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"VIVRE SOUS POUTINE, C'EST COMME VIVRE À CÔTÉ D'UN DÉTRAQUÉ"

Un cinéaste russe, critique de Poutine, fuit Moscou pour Israël

"Town of Glory" de Dmitry Bogolyubov dépeint la ville de Yelnya comme représentative du militarisme fanatique soutenant l'invasion brutale et non provoquée de l'Ukraine

L'adolescente Masha dans son uniforme de l'armée de la jeunesse. Elle est obsédée par l'histoire russe de la Seconde Guerre mondiale et le patriotisme dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, "Town of Glory". (Crédit : Autorisation First Hand Films)
L'adolescente Masha dans son uniforme de l'armée de la jeunesse. Elle est obsédée par l'histoire russe de la Seconde Guerre mondiale et le patriotisme dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, "Town of Glory". (Crédit : Autorisation First Hand Films)

Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février 2022, le cinéaste Dmitry Bogolyubov a décidé qu’il était temps de fuir son pays natal. Lui, sa femme et sa jeune fille ont fait trois valises et réservé des billets aller simple sur un vol Aeroflot avant que la compagnie aérienne ne suspende ses vols internationaux le 8 mars.

Leur destination ? Israël, où ils avaient déjà immigré en 2017. À l’époque, cela n’avait été qu’une brève alyah, les Bogolyubov étant retournés à Moscou plus tard dans l’année pour des raisons professionnelles et personnelles. Cette fois, ils sont en Israël pour de bon, a déclaré Bogolyubov.

« Il était évident que nous ne pouvions plus nous associer à la Russie. Vivre en Russie sous Poutine, c’est comme vivre à côté d’un détraqué », a déclaré M. Bogolyubov.

Avec la plupart de leurs amis et collègues libéraux partageant les mêmes idées ayant déjà quitté la Russie au cours des années qui ont suivi l’invasion de la Crimée par la Russie en 2014, Bogolyubov et sa femme – tous deux réalisateurs de films critiquant le régime de Poutine – savaient que pour eux aussi, il était temps de partir.

Bogolyubov, 42 ans, a parlé au Times of Israel depuis sa nouvelle maison dans la ville de Rehovot, dans le centre d’Israël, alors qu’il se préparait pour les projections de son documentaire produit en 2019, « Town of Glory », à la Cinémathèque de Tel Aviv le 10 avril et à la Cinémathèque de Jérusalem le 14 avril. Le film peut également être visionné en ligne sur la chaîne YouTube de DW Documentary.

« Town of Glory » explique pourquoi une partie inquiétante de la population russe soutient Poutine et la guerre actuelle en Ukraine.

« Nous montrons les racines de ce qui se passe actuellement », a déclaré Bogolyubov à propos de son film.

Le film est un instantané de Yelnya, une ville délabrée et appauvrie de l’ouest de la Russie, à 370 kilomètres de Moscou. La ville était déjà le site d’un renforcement militaire russe l’année dernière en vue d’une invasion potentielle de l’Ukraine.

Le cinéaste Dmitry Bogolyubov (Crédit: Anna Bogolyubova)

Au départ, Bogolyubov pensait faire un film nostalgique ou romantique sur la ville de Yelnya, en montrant une ville figée dans le passé soviétique, ce qui est clairement le cas. Il a réussi à approcher les habitants grâce au fait que pendant son adolescence, il passait les étés avec sa famille dans une datcha (maison de campagne) voisine.

« Mais quand j’ai commencé à filmer, je me suis rendu compte que la population était saisie d’une hystérie militariste », a-t-il déclaré.

Selon Bogolyubov, Yelnya est représentatif d’innombrables villes et villages à travers la Fédération russe. Yelnya a toutefois une identité et une histoire distinctes, puisqu’il s’agit du site de la première victoire soviétique contre l’armée allemande lors de la Seconde Guerre mondiale. C’est un héritage dont les habitants sont extrêmement fiers, malgré le fait que la victoire ait coûté 32 000 vies à l’Armée rouge et qu’elle ait été annulée en quelques semaines.

À Yelnya, tout tourne autour de la commémoration de la victoire soviétique sur les fascistes pendant la Seconde Guerre mondiale. Non seulement les habitants de la ville célèbrent le Jour de la Victoire et le Jour du Défenseur de la Patrie, mais ils ont également leur propre Jour de la Gloire Militaire. La « ville de la gloire militaire » est une désignation donnée à seulement 45 localités où les soldats ont fait preuve d’un courage exceptionnel pendant la Seconde Guerre mondiale.

Scène de Yelnya, en Russie, dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, « Town of Glory ». (Crédit : Autorisation de First Hand Films)

Mais il ne s’agit pas seulement du passé. « Town of Glory » montre comment cette obsession des exploits militaires historiques est un outil de manipulation utilisé par le régime autoritaire russe pour maintenir les citoyens d’aujourd’hui dans la paranoïa face à l’ennemi perçu : l’OTAN et l’Occident. Lors d’événements publics, les orateurs officiels du parti de Poutine, la Russie unie, ne cessent de dénoncer les ennemis « malveillants et malfaisants » de la Russie, mettant en garde contre les « terroristes », les « fascistes » et les « nazis » qui doivent être abattus. Ils utilisent un double langage, parlant de paix alors qu’ils veulent dire guerre.

Les habitants de Yelnya semblent avaler tout cela sans broncher, qu’il s’agisse des nombreux ivrognes attablés, d’une vieille femme qui aime Poutine parce qu’elle le voit communier à la télévision (contrôlée par le gouvernement) ou de l’ancienne combattante d’âge moyen Svetlana, qui aspire à la résurgence de l’URSS et associe patriotisme avec amour pour Poutine.

« Les gens aiment vraiment Poutine. Certains de mes associés ont bien observé le déroulement du vote lors des élections de 2018 car ils étaient persuadés qu’il devait y avoir une fraude électorale. Mais il s’est avéré qu’il n’y en avait pas. Les gens ont vraiment voté pour Poutine », a déclaré Bogolyubov.

Masha, la fille de Svetlana âgée de 16 ans, est le personnage le plus marquant de « Town of Glory ». Figure tragique, elle s’immerge dans tout ce qui a trait à la Seconde Guerre mondiale et à la gloire militaire, à l’exclusion de tout le reste. Dirigée par sa mère dominatrice, Masha interprète des chansons militaires démodées en uniforme (y compris lors d’un concours de talents avec des scouts de Moscou, où les autres filles chantent des chansons populaires en portant des vêtements d’adolescentes contemporaines), et écrit des poèmes et des livres pour enfants sur des thèmes militaires.

En réalité, l’adolescente maladroite n’a aucun lien familial avec la Seconde Guerre mondiale et ne comprend pas vraiment les horreurs de la guerre.

Lorsqu’une équipe de télévision l’interroge à ce sujet lors d’une foire militaire présentant des armes et des combats à mains nues aux jeunes, Masha déclare simplement : « Le patriotisme, c’est mon truc. »

L’adolescente Masha dans son uniforme de l’armée de la jeunesse. Elle est obsédée par l’histoire russe de la Seconde Guerre mondiale et le patriotisme dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, « Town of Glory ». (Crédit : Autorisation First Hand Films)

Masha est membre de l’Armée des jeunes de Russie, un programme national qui fournit des armes et d’autres formations militaires aux enfants et aux adolescents. Son objectif est d’encourager les jeunes à choisir l’armée et, si ce n’est pas le cas, de faire en sorte qu’ils n’échappent pas à la conscription, qui est obligatoire pour tous les hommes pendant un an entre 18 et 27 ans.

« Les enfants des officiers de l’armée doivent obligatoirement rejoindre l’armée des jeunes, et tous les autres enfants sont vivement encouragés à s’y joindre. C’est une bonne chose dans la mesure où cela donne une structure et une unité aux jeunes qui, autrement, n’auraient rien à faire et ne feraient que s’attirer des ennuis. Mais en réalité, il s’agit de propagande militaire », a déclaré M. Bogolyubov.

Le film montre de manière choquante des enfants de l’école primaire s’engageant dans l’Armée de la jeunesse, et des élèves de maternelle marchant en chantant des chansons militaires autour d’une salle de classe ornée d’images de chars et de lance-roquettes.

Des élèves de maternelle chantent des chansons militaires russes dans une salle de classe décorée d’images d’armes à Yelnya, en Russie, dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, « Town of Glory ». (Crédit : Autorisation de First Hand Films)

Certains de ces jeunes enfants s’engagent dans l’Armée de la jeunesse le jour même où se déroule une cérémonie pour la sépulture des restes de dizaines de soldats soviétiques de la Seconde Guerre mondiale récemment découverts.

Un autre personnage principal du film est Sergey, un homme d’âge moyen qui vit avec sa femme dans une vieille maison branlante sans plomberie intérieure. Il déterre les restes des soldats pour gagner sa vie. Il est évident que Sergey, contrairement à la jeune Masha, peut voir qu’en Russie, même le fait de rendre hommage à ceux qui sont tombés au combat est fait avec cynisme.

« Déterrer des squelettes montre ce qu’est réellement la guerre. Sergey en révèle littéralement le visage lorsqu’il trouve un squelette aux dents intactes, montrant qu’il s’agissait d’un jeune homme. Mais le régime fait cela de manière manipulatrice. Ils parlent des fascistes de l’époque et disent aux gens que l’Occident est un fasciste qui veut les tuer maintenant », a expliqué Bogolyubov.

Inhumation des restes retrouvés de soldats russes de la Seconde Guerre mondiale à Yelnya, en Russie, comme on peut le voir dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, « Town of Glory ». (Crédit : Autorisation de First Hand Films)

Le cinéaste a déclaré ne voir aucune possibilité de retour en Russie pour lui et sa femme en tant que professionnels du monde artistique.

« Aussi difficile que ce soit de repartir à zéro en Israël, notre avenir en Russie aurait été encore plus flou. Je n’aurais jamais accepté de financement des autorités russes pour mon travail pour des raisons éthiques, et en Russie, il est désormais impossible d’obtenir de l’argent de l’étranger « , a déclaré M. Bogolyubov.

Rester en Russie aurait également signifié faire face à la censure du ministère russe de la Culture, et la possibilité d’être poursuivi et emprisonné.

« Les médias et les ONG de défense des droits de l’homme ont été marqués comme des agents étrangers. Nous aurions pu être les prochains », a-t-il déclaré.

Bien que Bogolyubov soit fier de « Town of Glory », il est frustré qu’il ne soit pas visible par le public pour lequel il l’a créé. Il a l’impression de prêcher des convertis, alors que la coproduction tchéco-allemande est projetée en dehors de la Russie.

Sergey se recueille alors qu’il déterre les restes de soldats russes de la Seconde Guerre mondiale dans les bois entourant Yelnya, en Russie, comme on peut le voir dans le film documentaire de Dmitry Bogolyubov, « Town of Glory ». (Crédit : Autorisation de First Hand Films)

Le réalisateur a déclaré qu’il était globalement pessimiste quant à l’avenir de sa patrie. Il avait espéré que les oligarques et les généraux renverseraient Poutine avant qu’il n’envahisse l’Ukraine, mais cela ne s’est pas produit.

« Maintenant, il n’y a que le peuple, et l’histoire nous dit qu’en Russie, les révolutions ne naissent pas d’en bas. Les Russes sont habitués à survivre dans des conditions horribles. Ils ne se soucient pas des droits de l’homme et de la liberté. Ils ne se soucient que de survivre, et c’est une chose dangereuse », a déclaré Bogolyubov.

Dans le film, un Sergey ivre, qui connaît bien les ravages de la guerre, fait comprendre qu’il le sait aussi, mais aussi qu’il n’est pas en mesure d’y faire quoi que ce soit.

« Qu’est-ce qui nous arrive, à des millions de personnes ?… Nous ne vivons pas. Nous ne faisons que survivre », s’écrie-t-il. « Nous sommes des gens bien, qui travaillent dur. Que nous inflige la vie ? Ce putain de Poutine ? »

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