Une start-up utilise une technologie militaire contre les accidents de la route
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Une start-up utilise une technologie militaire contre les accidents de la route

BrightWay Vision utilise la technologie infrarouge pour permettre aux automobilistes d'identifier des objets éloignés dans l'obscurité et les dangers potentiels

La technologie de vision nocturne de BrightWay Vision permet aux automobilistes de détecter des objets et des personnes dans un rayon d'au moins 250 mètres (Autorisation).
La technologie de vision nocturne de BrightWay Vision permet aux automobilistes de détecter des objets et des personnes dans un rayon d'au moins 250 mètres (Autorisation).

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les accidents de la route sont en voie de devenir la septième cause de décès dans le monde d’ici 2030, à moins que des mesures ne soient prises. Plus de 1,25 million de personnes meurent chaque année dans des accidents de la route.

Environ 50 % de ces décès surviennent la nuit, même si seulement 25 % des conducteurs sont sur la route à ce moment-là, ce qui signifie que dans l’obscurité, dans des conditions d’éclairage plus difficiles, la conduite est quatre fois plus dangereuse que la conduite de jour.

Une start-up israélienne, BrightWay Vision, a entrepris de changer ces statistiques en utilisant la technologie de vision nocturne qui a été initialement développée par Elbit Systems Ltd, la plus grande entreprise de défense non gouvernementale du pays.

La start-up a développé un système qui élargit le champ de vision des conducteurs, ou des véhicules autonomes du futur, quelles que soient les conditions météorologiques et d’éclairage.

« J’ai commencé à développer la technologie chez Elbit, où nous avions une expertise dans les systèmes de vision nocturne et les systèmes d’observation à longue portée à des fins militaires », a déclaré Ofer David, fondateur et PDG de BrightWay.

Parce que la technologie qu’il a développée était destinée à un usage civil et ne correspondait pas au cadre d’une société de défense, une nouvelle société a été créée, dans laquelle Elbit détient aujourd’hui une participation majoritaire, a déclaré David.

La start-up israélienne Tirat Carmel, créée en 2011, a développé une technologie de vision qui, selon l’entreprise, peut contribuer à réduire le nombre d’accidents dus à la mauvaise visibilité sur les routes, au faible éclairage, à l’éblouissement dû à la pluie et à la neige et à l’approche des phares.

Le système – qui utilise une technologie dite de vision à grille – comprend une caméra avec une puce placée sur le pare-brise, derrière le rétroviseur. A l’avant de la voiture – à l’intérieur d’une des sources de lumière, une onde infrarouge est placée, qui balaye constamment l’environnement et interagit avec la caméra. En allumant et éteignant continuellement, la caméra contrôle l’intensité de la lumière et la portée de la vision, explique David.

Photo illustrative d’un accident de la route (crédit photo : Edi Israel/Flash90)

Alors que la portée moyenne de la vision des phares se situe entre 50 et 120 mètres, la technologie de BrightWay permet aux conducteurs d’obtenir des images à au moins 250 mètres à l’avant et dans toutes les conditions d’éclairage, explique-t-il.

L’entreprise, qui comprend des scientifiques et des ingénieurs, affirme que sa technologie peut être utilisée de manière autonome, intégrée dans les voitures, mais peut également être intégrée dans d’autres solutions avancées d’assistance à la conduite et des solutions automatisées d’assistance à la conduite.

La technologie BrightWay Vision en action : une comparaison de ce qui peut être vu dans des conditions de brouillard en utilisant la technologie standard, voir photo ci-dessous, et la technologie de vision nocturne de la startup israélienne – cette image (Autorisation).

Un écran à l’intérieur de la voiture montre les images au conducteur que l’ordinateur de la voiture reçoit, permettant à celui-ci d’identifier des objets et des personnes que l’œil humain ne pourrait pas voir autrement – comme des piétons ou, en Israël, des chameaux sur le bord d’une route sombre dans le Néguev. De plus, il signale automatiquement les dangers potentiels.

« Vous n’avez pas besoin de regarder l’écran en permanence », explique David. « On regarde l’écran comme on regarde un rétroviseur. » De plus, à l’instar des autres systèmes d’aide à la conduite qui se trouvent aujourd’hui dans de nombreuses voitures, le système vous avertit d’un danger à venir, en vous disant de regarder l’écran pour voir ce qui se passe. Dans l’étape la plus avancée de la mise en œuvre de la technologie, a déclaré David, quand il y a des véhicules autonomes, il n’y aurait pas d’écran et l’ordinateur de la voiture serait directement alimenté par les images.

La technologie BrightWay Vision en action : une comparaison de ce que l’on peut voir dans des conditions de brouillard en utilisant la technologie standard, (cette image) et la technologie de vision nocturne de la startup israélienne – voir l’image ci-dessus.

La société a déjà vendu des centaines de ses systèmes à des clients, dont les géants de la construction automobile Daimler AG et Continental AG, ainsi que des sociétés de niveau 1 et des équipementiers en Europe de l’Ouest et en Extrême-Orient.

« Daimler a inclus nos produits dans ses voitures d’essai », a déclaré David. Sans s’étendre, il a ajouté que l’entreprise est en pourparlers avec le constructeur automobile allemand en vue d’une coopération future. BrightWay a également signé un contrat avec une entreprise chinoise pour lui fournir 10 000 unités en 2019 pour les camions.

« Nous sommes la seule entreprise à avoir développé une technologie qui permet une vision claire, des images réelles de nuit et dans des conditions difficiles », a-t-il précisé.

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