LBJ.' (Crédit : Electric Entertainment/JTA)

JTA – De son propre aveu, Rob Reiner n’était pas la bonne personne pour réaliser « LBJ », une biographie cinématographique de Lyndon Baines Johnson, le 36e président des Etats-Unis.

« J’ai eu beaucoup d’appréhension », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique avec JTA.

En plus d’une carrière réussie en tant qu’acteur, Reiner est l’un des réalisateurs les plus « bankable » qui exercent le métier aujourd’hui. Ses films vont de la comédie légère comme « This is Spinal Tap », « The Princess Bride » et « When Harry Met Sally », au drame sérieux comme « A Few Good Men » et « Misery ».

Mais « LBJ », qui est sorti en VOD en mars en France, est différent parce que Reiner a un lien personnel avec le sujet.

« J’étais à l’âge du service militaire pendant la guerre du Vietnam, et je percevais Johnson comme l’ennemi », a déclaré Reiner, 70 ans. « Je pensais qu’il pourrait m’envoyer à ma mort. »

Mais il a changé son point de vue sur l’ancien président – à la fois en tant qu’homme et en tant que sujet de film potentiel – lorsqu’il a lu le scénario bien documenté de Joey Hartstone. Reiner a indiqué que des recherches supplémentaires, en particulier l’ouvrage très inspirant de Doris Kearns Goodwin : Lyndon Johnson et le rêve américain, et les biographies de Johnson par Robert Caro, ont fini par le convaincre.

Reiner a découvert un homme beaucoup plus nuancé qu’il ne l’avait imaginé. Oui, Johnson a étendu et prolongé la guerre du Vietnam. Mais il a également transmis l’héritage de John F. Kennedy et intimidé un Congrès récalcitrant dominé par Dixiecrats pour faire adopter les actes de droits civiques et de droits de vote, augmenter le financement pour l’éducation, et créer Medicare, Medicaid et Head Start.

« C’était comme s’il y avait deux présidents – l’un pour la guerre du Vietnam et l’autre avec de grands programmes nationaux », a déclaré l’acteur-réalisateur. « Si ce n’était pas pour le Vietnam, il serait devenu l’un des plus grands présidents de tous les temps. Je voulais faire un film qui révélerait qui était ce type. »

Ce n’était pas seulement la dichotomie de la politique de Johnson que Reiner voulait capturer, mais les contradictions de sa personnalité, qui ont éclairé sa carrière.

« Ce qui m’a surpris, c’était son insécurité », a déclaré Reiner. « Il faisait ce cauchemar récurrent, où il rêvait qu’il était paralysé. »

Rob Reiner : "Les Juifs sont drôles. Vous avez des Cosaques. Vous avez Hitler. Vous avez beaucoup de choses qui pèsent sur vous. Il faut avoir un sens de l'humour pour y survivre." (Crédit : Electric Entertainment)
Rob Reiner : « Les Juifs sont drôles. Vous avez des Cosaques. Vous avez Hitler. Vous avez beaucoup de choses qui pèsent sur vous. Il faut avoir un sens de l’humour pour y survivre. » (Crédit : Electric Entertainment)

Johnson a également eu une relation compliquée avec sa mère avec laquelle « il se sentait parfois mal aimé. Je pensais que c’était intéressant », a déclaré Reiner.

Le choix de Reiner pour l’acteur qui incarnerait l’ancien président est également intéressant : Woody Harrelson, plus connu sous le nom de Woody dans ‘’Cheers’’, et pour ses rôles comiques dans « White Men Can not Jump » et « Zombieland » ou plus romantique comme dans Indecent proposal, aux côtés de Demi Moore et Robert Redford.

« Quand les gens ont entendu parler du film, ils me demandaient qui j’avais choisi pour le rôle principal, et quand je leur ai dit Woody Harrelson, ils me disaient ‘arrête !’ », se souvient-il. « Je disais, » attendez de voir ce qu’il fait.  »

Les prothèses ont permis de métamorphoser Harrelson en une approximation proche de LBJ, mais c’est la performance subtile mais puissante de Harrelson qui est transformatrice.

« Je lui ai dit de ne pas essayer d’imiter Lyndon, de me donner simplement son essence », a déclaré Reiner. « Et ça a détendu [Woody]. »

Le film plonge dans un trésor d’informations anecdotiques irrésistibles probablement inconnues de la plupart des majors de science non-politique (et les majors qui n’ont obtenu qu’un D). Par exemple, JFK (brillamment incarné par Jeffrey Donovan de « Burn Notice ») a pris Lyndon comme son colistier sur la suggestion de son père et malgré les objections de frère Robert (joué par Michael Stahl-David).

« LBJ » est en partie imprégné des expériences personnelles du réalisateur en tant que militant politique.

Il y a près de vingt ans, il a en effet mené avec succès un effort visant à augmenter les taxes sur les cigarettes en Californie et à utiliser l’argent pour financer des programmes de développement de la petite enfance. Par la suite, Reiner a été nommé président de la commission chargée de superviser le projet, poste qu’il a occupé pendant sept ans.

À cette époque, il avait brièvement envisagé de se présenter aux élections. Reiner avait demandé à son épouse et à ses trois enfants leur avis, et les résultats étaient, pour ainsi dire, décourageants.

Rob Reiner dans « Le Loup de Wall Street ». (Crédit : Paramount Pictures)

« Je n’ai convaincu que 40 % de ma propre famille », se souvient-il. « Si je ne pouvais pas porter ma propre famille, j’ai pensé que je ne devrais pas me présenter. »

Néanmoins, Reiner est resté politiquement actif dans les causes libérales, plus récemment en tant que fondateur du Comité d’enquête sur la Russie, qu’il appelle « une organisation non partisane qui met en lumière ce que les Russes ont pu faire, en particulier lors des dernières élections. »

Reiner n’est pas un fan de l’administration actuelle, c’est le moins qu’on puisse dire. Comme il le décrit, « sans modifier un seul plan », son film a changé entre le moment où il a été présenté, quand Obama était président, à sa sortie avec Trump à la Maison Blanche – d’un film sur une présidence en difficulté en un film sur la meilleure façon de gouverner.

Et, oui, son activisme « total » a blessé sa carrière, a déclaré Reiner.

Même au sein de la communauté libérale de Hollywood, le franc-parler de Reiner n’a pas empêché qu’il soit tourné en dérision, à l’instar des moqueries incessantes dont il fait l’objet pour avoir joué le libéral Mike “Meathead” Stivic contre son beau-père ultra-conservateur Archie Bunker, dans « All in the Family » [une série télévisée américaine des années 1970].

« Il ne fait aucun doute que les gens se sont détournés de moi », a-t-il dit. « Vous devriez voir comment certaines personnes m’appellent sur Twitter. Mais je dois vivre sur cette planète et être qui je suis. »

Ce qu’il est, à savoir, le fils de Carl Reiner et feu Estelle Reiner du Bronx, New York. Son père, bien sûr, est l’auteur-producteur-acteur-réalisateur de succès tels que « The Dick Van Dyke Show » de la télévision et les films « Oh Dieu! » « Où est Poppa ? » Et une série de comédies avec Steve Martin. Sa mère commandait traditionnellement ce que Meg Ryan mangeait dans la légendaire scène « When Harry Met Sally » filmée au Katz’s Deli de New York.

Carl Reiner dans le documentaire de HBO ‘If You’re Not in the Obit, Eat Breakfast.’ (Crédit : HBO/via JTA)

« Ma grand-mère parlait yiddish dans la maison, ma mère et mon père parlaient aussi un peu de yiddish », a déclaré Reiner, qui avait fêté sa bar-mitsva. « Ils ont décidé d’amener un enseignant pour m’apprendre le yiddish aussi. J’ai appris un peu, mais il a aussi enseigné l’histoire des juifs et c’était comme faire la shul à la maison. »

« C’était du homeshuling« , plaisanta-t-il, en référence au homeschooling (école à la maison) plébiscité par certaines familles américaines.

La belle-soeur de Reiner est un rabbin, « et nous aurons la Pâque », a-t-il dit. « La mère de mon épouse a perdu toute sa famille durant la Shoah, ainsi que ma tante – la femme du frère de mon père – et nous avons toujours cela à l’esprit. »

« Oui, tout ceci se reflète dans mon travail. C’est ma sensibilité. Je suis un Juif. J’ai été élevé en tant que Juif. J’apprécie l’honnêteté, l’intégrité, ainsi que la connaissance et l’éducation et toutes ces valeurs dans lesquelles j’ai grandi. »

Bien sûr, Reiner a été élevé avec une autre « valeur juive » : la comédie.

« Les Juifs sont drôles », a-t-il dit. « Et il y a une raison pour laquelle nous sommes drôles. Vous avez des Cosaques. Vous avez Hitler. Vous avez beaucoup de choses qui pèsent sur vous. Il faut avoir un sens de l’humour pour y survivre. »

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