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Une semaine après la prise d’otages au Texas, les Juifs US se préparent au Shabbat

"C'est effrayant d'être Juif en Amérique ces jours-ci", a déclaré la rabbin Jennifer Lader, qui connait Charlie Cytron-Walker, pris en otage à Colleyville la semaine dernière

Des véhicules de police devant la synagogue Congregation Beth Israel, le 16 janvier 2022, à Colleyville, au Texas. (Crédit : AP Photo/Brandon Wade)
Des véhicules de police devant la synagogue Congregation Beth Israel, le 16 janvier 2022, à Colleyville, au Texas. (Crédit : AP Photo/Brandon Wade)

JTA – Alors qu’elle commençait à réfléchir à ce qu’elle allait dire à ses fidèles le Shabbat suivant la prise d’otages dans une synagogue de Colleyville, au Texas, la rabbin Jennifer Lader, du Temple Israël dans la banlieue de Detroit, a réalisé qu’elle s’y était déjà préparée.

Ce n’est pourtant pas la première fois, loin s’en faut, qu’elle se retrouve face à des fidèles inquiets après une attaque dans un lieu de culte juif. Elle l’avait fait après la fusillade de 2018 à la congrégation Tree of Life de Pittsburgh, dans laquelle 11 Juifs ont trouvé la mort, et après l’attaque du centre Chabad de Poway près de San Diego.

Elle a également pensé au rassemblement de suprémacistes blancs de Charlottesville qui a tourné au drame, durant lequel des néonazis ont défilé devant une synagogue locale pendant les offices du Shabbat.

« C’est affreux et déprimant de savoir que j’ai tous ces sermons sur fichier, prêts à être utilisés la prochaine fois que la tragédie frappera la communauté juive. C’est effrayant d’être Juif en Amérique ces jours-ci », a déclaré Lader, qui connaît depuis plusieurs années Charlie Cytron-Walker, le rabbin pris en otage à Colleyville.

Le rabbin Charlie Cytron-Walker, pris en otage à la Congrégation Beth Israël à Colleyville, au Texas, le 15 janvier 2022. (Crédit : JTA)

Mme Lader n’est pas la seule à se demander comment intégrer les événements de Colleyville dans son expérience du Shabbat cette semaine et les suivantes. Dans tout le pays et dans le monde entier, les rabbins et ceux qui les aident à diriger leurs synagogues sont confrontés à de nombreuses préoccupations : leur sécurité est-elle suffisamment forte ? Quels messages cherchent-ils à faire passer ? Les fidèles se sentiront-ils à l’aise pour se joindre à eux ?

En raison de la résurgence de la pandémie de COVID-19, certaines synagogues ont réduit ou supprimé les offices religieux en présentiel. Pourtant, les Juifs sont encouragés à assister aux offices en personne cette semaine, en signe d’unité, par des personnalités nationales telles que Deborah Lipstadt, candidate du président américain Joe Biden au poste d’envoyé du département d’État pour la lutte contre l’antisémitisme.

Se souvenant de la participation après les attaques passées, Lader affirme qu’elle ne pense pas que les fidèles de sa synagogue, une congrégation réformée comptant plus de 3 100 familles, auront besoin d’un coup de pouce.

« Nous aurons plus de personnes présentes cette semaine que la semaine dernière », dit-elle. « Dans les moments de traumatisme, les gens veulent être ensemble, les gens veulent voir les yeux et les visages des autres, même derrière un masque. »

Certaines des personnes qui se rendront dans les synagogues américaines cette semaine seront confrontées à des mesures de sécurité renforcées, qu’elles les remarquent ou non. De nombreux services de police locaux ont envoyé des patrouilles supplémentaires et, dans des chaînes de courriers électroniques et des réunions, les conseils d’administration et les employés des synagogues ont passé la semaine à se demander s’ils avaient pris suffisamment de précautions pour assurer la sécurité de leurs communautés.

Nombreux sont ceux qui ont contacté les organisations qui soutiennent les efforts de sécurité des Juifs : Michael Masters, PDG du Security Community Network, auquel Cytron-Walker attribue la formation qu’il a utilisée samedi, a déclaré que son groupe recevait quotidiennement des dizaines de demandes de formation de la part d’institutions juives américaines.

La police devant la congrégation Beth Israel à Colleyville, au lendemain d’une prise d’otages de plus de dix heures à l’intérieur de ce lieu de culte du Texas, le 16 janvier 2022. (Crédit : AP Photo/Brandon Wade)

D’autres communautés ont confiance dans la sécurité qu’elles ont déjà mise en place, y compris celle de Lader. Parmi les plus grandes congrégations du pays, elle dépense environ un quart de million de dollars par an pour la sécurité, selon Lader.

À l’opposé, en termes de taille, se trouve la Congrégation B’nai Isaac d’Aberdeen, dans le Dakota du Sud. La communauté qu’elle dessert est si petite que la synagogue ne parvient pas toujours à former un minyan, ou quorum de prière de 10 adultes, selon le fidèle Herschel Premack.

M. Premack a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency que sa communauté était elle aussi confiante dans ses précautions, qui comprennent des caméras de sécurité et une porte équipée de serrures spéciales. Il a déclaré qu’il ne prévoyait aucun changement après l’attaque de Colleyville, en partie parce qu’il ne considère pas sa congrégation comme une cible.

« Nous ne pensons pas que nous sommes aussi menacés que ces personnes là-bas », a déclaré Premack. « Nous sommes une petite communauté rurale et nous ne ressentons pas certaines des choses qu’ils ressentent dans les grandes communautés. »

La congrégation Beth Israel, à Colleyville, au Texas. (Crédit : Congregation Beth Israel)

Dans la région de la baie de Californie, certaines synagogues ont renforcé leur sécurité. D’autres prévoient d’aller de l’avant comme elles l’ont fait – et elles espèrent que leurs fidèles les suivront.

« Je n’ai rien entendu cette semaine, aucune inquiétude supplémentaire de la part de qui que ce soit », a déclaré le rabbin Eliezer Poupko du Bar Yohai Sephardic Minyan dans la Silicon Valley, une congrégation orthodoxe où la nouvelle de la prise d’otages n’a été connue que vers la fin, en raison de la pratique orthodoxe de ne pas utiliser d’appareils électroniques pendant le Shabbat et du décalage horaire entre la Californie et le Texas.

Ce qui s’est passé à Colleyville est « extrêmement décourageant », a déclaré M. Poupko, mais il a ajouté qu’il n’avait pas jugé nécessaire de modifier le plan des offices ou de renforcer la sécurité au-delà du garde engagé pour se présenter le samedi matin. Nombre de ses fidèles sont originaires d’Israël, où les gardes de sécurité sont un élément important de la vie publique.

« Nous n’avons pas entendu de doutes quant à la présence des gens cette semaine », a-t-il déclaré. « Nous voyons une confiance continue pour venir. »

La police répond à une prise d’otages à la synagogue de la congrégation Beth Israel le 15 janvier 2022 à Colleyville, au Texas. (Crédit : Emil Lippe/Getty Images/AFP)

C’est un message que Cytron-Walker lui-même a essayé de faire passer. Il a déclaré mercredi à JTA que ce qui lui est arrivé était un incident rare, et non un signe de ce à quoi les Juifs américains doivent s’attendre chaque semaine.

« On peut aller à la synagogue en toute sécurité », a déclaré Cytron-Walker.

Le rabbin Cytron-Walker a également déclaré qu’il pensait qu’il était important que les synagogues continuent d’être ouvertes et accueillantes, même si c’est sa décision de laisser un étranger franchir la porte verrouillée de la Congrégation Beth Israel qui l’a conduit à être pris en otage.

Comment trouver un équilibre entre le besoin de sécurité et la valeur de l’inclusion, qui est dans l’esprit de beaucoup à l’approche de Shabbat, et avec elle le potentiel pour les personnes qui ne sont pas des habitués des synagogues de se présenter aux offices par solidarité, comme cela s’est produit en 2018 après la fusillade de Tree of Life.

Face à l’incertitude, le rabbin Paul Kipnes de la Congrégation Or Ami, une synagogue réformée de la banlieue de Los Angeles, a adopté une nouvelle devise qu’il partage avec son personnel : « WWRCD », « What would rabbi Charlie do ? » « Que ferait le rabbin Charlie ? C’est la règle d’or. »

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