100 ans de la conférence de San Remo d’avril 1920 : « lieu de naissance d’Israël »
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100 ans de la conférence de San Remo d’avril 1920 : « lieu de naissance d’Israël »

Les dirigeants du monde saluent le sommet qui a légitimé l'État juif dans le droit international ; Pompeo : le monde a reconnu les liens indéfectibles des Juifs avec Israël

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Les délégués à la conférence de San Remo en avril 1920. (Capture d'écran YouTube)
Les délégués à la conférence de San Remo en avril 1920. (Capture d'écran YouTube)

Dimanche, les présidents, Premiers ministres et autres hauts fonctionnaires ont célébré le centenaire de la Conférence de San Remo, un jalon de l’histoire sioniste qui a ouvert la voie à la création de l’État juif.

Fin avril 1920, le Royaume-Uni, la France, l’Italie, le Japon et plus tard les États-Unis (en tant qu’observateur) se sont réunis dans la ville du nord-ouest de l’Italie et ont décidé de diviser l’Empire ottoman en trois parties. L’une d’entre elles devint plus tard le Mandat britannique de Palestine.

La fameuse déclaration de San Remo a chargé le mandat britannique d’appliquer la déclaration Balfour, qui trois ans plus tôt, en 1917, avait approuvé « l’établissement en Palestine d’un foyer national pour le peuple juif ».

La Conférence de San Remo, qui s’est tenue dans la Villa Devachan de la ville, est historiquement significative en tant que premier ancrage du droit d’Israël à exister dans le droit international, bien que dans la géopolitique contemporaine elle ne soit pas, pour diverses raisons, reconnue comme pertinente pour le conflit israélo-palestinien actuel.

« Il n’y a probablement pas d’événement plus discret dans l’histoire du conflit israélo-arabe que la conférence de San Remo d’avril 1920 », a écrit Efraim Karsh, le directeur du Centre d’études stratégiques Begin-Sadat, dans un article publié vendredi.

Il est remarquable qu’en moins de cinq ans, la Déclaration Balfour « ait été approuvée par le représentant officiel de la volonté de la communauté internationale : non pas dans le sens ‘technique’ de soutenir la création d’un foyer national juif en Palestine, mais dans le sens plus profond de reconnaître les Juifs comme une nation méritant l’autodétermination dans sa patrie ancestrale », écrit-il.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que le centenaire de San Remo était l’occasion de célébrer un « moment décisif » dans l’histoire du sionisme.

« À San Remo, les puissances alliées victorieuses de la Première Guerre mondiale ont reconnu le droit du peuple juif à l’autodétermination », a-t-il déclaré dans un message vidéo enregistré pour une conférence virtuelle organisée par un groupe pro-Israël.

« En ratifiant cette déclaration historique, San Remo a reconnu une vérité fondamentale : le peuple juif n’est pas un colonialiste étranger sur la terre de nos ancêtres. La Terre d’Israël est notre patrie ancestrale », a déclaré Netanyahu.

Le Premier ministre Netanyahu parle de l’assouplissement des restrictions liées aux coronavirus au Bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 18 mars 2029. (Kobi Gideon/GPO)

De la conférence de 1920, il a ensuite abordé le plan de paix du président américain Donald Trump, qui prévoit l’annexion par Israël de certaines parties de la Cisjordanie. « Dans quelques mois, je suis convaincu que cette promesse sera honorée, que nous pourrons célébrer un autre moment historique dans l’histoire du sionisme », a-t-il déclaré. « Un siècle après San Remo, la promesse du sionisme se réalise. »

Les organisateurs de la conférence en ligne semblaient prendre leurs distances par rapport à la juxtaposition de San Remo de Netanyahu et de la fameuse « Affaire du siècle » de Trump.

Mike Pompeo a déclaré que « cet accord historique a marqué l’adhésion du monde entier au lien indéfectible du peuple juif avec la terre d’Israël »

« La déclaration faite par le Premier ministre ne faisait partie d’aucun programme officiel des organisateurs de la conférence », a déclaré Tomas Sandell, le directeur de la Coalition européenne pour Israël, au Times of Israel.

« L’objectif principal de la diffusion du 100e anniversaire était d’expliquer les liens historiques entre le peuple juif et la Terre d’Israël, car le droit du peuple juif à reconstituer son foyer national dans son ancienne terre a été codifié par le droit international en 1920 », a ajouté M. Sandell.

« À une époque de révisionnisme et d’ambivalence historiques, ces faits historiques et juridiques doivent être rappelés et pris en considération ».

La Coalition européenne pour Israël, qui est basée à Bruxelles, avait initialement prévu d’organiser une célébration pour le centenaire de San Remo, mais en raison de la pandémie de coronavirus, elle a décidé de reporter l’événement. Au lieu de cela, elle a produit une émission d’une heure en direct, qui comprenait des interviews de fonctionnaires israéliens actuels et anciens commentant l’importance de la conférence.

De nombreux intervenants ont souligné l’importance historique de San Remo, d’autant plus que les détracteurs d’Israël nient le droit à l’existence de l’État juif. Il faut faire davantage pour porter les décisions prises là-bas à l’attention des diplomates d’aujourd’hui, a-t-on fait valoir.

« C’est important pour notre avenir, c’est important pour notre présent », a déclaré l’ambassadeur d’Israël auprès des Nations unies, Danny Danon, dans une interview pré-enregistrée.

Alberto Biancheri, l’actuel maire de San Remo, a déclaré que sa ville « est à juste titre considérée comme le lieu de naissance d’Israël ».

« Le travail préparatoire pour l’incroyable nation qu’est Israël »

La conférence en ligne a également présenté des extraits de déclarations sur la conférence de San Remo que les dirigeants mondiaux actuels et anciens ont envoyées pour l’occasion.

« Une des graines de l’olivier qui devait devenir le symbole de l’État moderne d’Israël a été plantée à San Remo », a écrit le Premier ministre italien Giuseppe Conte.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a dédié son message aux « personnes courageuses dont le grand sacrifice, le travail et la lutte ont permis de créer l’État juif moderne et indépendant ».

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, arrière-petit-fils de victimes de la Shoah, a déclaré que le centenaire de la conférence de San Remo « offre l’occasion non seulement de réfléchir à des décennies de coopération entre nos peuples – mais aussi d’envisager une amitié encore plus forte à l’avenir ».

Le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab applaudit au Foreign Office à Londres lors des « Clap for our Carers » applaudissement hebdomadaires pour nos soignants, à Londres, le 23 avril 2020. (AP Photo/Frank Augstein/pool)

Dans son message, Raab a souligné le rôle de la Grande-Bretagne dans l’établissement d’une patrie pour le peuple juif. San Remo « a marqué un nouveau chapitre dans l’histoire de notre collaboration – des relations bilatérales qui continuent de se renforcer au XXIe siècle », a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que cet « accord historique a marqué l’adhésion du monde entier au lien indéfectible du peuple juif avec la Terre d’Israël ».

L’ambassadeur des États-Unis en Israël, David Friedman, s’est rendu sur Twitter pour marquer l’événement :

L’ancien Premier ministre canadien Stephen Harper a salué « l’extraordinaire habileté politique de San Remo qui a jeté les bases de l’incroyable nation qu’est l’État moderne d’Israël ».

Les dirigeants du monde qui se sont réunis à San Remo ont unanimement reconnu les droits et les aspirations des Juifs, ce qui « contraste fortement avec la confusion morale et la révision historique d’aujourd’hui », a-t-il ajouté.

« Le centenaire de San Remo nous rappelle la clairvoyance des dirigeants du monde de l’époque et la persévérance du peuple juif d’alors et d’aujourd’hui. »

Tony Blair, l’ancien Premier ministre britannique qui a longtemps participé aux efforts de paix au Moyen-Orient, a déclaré que San Remo « a semé les graines d’une ère moderne pour le Moyen-Orient… Avec un Israël sûr et prospère qui occupe aujourd’hui le devant de la scène dans le monde, je crois qu’il est plus important que jamais de maintenir l’héritage de San Remo et de travailler avec ardeur à la paix et à la coexistence entre Israël et le monde arabe ».

Parmi les autres dignitaires qui ont envoyé des messages, citons le président Reuven Rivlin, le Premier ministre australien Scott Morrison, le président tchèque Milos Zeman et l’ancien Premier ministre finlandais Juha Sipilä.

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