Une synagogue menacée et un cimetière juif vandalisé près de Minneapolis
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Une synagogue menacée et un cimetière juif vandalisé près de Minneapolis

La congrégation a organisé les offices du Shabbat en ligne après avoir été informée d'une menace violente via l'ADL ; 32 pierres tombales ont été renversées à proximité

La police a installé une caméra à la synagogue Beth El à St. Louis Park, Minnesota, le 10 septembre 2021. (Lonny Goldsmith/TC Jewfolk via JTA)
La police a installé une caméra à la synagogue Beth El à St. Louis Park, Minnesota, le 10 septembre 2021. (Lonny Goldsmith/TC Jewfolk via JTA)

TC Jewfolk via JTA – Une synagogue de la banlieue de Minneapolis a fermé ses portes aux premières heures du vendredi matin après avoir reçu ce que son directeur général a considéré comme « une menace spécifique de violence » – au lendemain du renversement de 32 pierres tombales dans un cimetière juif voisin.

Bien que les autorités locales ne croient pas pour l’instant que les deux incidents soient liés, le moment où ils se sont produits et leur proximité ont suscité l’inquiétude des Juifs de la région de Minneapolis-St.

« Les gens s’interrogent certainement sur la situation et en parlent dans la communauté », a déclaré Steve Hunegs, directeur exécutif du Jewish Community Relations Council of Minnesota and the Dakotas. Hunegs a décrit l’humeur générale comme « résolue, vigilante, préoccupée mais finalement calme. »

La synagogue Beth El de St. Louis Park a pris la décision de fermer vendredi et de mener les offices de Shabbat en ligne après que les bureaux régionaux de l’ADL Midwest à Chicago ont informé la congrégation de la menace violente qu’elle avait reçue via son système de signalements d’incidents en ligne. La menace visait une « synagogue Beth El » non précisée, mais elle mentionnait le nom de St. Louis Park et semblait provenir de la région.

Parallèlement, la police de St. Paul et le FBI enquêtent sur un acte de vandalisme commis dans la nuit de mercredi à jeudi au cimetière Chesed Shei Emes de St. Il n’y a pas de suspects.

Toutes les pierres tombales ont été remises à leur place vendredi après-midi.

Trente-deux pierres tombales renversées au cimetière juif de Chesed Shel Emes à St. Paul, Minnesota, en septembre 2021. (Lonny Goldsmith/TC Jewfolk)

« C’est un beau cimetière, proche de chez moi », a déclaré le président de Chesed Shei Emes, Ken Otto. « Vous y mettez votre cœur et votre âme… et vous voyez que quelqu’un fait des choses stupides comme ça. Ces gens n’ont rien fait à personne. Ils sont morts. »

Beth El a rouvert ses portes lundi matin pour toutes les activités. Les dirigeants de la synagogue conservatrice ont indiqué qu’ils avaient l’intention de tenir des offices de Yom Kippour en personne comme prévu mercredi soir et jeudi.

« Bien que l’enquête sur la menace de la semaine dernière reste active et en cours, le délai de la menace est passé », a écrit Matt Walzer, directeur général de la synagogue, aux fidèles dans un courriel dimanche après-midi. « En coordination avec les autorités locales, nous allons de l’avant avec cette décision et avons obtenu une présence supplémentaire des forces de l’ordre pour assurer la sécurité de notre communauté synagogale et des familles des écoles maternelles. »

D’autres synagogues et organisations juives de la région, y compris le centre communautaire juif du Minnesota, ont exprimé leur solidarité avec Beth El, certains indiquant également qu’ils allaient renforcer la sécurité de leurs institutions à la lumière de la menace.

L’ADL Midwest, le JCRC et le Secure Community Network ont déclaré qu’ils étaient en contact avec les forces de l’ordre locales et fédérales concernant la menace contre la synagogue et le vandalisme dans le cimetière.

Les détails spécifiques de la menace ne sont pas divulgués, les autorités invoquant une enquête en cours. Lors d’une conférence de presse vendredi après-midi, le maire de St. Louis Park, Jake Spano, a salué les liens étroits entre Beth El et les forces de l’ordre.

 » Ce que je retiens pour l’instant, c’est la confiance … que notre service de police et la communauté juive de St. Louis Park ont développée au fil des ans – une relation et une coordination étroites et étroites autour de ce genre de menaces « , a déclaré Spano. « Aussi tragique que cela puisse être, [la menace] ne diminuera pas la communauté juive ».

Au cimetière, Otto a soupçonné les auteurs de ces actes d’être des enfants qui n’avaient rien de mieux à faire et a exprimé des doutes quant à leur capture.

« C’est tout simplement très décourageant que cela se produise », a déclaré Otto. « J’entends parler de ce qui se passe… vous le voyez, mais ça ne vous arrive jamais. Eh bien, ça m’est finalement arrivé ».

Hunegs a déclaré que le JCRC ignorait si la menace et le vandalisme étaient liés. Il a noté le renforcement des mesures de sécurité pour la communauté juive ces derniers temps.

« Il est important de garder à l’esprit que nous avons acquis de l’expérience dans la gestion de tels problèmes, qui sont, malheureusement, le reflet de l’époque dans laquelle nous vivons », a-t-il déclaré. « [Notre réponse] n’a pas été inventée aujourd’hui ou hier. Nous y travaillons depuis un certain temps. »

Cet article, rédigé avec la permission de TC Jewfolk, est basé sur une série de rapports publiés initialement dans TC Jewfolk.

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