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Séisme de magnitude 6,6 au large de Chypre, ressenti en Israël

Selon une évaluation préliminaire de l'institut sismologique américain, la probabilité pour que cette secousse ait fait des victimes ou des dégâts est faible

Photo d'illustration : Un séismographe avec rendu 3D (Crédit : Petrovich9; iStock by Getty Images)
Photo d'illustration : Un séismographe avec rendu 3D (Crédit : Petrovich9; iStock by Getty Images)

Un séisme de magnitude 6,6 s’est produit mardi à l’aube en Méditerranée au large de la côte ouest de Chypre, a annoncé l’institut sismologique américain (USGS), sans qu’aucune victime ou dégât ne soit signalé dans un premier temps. Il aurait été ressenti dans les pays voisins, Israël, le Liban et la Turquie.

Le séisme s’est produit à 03H07 locales (01H07 GMT) à une profondeur de 19,6 km, à 48 km au large de la ville de Polis, a indiqué l’USGS.

Selon une évaluation préliminaire de cet institut, la probabilité pour que cette secousse ait fait des victimes ou des dégâts est faible.

Le tremblement de terre a été fortement ressenti par la population dans de nombreux endroits à travers Chypre. Dans la capitale Nicosie, située à 130 km de l’épicentre, quelques habitants sont descendus dans la rue au milieu de la nuit.

La baie de Chrysochous depuis une maison à Polis Chrysochous, à l’ouest de Chypre, le 30 mai 2020. – Un séisme de magnitude 6,6 a frappé au large de la côte ouest de Chypre tôt le 11 janvier 2022, a indiqué l’US Geological Survey, mais aucune victime ni aucun dommage n’ont été signalés dans l’immédiat. (Crédit : Amir MAKAR / AFP)

« C’était effrayant. Tout l’immeuble tremblait de façon interminable. J’ai pensé que ça n’allait jamais finir », a raconté à l’AFP un habitant de Nicosie.

« Nous étions au lit et ça nous a réveillés, cela a duré vraiment longtemps », a également raconté Carol Bailey, une habitante de Phinikaria, près de la ville de Limassol, dans le sud de l’île.

Le Centre de sismologie euro-méditerranéen (CSEM) a pour sa part évalué la magnitude du séisme à 6,5 et la profondeur à 51 km.

En Israël, des personnes ont déclaré avoir ressenti des secousses dans plusieurs régions du pays. Il n’y a pas eu de signalement immédiat de dégâts ni de blessés.

La police israélienne a déclaré avoir reçu des centaines d’appels de résidents inquiets et a rassuré le public sur l’absence de menace de tsunami.

L’île méditerranéenne se trouve à quelque 450 kilomètres d’Israël.

Chypre est située dans une zone d’intense activité sismique, en bordure de la ligne de rencontre de la plaque tectonique eurasienne avec la plaque africaine, mais les tremblements de terre d’une telle puissance y sont rares.

Le 9 octobre 1996, un séisme d’une magnitude de 6,8 avait fait deux morts et endommagé des dizaines de bâtiments dans les villes côtières de Paphos et Limassol.

Le 10 septembre 1953, un séisme de magnitude 6,3 avait fait 40 morts, détruisant des centaines de maisons, notamment dans la région de Paphos.

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