Une météorite aurait détruit la biblique Sodome, selon des scientifiques
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Une météorite aurait détruit la biblique Sodome, selon des scientifiques

Une équipe multidisciplinaire de scientifiques utilise des preuves archéologiques vieilles de 3 700 ans pour comprendre ce qui a mis fin à la civilisation près de la mer Morte

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

  • John Martin, "Destruction de Sodome et Gomorrhe", 1852. (Domaine public, via Wikipedia)
    John Martin, "Destruction de Sodome et Gomorrhe", 1852. (Domaine public, via Wikipedia)
  • En février 2013, une météorite sillonne le ciel de l'Oural russe, provoquant des explosions violentes et blessant des centaines de personnes, dont beaucoup sont blessées par des bris de verre. (AP Photo/Nasha gazeta, www.ng.kz)
    En février 2013, une météorite sillonne le ciel de l'Oural russe, provoquant des explosions violentes et blessant des centaines de personnes, dont beaucoup sont blessées par des bris de verre. (AP Photo/Nasha gazeta, www.ng.kz)
  • Catastrophe montrée sur une photo non datée du cratère météorique d'une largeur de 1,6 km près de Winslow, en Arizona. Le cratère a été creusé il y a 500 siècles lorsqu'un impact de météorite de 10 000 000 de tonnes a délogé 300 000 000 de tonnes de roche. Le cratère de 180 mètres de profondeur a une circonférence de 8 km. (AP photo/ho)
    Catastrophe montrée sur une photo non datée du cratère météorique d'une largeur de 1,6 km près de Winslow, en Arizona. Le cratère a été creusé il y a 500 siècles lorsqu'un impact de météorite de 10 000 000 de tonnes a délogé 300 000 000 de tonnes de roche. Le cratère de 180 mètres de profondeur a une circonférence de 8 km. (AP photo/ho)
  • Un météore Perséide sillonnant le ciel californien en 2010 (crédit photo : CC-BY-SA Ian Alexander Norman, Flickr)
    Un météore Perséide sillonnant le ciel californien en 2010 (crédit photo : CC-BY-SA Ian Alexander Norman, Flickr)

Une équipe multidisciplinaire de scientifiques a une nouvelle théorie pour expliquer pourquoi toute civilisation humaine s’est brusquement arrêtée sur les rives de la mer Morte il y a quelque 3 700 ans. Selon les preuves archéologiques analysées, la catastrophe biblique peut s’expliquer par une explosion géante, semblable à celle enregistrée il y a plus de 100 ans en Russie.

En 1908, une explosion géante près de la rivière Stony Tunguska, en Sibérie, a détruit quelque 2 000 kilomètres carrés de forêt de taïga inhabitée. Curieusement, aucun cratère n’a été découvert et les scientifiques expliquent ces phénomènes étranges par une explosion de météorites à environ 5-10 km au-dessus de la terre.

Aujourd’hui, une équipe interdisciplinaire d’archéologues et de scientifiques se sert de l’explosion de Tunguska comme modèle pour expliquer la fin tout aussi curieuse d’une civilisation florissante qui a vécu pendant des milliers d’années dans une vallée près de la mer Morte.

Comme indiqué dans le magazine Science News, lors de la récente réunion annuelle de l’ASOR à Denver, Phillip J. Silvia, le directeur de l’analyse scientifique du Tall el-Hammam Excavation Project en Jordanie, a présenté un article intitulé « The 3,7kaBP Middle Ghor Event : Catastrophic Termination of a Bronze Age Civilization » lors d’une session sur l’archéologie environnementale du Proche-Orient ancien.

Catastrophe montrée sur une photo non datée du cratère météorique d’une largeur de 1,6 km près de Winslow, en Arizona. Le cratère a été creusé il y a 500 siècles lorsqu’un impact de météorite de 10 000 000 de tonnes a délogé 300 000 000 de tonnes de roche. Le cratère de 180 mètres de profondeur a une circonférence de 8 km. (AP photo/ho)

Selon le résumé de l’article, les scientifiques ont découvert des preuves d’un événement explosif « à haute température » au nord de la mer Morte qui a instantanément « dévasté environ 500 km2 ». L’explosion aurait anéanti toute la civilisation de la région touchée, y compris les villes de l’âge du bronze moyen. Silvia a déclaré à Science News que l’explosion aurait tué instantanément les quelque 40 000 à 65 000 personnes qui habitaient au centre de Ghor, une plaine circulaire de 25 kilomètres de large en Jordanie.

De même, le sol fertile aurait été privé de ses éléments nutritifs par la chaleur élevée, et les vagues des sels d’anhydride saumâtres de la mer Morte auraient – comme un tsunami – balayé la zone environnante. En même temps, les retombées de l’explosion ont provoqué des vents violents et étouffants qui ont déposé une pluie de grains de minéraux que l’on trouve sur des poteries à Tall el-Hammam.

Cinq grands sites de la région qui ont également fait l’objet de fouilles ont fourni des preuves supplémentaires de l’arrêt immédiat de la vie sur place en même temps que la catastrophe qui a frappé Tall el-Hammam. Selon Science News, la datation au radiocarbone des preuves archéologiques organiques a montré que les murs de briques et de boue des structures « ont soudainement disparu il y a environ 3 700 ans, ne laissant que des fondations en pierre ».

Les émaux des tessons de poterie contemporains ont connu apparemment des températures suffisamment élevées pour les transformer en verre, « peut-être aussi chaud que la surface du soleil », a déclaré Silvia à la revue d’information.

Déchiffrer un mystère

L’étude est née d’une énigme historique : « Le fait que les terres agricoles les plus productives de la région, qui ont nourri des civilisations florissantes sans interruption pendant au moins 3 000 ans, puissent subitement cesser d’être un lieu habité pendant une si longue période, a exigé une enquête », déclare le site Web de la fouille.

L’archéologue Philip Silvia (via LinkedIn)

Comme l’indique le résumé publié, M. Silvia de l’Université Trinity Southwest a été épaulé par un ensemble de scientifiques de plusieurs disciplinaires.

L’équipe de scientifiques de New Mexico Tech, Northern Arizona University, NC State University, Elizabeth City (NC) State University, DePaul University, Trinity Southwest University, Comet Research Group et Los Alamos National Laboratories ont analysé des échantillons provenant de 12 saisons de fouilles de Tall el-Hammam pour conclure que l’explication la plus logique à la disparition du site était une explosion d’une météorite.

« Cet article passe en revue les multiples sources de preuves qui, collectivement, suggèrent un événement semblable à celui de Tunguskalike, une explosion cosmique qui a anéanti la civilisation – dont la ville-Etat de la période du Bronze moyen étudiée par Tall el-Hammam – au centre de Ghor (le plateau circulaire de 25 kilomètres de diamètre immédiatement au Nord de la Mer morte) vers 1 700 avant notre ère ou 3 700 ans plus tard (3,7KaBP) », ont écrit les auteurs.

« D’après les preuves archéologiques, il a fallu au moins 600 ans pour se remettre suffisamment de la destruction et de la contamination du sol avant que la civilisation puisse à nouveau s’établir dans le Ghor moyen oriental », écrivent-ils.

En février 2013, une météorite sillonne le ciel de l’Oural russe, provoquant des explosions violentes et blessant des centaines de personnes, dont beaucoup sont blessées par des bris de verre. (AP Photo/Nasha gazeta, www.ng.kz)

Une explication biblique

Ce désastre colossal pourrait-il expliquer l’histoire biblique de Sodome ?

Selon un article de la Biblical Archaeology Review publié en 2013 par le codirecteur du TeHEP, le Dr Steven Collins, le site du Tall el-Hammam est un bon exemple pour la ville biblique de Sodome, en raison de nombreux autres facteurs. Le désastre découvert, et sa localisation précise, qu’il lie aux références bibliques du « ha-kikkar » (ou idiomatiquement, la plaine).

John Martin, « Destruction de Sodome et Gomorrhe », 1852. (Domaine public, via Wikipedia)

Dans l’article, entre autres citations bibliques, Collins cite la Genèse 19, 24-25 : « L’Eternel avait fait pleuvoir sur Sodome et sur Gomorrhe, du soufre et du feu venant de l’Eternel, venant du ciel. Il bouleversa ces villes, toute la plaine, tous les habitants de ces villes, et la végétation du sol ».

Au sol sur le site, Collins a été témoin de cette destruction de première main. Dans une description vivante, il écrit : « La violente conflagration qui a mis fin à l’occupation de Tall el-Hammam a produit des poteries fondues, des pierres de fondation brûlées et plusieurs centimètres de cendres et de débris de destruction qui se sont transformés en une matrice grise foncée comme dans un Cuisinart ».

Se pourrait-il vraiment que cette destruction, hypothétiquement causée par l’explosion de météorites proposée et ses retombées catastrophiques, soient les causes naturelles de la dévastation divine de la ville, comme le rapporte la Bible ?

Dans un article rédigé conjointement par Silvia et Collins, « The Civilization-Ending 3.7KYrBP Event : Archaeological Data, Sample Analyses, and Biblical Implications », les auteurs écrivent, « Les preuves physiques de Tall el-Hammam et des sites voisins montrent des signes d’un événement hautement destructif, traumatique et thermique comme on pourrait le croire de ce qui est décrit dans Genèse 19 ».

En se basant sur les études de Samuel Gladstone, chercheur dans le domaine de l’énergie atomique, les auteurs écrivent qu’une explosion cosmique de 10 mégatonnes au-dessus du coin nord-est de la mer Morte serait suffisante pour produire les dommages physiques observés à Tall el-Hammam, situé 10 km plus loin. Notez que ce n’est que la moitié du niveau de l’explosion de Tunguska (en Sibérie), bien en deçà de l’expérience humaine « récente » pour les explosions météoriques ! écrit-il.

« La destruction non seulement de Tall el-Hammam (Sodome), mais aussi de ses voisins (Gomorrhe et les autres villes de la plaine) a très probablement été causée par une explosion de météorite », concluent les auteurs.

Dans son article de la Biblical Archaeology Review, Collins écrit que cette catastrophe colossale a été gravée dans la mémoire culturelle collective et préservée dans la tradition biblique.

« Le souvenir de la destruction du ha-kikkar, avec sa grande population et ses vastes terres agricoles, a été préservé dans le livre de la Genèse et finalement incorporé dans un conte traditionnel qui, puisant dans la couche de cendres qui recouvrait la destruction d’une de ses principales villes, rappelait un lieu dévoré par une catastrophe de feu ‘venant du ciel’ (Genèse 19:24) », écrit-il. « La Bible donne le nom de la ville : Sodome ».

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