À Budapest, Hanoukka sort de l’ombre et rejoint la patinoire
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À Budapest, Hanoukka sort de l’ombre et rejoint la patinoire

Dans une société post-socialiste, un éclairage public de la menorah comble le fossé entre les Juifs, jeunes et moins jeunes, laïques et religieux

Le rabbin Slomo Koves, à droite, et un participant au Hanoukka loubavitch hongrois sur glace de 2015, prennent des selfies à la patinoire City Park de Budapest, le 6 décembre 2015. (Courtoisie d'EMIH / via JTA)
Le rabbin Slomo Koves, à droite, et un participant au Hanoukka loubavitch hongrois sur glace de 2015, prennent des selfies à la patinoire City Park de Budapest, le 6 décembre 2015. (Courtoisie d'EMIH / via JTA)

BUDAPEST (JTA) – La patinoire extérieure – la plus grande d’Europe centrale – dans le centre-ville de Budapest fait partie intégrante de la tradition hongroise de Noël depuis près de 150 ans.

S’étendant sur 3,5 hectares entre la place des Héros et le château de Vajdahunyad, la patinoire du parc municipal de Budapest attire chaque hiver des centaines de milliers de visiteurs de tout le pays. Ils viennent pour le marché de Noël, le festival d’hiver, la promesse de glace lisse et la location de patins à un prix abordable.

C’est une attraction énorme et énormément populaire, donc la patinoire de City Park est occupée presque tous les jours avec les noceurs de Noël. Sauf, cependant, la première nuit de Hanoukka.

Ce soir-là, la patinoire est peuplée de centaines de Juifs. Ils se réunissent pour chanter des chansons de Hanoukka alors qu’ils regardent les rabbins sur des patins allumer une grande menorah construite par EMIH, la branche locale du mouvement loubavitch. Avec l’aide d’un donateur à Budapest, ils louent la patinoire pour 12 000 dollars et distribuent les fameux beignets et du thé aux fêtards qui ont acheté des billets.

La célébration du parc municipal de Hanoukka a débuté il y a un peu plus de dix ans, et c’est inhabituel en ce sens que c’est l’un des rares endroits en Europe où la tradition nord-américaine « Hanoukka sur glace » a pris racine. Aux États-Unis, les rabbins loubavitch organisent chaque année des douzaines de Hanoukka sur des événements de glace mettant en vedette l’allumage des bougies cérémonielles, grignotant les délices de Hanoukka frits et le patinage sur glace, avec des jeux pour les enfants et des formations pour les inexpérimentés.

Mais à Budapest, l’événement fait partie d’un « coming-out » plus large des communautés juives dans l’ancien bloc communiste, où après des années de pratique clandestine de leur religion, les Juifs célèbrent maintenant Hanoukka de manière très publique.

Le Rabbin Slomo Koves allumant une Menorah lors de l’événement Hanoukka loubavitch sur glace de Hongrie en 2015, à la patinoire City Park de Budapest, le 6 décembre 2015. (Crédit : EMIH / via JTA)

« Hanoukka était discrète à Budapest, tout comme tout ce qui était lié au judaïsme pendant le socialisme », a déclaré le rabbin Boruch Oberlander, l’un des premiers organisateurs de la tradition de Hanoukka à Budapest. À l’époque, les Juifs craignaient que la pratique de n’importe quelle religion – et surtout le judaïsme – n’invite à la persécution.

« Mais ce n’est pas bon pour le judaïsme quand les choses sont discrètes », a-t-il ajouté, parce que cela entraîne les gens à quitter la tradition. Tout au long de la sphère d’influence soviétique, des décennies de persécution religieuse ont aggravé la dévastation causée par les nazis. Inconscients ou honteux de leur identité juive, d’innombrables juifs de cette partie du monde s’assimilèrent, s’éloignèrent du judaïsme et donnèrent naissance à des enfants qui ne se considéraient plus comme juifs.

Dans ce contexte, Hanoukka a une signification particulière dans le monde post-communiste, a déclaré Oberlander, un rabbin né à Brooklyn qui s’est installé à Budapest il y a 28 ans en tant qu’émissaire loubavitch.

Oberlander ne se réfère pas seulement aux événements publics sur les patinoires de glace – il y a aussi la pratique de longue date qui est de placer des menorahs de Hanoukka sur le rebord de la fenêtre, pour que tout le monde les voie.

« Ce qui signifie, ne soyez pas discret ! » a-t-il dit au JTA.

Le rabbin Mendel Azimov, président du Chabad de Paris, allume la ménorah de Hanoukka de vant la Tour Eiffelle 6 décembre 2015. (Greg Scruggs/The Times of Israel)

Oberlander, 53 ans, ne patine pas, a-t-il dit, expliquant qu’il n’est « pas très bon ». Mais dans sa communauté, l’événement est l’un des plus populaires en raison de la combinaison des activités saisonnières, des sports et des cérémonies religieuses, dans un cadre familial divertissant.

Son interprétation de la façon dont les Juifs devraient célébrer Hanoukka est partagée par de nombreux rabbins du monde entier – les rabbins loubavitch, en particulier – qui organisent de grands illuminations de menorah publiques sur les places centrales des grandes villes. New York, par exemple, se targue de deux événements majeurs : les places de la Grande Armée à la fois à Manhattan et Brooklyn ont été en compétition pour le titre de Menorah la plus grande du monde.

De telles manifestations ont inspiré les Juifs à penser grand en Europe de l’Ouest, mettant fin à des décennies au cours desquelles les communautés traumatisées par la Shoah avaient évité les initiatives qui présentaient le judaïsme.

Depuis 2013 aux Pays-Bas, le grand rabbin a été élevé sur une grue (avec l’ambassadeur israélien) pour allumer la première bougie d’une menorah de 10 mètres construite pour la communauté juive par des sionistes chrétiens qui disent que c’est la plus grande en Europe. À Berlin, une menorah géante est allumée au monument de la Porte de Brandebourg.

Les gens se tiennent devant une porte monumentale géante devant la Porte de Brandebourg à Berlin le 6 décembre 2015. (Jorg Carstensen / DPA / AFP)

Comme les éclairages de menorah massifs, la culture de Hanoukka sur la glace, qui s’observe cette année à Budapest, Moscou et Londres, a également commencé aux Etats-Unis, où elle se déroule cette année dans des patinoires de Wollman à Central Park à New York et à Houston à San Mateo, en Californie.

À Moscou, la populaire Hanoukka sur glace, qui a débuté en 2012, est éclipsée par ce qui pourrait bien être la plus grande célébration de Hanoukka en Europe : le rassemblement annuel de 6 000 Juifs au Palais du Kremlin pour une soirée de danse et de spectacles. ainsi que l’octroi de prix aux VIP communaux. Les organisateurs disent que le lieu est important pour eux pour des raisons symboliques, car il a produit certaines des pires politiques antisémites du monde après la chute de l’Allemagne nazie.

À Budapest, le festival culturel juif d’été de la ville est également un exemple de Juifs qui revendiquent leur place dans la société. La Judafest, qui a eu lieu pour la dixième année consécutive, attire des milliers de juifs et de non juifs dans le 7ème arrondissement historiquement juif pour des sessions, des activités et des expositions liées à la cuisine juive, à la danse et au yiddish.

Les enfants allument des torches à la cérémonie de la l’allumage de la menorah de Hanoukka lors d’une cérémonie publique de la Menorah près de la porte de Brandebourg le 6 décembre 2015 à Berlin, en Allemagne. (Carsten Koall / Getty Images)

Mais il y a quelque chose de spécial à propos de l’événement sur Hanoukka sur glace, qui a lieu dans un lieu emblématique avec des liens étroits avec la période des vacances pour tous les Hongrois.

« Je pense que cela indique une différence générationnelle à laquelle les jeunes de notre âge ne pensent pas deux fois avant de participer à un événement qui célèbre, publiquement, notre identité juive », a déclaré Eszter Fabriczki, 30 ans, une habituée de l’événement. « Les survivants de l’Holocauste ont transmis l’élément de peur à leurs enfants, mais pas à leurs petits-enfants. »

Dans ce contexte, Fabriczki a déclaré que son père « craignait ‘sa décision de circoncire mon fils, si j’avais un fils, car alors il pourrait être identifié comme juif’. Elle n’a pas d’enfants, ajoutant : « Je n’ai aucune pensée de ce genre, vivant une vie juive assez agréable. »

En dépit du fossé générationnel qu’elle expose, Mme Fabriczki a déclaré qu’elle et sa mère ont été liées à l’événement de Hanoukka à la patinoire de City Park.

La menorah de 10 mètres de haut à la Place de la Grande Armée, à Brooklyn, le 12 septembre 2012. (Capture d’écran : YouTube)

« Je suis assez religieuse, mais ma mère ne l’est pas, alors l’épreuve de Hanoukka sur glace est quelque chose que nous pouvons partager parce qu’elle aime patiner et qu’il est important pour moi d’observer toutes les fêtes juives », a déclaré Fabriczki.

Mais pour Sara Szalai, âgée de 16 ans, Hanoukka sur glace de Budapest signifie du bon temps avec son père, Kalman, qui est le directeur général de la Fondation Action et Protection de la communauté juive – l’équivalent local de la Ligue Anti-Diffamation (ADL) qui surveille les incidents antisémites.

Ils ne sont pas particulièrement préoccupés, a-t-elle dit, de s’auto-identifier en tant que juifs lors de l’événement.

« Peut-être y a-t-il des gens qui pensent de cette façon, mais pour nous ce n’est pas un gros problème », a déclaré Szalai, qui a ajouté qu’elle était une « assez bonne » patineuse.

La Menorah loubavitch à la Place de la Grande Armée, dont les bougies atteignent 10 mètres et demi dans les airs, est techniquement plus grande que sa rivale de Manhattan. (Facebook)

« Il y a habituellement beaucoup de monde ici, donc c’est une occasion rare de vraiment patiner correctement à Hanoukka sans avoir peur de tomber sur les gens », a-t-elle dit.

L’événement unit généralement les Juifs au travers de la division religieux-laïque. Hanoukka a moins de restrictions que d’autres observances juives telles que le Shabbat ou le Yom Kippour, quand les Juifs pratiquants ne sont pas autorisés à faire fonctionner des machines, à voyager ou à effectuer toute action classée comme travail.

Dans la frénétique communauté juive hongroise – où les tensions interconfessionnelles augmentent au milieu des politiques polarisantes menées par le gouvernement nationaliste – l’événement Hanoukka sur glace offre une paix rare dans laquelle les Juifs laïques, religieux, locaux et israéliens mettent de côté leurs différences pour une soirée amusante.

C’est aussi, a noté Fabriczki, « une chance de voir des rabbins sur des patins. »

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