Une femme suisse aide les survivants de la Shoah à surmonter leur solitude
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Une femme suisse aide les survivants de la Shoah à surmonter leur solitude

Anita Winter, fille de survivants, aide la génération de ses parents en leur apportant une assistance matérielle et émotionnelle, alors qu'ils sont confrontés à la pandémie

  • Anita Winter avec Bronislav Erlich, survivant de la Shoah, au bureau de la Fondation Gamaraal. (Courtoisie)
    Anita Winter avec Bronislav Erlich, survivant de la Shoah, au bureau de la Fondation Gamaraal. (Courtoisie)
  • Anita Winter avec le survivant de la Shoah Fishel Rabinowicz lors de l'ouverture de l'exposition " Last Swiss Holocaust Survivors " de la Fondation au Mémorial de la Shoah à Milan, en Italie, en mai 2019. (Courtoisie)
    Anita Winter avec le survivant de la Shoah Fishel Rabinowicz lors de l'ouverture de l'exposition " Last Swiss Holocaust Survivors " de la Fondation au Mémorial de la Shoah à Milan, en Italie, en mai 2019. (Courtoisie)
  • Anita Winter, fondatrice de la Gamaraal Foundation, photographiée en 2016. (Courtoisie)
    Anita Winter, fondatrice de la Gamaraal Foundation, photographiée en 2016. (Courtoisie)
  • Anita Winter sur le toit de l'ONU à Genève avec une délégation de la Bnai Brith. (Courtoisie)
    Anita Winter sur le toit de l'ONU à Genève avec une délégation de la Bnai Brith. (Courtoisie)
  • Anita Winter avec la survivante de la Shoah Nina Weil à Auschwitz en 2020 pour une cérémonie commémorant la 75e libération du camp. (Courtoisie)
    Anita Winter avec la survivante de la Shoah Nina Weil à Auschwitz en 2020 pour une cérémonie commémorant la 75e libération du camp. (Courtoisie)

Fille de survivants de la Shoah, la Zurichoise Anita Winter est depuis longtemps liée à ceux qui ont enduré le chapitre le plus sombre de l’histoire juive. Aujourd’hui, dans sa Suisse natale, elle est devenue une figure pour le nombre décroissant de survivants du nazisme.

Au cours de l’année écoulée, Mme Winter a été le fer de lance des efforts visant à aider les 400 survivants de la Shoah en Suisse, à mieux faire face à l’adversité causée par la COVID-19. Aujourd’hui, alors que le pays relève la tête après la pandémie, elle s’efforce de faire en sorte que tous les survivants soient vaccinés.

En mars 2020, peu après que la COVID-19 a frappé la Suisse, Mme Winter s’est mise au travail. Elle a créé une ligne d’assistance téléphonique pour les survivants, qui fonctionne toujours 24 heures sur 24, avec 40 jeunes bénévoles, dont beaucoup ne sont pas Juifs. Ils prêtent une oreille compatissante et achètent également de la nourriture et des médicaments pour les survivants.

« La pandémie [de COVID-19] a évoqué des souvenirs douloureux, datant de l’époque de la guerre, pour de nombreux survivants », a déclaré Winter au Times of Israel, dans une récente interview Zoom. « Certains ont vécu un nouveau traumatisme, notamment la peur de manquer des éléments essentiels à leur survie. La solitude et l’isolement accrus ont été particulièrement difficiles pour eux, compte tenu de leur passé et de leur âge. »

Pour beaucoup, la ligne d’assistance téléphonique est une aubaine, surtout pour ceux qui sont confinés chez eux, handicapés, qui n’ont pas d’ordinateur ou qui ont du mal à s’en servir. En outre, Winter organise une aide financière, pour ceux qui en ont besoin, afin de couvrir les factures médicales et des articles tels que les appareils auditifs, les traitements dentaires et les aides à la marche.

« Il est tout aussi important d’offrir aux survivants du temps et, surtout, la certitude qu’ils ne sont pas seuls et que nous comprenons leur traumatisme », a déclaré Mme Winter, qui apporte un soutien financier considérable au bien-être des survivants. « Les aider me tient énormément à cœur. »

Anita Winter, fondatrice de la Gamaraal Foundation, photographiée en 2016. (Autorisation)

À la tête de la Fondation Gamaraal qu’elle a fondée en 2014, Mme Winter, 58 ans, prend la défense des victimes survivantes du régime nazi, et veille à ce que leurs histoires, souvent déchirantes, soient préservées et partagées, notamment avec des publics non-juifs. Parmi les donateurs de l’organisation figurent des descendants allemands de ceux qui ont perpétré la Shoah.

Un parcours admirable

Bien avant la pandémie de COVID-19, Winter s’est engagée activement auprès des survivants, dont la résilience et le courage l’ont inspirée dès son plus jeune âge. Son bénévolat pour soulager leur détresse, et son travail d’éducation sur la Shoah lui ont récemment valu une reconnaissance officielle de l’Allemagne. En février, lors d’une cérémonie à l’ambassade d’Allemagne à Berne, la capitale suisse, l’ambassadeur d’Allemagne a remis à Mme Winter l’Ordre du mérite, la plus haute distinction accordée par l’Allemagne pour des réalisations exemplaires dans différents domaines.

Anita Winter, à gauche, lors d’un panel au salon Berliner à l’ambassade d’Allemagne à Berne, à l’hiver 2016. (Autorisation)

La décision de Mme Winter de s’engager officiellement auprès des survivants en créant une fondation est le résultat d’une conversation qu’elle a eue avec l’actuel chef de l’Agence juive et futur président israélien, Isaac Herzog. Lors d’un événement de la communauté juive à Zurich en 2011, l’ancien député israélien s’est plaint à Mme Winter du fait qu’Israël n’avait pas été plus solidaire de ses survivants de la Shoah, ne prêtant initialement que peu d’attention à leurs traumatismes et aux autres défis auxquels ils étaient confrontés. Pour Mme Winter, cette conversation a touché une corde sensible.

Préserver l’histoire

Aujourd’hui, malgré le nombre décroissant de survivants – le plus jeune a 82 ans, le plus âgé 100 – Mme Winter et sa fondation s’emploient à répondre à leurs besoins, et à développer un enseignement sur la Shoah basé sur leurs histoires. L’un des principaux objectifs de la fondation est l’éducation. À cette fin, elle élabore des programmes, notamment en invitant des survivants à parler aux élèves de leurs expériences passées. Les bénévoles de la fondation aident à préserver les témoignages des survivants, pour que la mémoire de la Shoah reste vivante.

Anita Winter avec Germaine Goldberg, survivante de la Shoah, au Luxembourg pour l’exposition « Last Swiss Holocaust Survivors » en 2020. (Autorisation)

Elle soutient également des voyages éducatifs à Auschwitz et sur d’autres sites où le génocide nazi a eu lieu. La fondation développe du matériel pédagogique pour montrer aux étudiants les conséquences de la Shoah, la manière dont les survivants ont poursuivi leur vie et l’impact de leurs expériences sur leurs enfants et petits-enfants.

Mme Winter est fière de l’exposition multimédia itinérante qu’elle a initiée, intitulée « Les derniers survivants suisses de la Shoah », à laquelle ses quatre enfants ont travaillé. À l’aide de photographies, de textes et de vidéos, elle raconte les histoires déchirantes de 14 survivants. Depuis 2017, elle a été présentée dans de nombreux pays d’Europe, d’Asie et des États-Unis, notamment au siège de l’ONU à New York.

« Nous combattons l’indifférence tous les jours, en diffusant les messages des survivants, en gardant leurs témoignages vivants, en éduquant la nouvelle génération », explique Winter, qui parle cinq langues dont sa langue maternelle, l’allemand. « Il est essentiel de continuer à le faire, car l’héritage vivant et les témoignages des survivants de la Shoah ne seront pas éternellement avec nous. Nous sommes obligés de préserver leur mémoire et de faire passer le message. »

Anita Winter avec le survivant de la Shoah Fishel Rabinowicz lors de l’ouverture de l’exposition « Les derniers survivants suisses de la Shoah » de la Fondation au Mémorial de la Shoah à Milan, en Italie, en mai 2019. (Autorisation)

La survie de la deuxième génération

Née à Baden, une petite ville suisse germanophone près de Zurich, Winter et ses trois frères et sœurs y ont grandi dans l’ombre de ce que leurs parents, tous deux nés en Allemagne, ont vécu juste avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Selon les études sur les survivants, il y a ceux qui ne parlent jamais de ce qu’ils ont vécu et d’autres qui sont l’exact opposé », dit Winter. « J’avais les deux dans ma famille. Ma mère ne disait pas un mot. C’était comme un tabou. Mon père en parlait tout le temps parce qu’il voulait que la prochaine génération sache ce qui s’est passé pour que cela ne se reproduise plus jamais. »

La mère de Winter a passé une partie de la guerre cachée dans un monastère en France, après avoir échappé à la déportation. Le père de Winter a connu la persécution croissante des Juifs en Allemagne, notamment le pogrom de la Nuit de cristal en novembre 1938, avant de fuir le pays et d’entrer en Suisse grâce à un oncle qui y vivait déjà.

Pas aussi neutre qu’il n’y paraît

Collectivement, les survivants que Winter assiste constituent un groupe diversifié, essentiellement juif, qui comprend d’autres victimes de la persécution nazie (Roms, Sinti, témoins de Jéhovah, homosexuels et militants politiques). Elle a également découvert ceux qui, dans l’espoir d’épargner à leurs enfants un sort similaire, ne leur ont jamais dit qu’ils avaient été dans des camps de concentration. Certains ne veulent pas figurer sur la liste de la fondation, préférant ne pas être identifiés comme Juifs en raison de leur état post-traumatique ou par crainte que l’histoire ne se répète.

Anita Winter avec le survivant de la Shoah Gabor Hirsch lors d’une conférence en 2020. (Autorisation)

La plupart des survivants sont originaires d’autres pays, ayant immigré après la Seconde Guerre mondiale. Certains ont enduré les camps de concentration, d’autres ont survécu en fuyant ou en se cachant. Une minorité a passé la guerre en Suisse, dont la neutralité officielle les a laissés indemnes mais pas intacts.

Il a fallu des décennies avant que les Suisses reconnaissent leur complicité dans la Shoah et leur collaboration avec le régime nazi. En 1995, lors de la première reconnaissance officielle de la culpabilité de la Suisse, le président de l’époque, Kaspar Villiger, a déclaré : « Nous portons un lourd fardeau de culpabilité pour le traitement des Juifs par notre pays. » Il a admis que la Suisse avait conclu un pacte secret avec Hitler pour empêcher les Juifs de traverser la frontière pour échapper à la persécution nazie.

En 1999, dans un rapport commandé par le gouvernement suisse, un groupe international de neuf historiens a déclaré que la Suisse était complice de la Shoah, ayant refoulé 25 000 Juifs « en danger de mort » entre 1940 et 1945. Le panel a reconnu que la Suisse avait également admis 51 000 réfugiés pendant la guerre, dont 20 000 Juifs.

Les actions ignobles de la Suisse envers les victimes juives d’Hitler ne se sont pas arrêtées avec la guerre. Dans les années 1990, il est apparu que, pendant des décennies, les banques et les compagnies d’assurance suisses avaient délibérément refusé de verser d’importantes sommes d’argent aux familles des victimes de la Shoah qui y avaient des comptes. Dans le cadre de leurs manœuvres visant à entraver le recouvrement de ces avoirs, les banques ont initialement reconnu un nombre de comptes dormants bien inférieur aux 54 000 découverts par la suite par les chercheurs.

Anita Winter avec sa famille lors d’une cérémonie pour son mari, qui a reçu un doctorat honorifique à l’Institut Weizmann d’Israël en novembre 2014. (Autorisation)

Le mari de Mme Winter, Herbert Winter, avocat spécialisé dans le commerce international, a joué un rôle clé, en aidant les survivants de la Shoah et leurs descendants à récupérer ces comptes dormants. Actif au sein du Congrès juif mondial et du Congrès juif européen, il a été pendant 12 ans président de la Fédération suisse des communautés juives, qui représente les 20 000 Juifs du pays. Il aide actuellement des familles à récupérer des œuvres d’art et d’autres objets culturels pillés par les nazis et ayant appartenu à leurs ancêtres.

Défendre Israël et les Juifs

Outre la fondation, Anita Winter soutient d’autres initiatives liées aux Juifs. Depuis plusieurs années, elle est membre du groupe consultatif du ministère suisse des Affaires étrangères concernant sa délégation à l’Alliance internationale pour la mémoire de la Shoah (IHRA). Depuis 2014, elle intervient régulièrement au Conseil des droits de l’homme des Nations unies (CDH) à Genève pour représenter Bnai Brith International.

Lors de sa dernière apparition, le 27 mai, elle a déploré l’attention obsessionnelle, du CDH sur Israël, et sa réponse aux tirs de roquettes du Hamas. « Israël a non seulement le droit mais le devoir de protéger ses divers citoyens du terrorisme », a-t-elle déclaré. « Pourtant, ce conseil, tout en ignorant d’innombrables atrocités dans le monde, critique singulièrement le pays le plus humain du Moyen-Orient. »

Anita Winter sur le toit de l’ONU à Genève avec une délégation de la Bnai Brith. (Autorisation)

Mme Winter attribue une grande partie de sa motivation à son père.

« Même lorsque nous étions enfants, mon père nous parlait de son passé », se souvient Winter, qui travaillait dans l’entreprise textile familiale. « Il voulait que nous n’oubliions jamais ce dont les gens sont capables. Il était important pour lui que nous tirions les bonnes conclusions de l’histoire de sa vie et des difficultés qu’il a connues. Il disait toujours que quelque chose comme la Shoah pouvait se reproduire et que nous devions être vigilants et prêts à fuir si la situation l’exigeait. »

Elle accompagnait souvent son père lorsqu’il parlait aux étudiants et à d’autres groupes de ce qu’il avait vécu.

« Après la Seconde Guerre mondiale, beaucoup de gens, y compris certains Juifs, pensaient que la Shoah signifierait la fin de l’antisémitisme », ajoute Winter, dont les parents sont décédés il y a quelques années. « Mon père était beaucoup plus pessimiste. Il ne pensait pas que les gens avaient vraiment appris de cette rupture de civilisation. Il ne pensait pas que les gens apprendraient de l’histoire et deviendraient plus intelligents. Il disait souvent, en se basant sur ce qu’il avait vécu, que le chemin de la civilisation à la barbarie était court. »

Anita Winter avec Bronislav Erlich, survivant de la Shoah, au bureau de la Fondation Gamaraal. (Autorisation)

Lorsqu’on lui a demandé si elle se sentait en sécurité en tant que Juive en Suisse aujourd’hui, Winter n’a pas répondu immédiatement.

« Je me sens en sécurité en Suisse », a-t-elle répondu après un certain temps. « Heureusement, malgré un antisémitisme croissant, on n’en est pas arrivé à des attaques physiques contre des Juifs. Mais les mythes conspirationnistes, autour du coronavirus et des Juifs, sont virulents, en Suisse comme ailleurs. Nous devons être vigilants. Nous avons une démocratie forte et une forte protection des minorités, qui doivent être constamment maintenues et protégées. C’est pourquoi je travaille dans le domaine de l’enseignement de la Shoah. »

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