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À Jérusalem, les abeilles recréent la statue antique de l’empereur romain Hadrien

Des dizaines de milliers d'abeilles produisent des répliques en nid d'abeilles du buste en bronze de l'empereur, un projet qui allie technologie, archéologie et nature

  • Un membre de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeilles de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)
    Un membre de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeilles de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)
  • Des membres de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeille de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)
    Des membres de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeille de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)
  • Un membre de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeilles de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)
    Un membre de l'équipe vérifiant une statue en nid d'abeilles de l'empereur Hadrien, au Musée d'Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Natalie Peselev Stern/Musée d'Israël)

Le pays du lait et du miel a récemment vu des dizaines de milliers d’abeilles recréer l’une de ses plus précieuses découvertes antiques, dans une rare fusion de l’art et de la nature.

Une statue emblématique en bronze de l’empereur romain Hadrien, l’une des trois trouvées dans le monde et datant d’environ 2 000 ans, a été transformée en un nid d’abeilles actif lorsque 50 000 abeilles ont produit leur cire sur des grilles imprimées en 3D à l’identique de l’original.

Les conservateurs du projet, dirigé par le Musée d’Israël à Jérusalem, ont déclaré que cela correspondait à l’ancienne technique de la « cire perdue » utilisée pour fabriquer la statue originale, qui a été trouvée en 1975 sur le site d’un camp de légionnaires romains près de Beit Shean.

La technique de la cire perdue est une ancienne méthode de moulage du métal dans laquelle le métal en fusion est versé dans un moule creux créé sur un modèle en cire d’abeille, qui fond au cours du processus. Le projet actuel visait à recréer les modèles en cire d’abeille. Il s’est arrêté à l’étape suivante, à la coulée du métal en fusion.

« Les abeilles ont recréé une phase que nous n’avons jamais en archéologie, car la cire disparaît toujours. Elles ont recréé la partie manquante », a déclaré Dudi Mevorah, conservateur principal de l’archéologie hellénistique, romaine et byzantine au musée.

Le projet semble également avoir atténué la représentation souvent critique d’Hadrien dans l’historiographie juive, où il est considéré comme le cruel oppresseur de la Révolte de Bar Kochba en 135 de notre ère.

Une statue en bronze de l’empereur Hadrien datant de la période romaine, 117-138 de notre ère. (Crédit : John Williams/Musée d’Israël)

« Hadrien est l’un des empereurs les plus éclairés et les plus étonnants de l’empire romain (…). Seuls les Juifs se souviennent de lui comme d’un tyran absolu (…). C’est vraiment un homme qui a changé la face du monde et la face de cette terre. Le choisir comme symbole est donc tout à fait naturel », a déclaré Mevorah.

L’équipe a construit des ruches pour abriter deux répliques de la tête de l’empereur. Chaque réplique était basée sur un scan de haut niveau de l’original et contenait une grille imprimée en 3D faite d’un nylon stérile respectueux des abeilles qui encourageait l’activité des abeilles. Les ruches ont ensuite été placées dans le jardin extérieur du musée, où un demi-million d’abeilles sont actuellement actives.

L’équipe a indiqué qu’il avait fallu environ deux mois aux abeilles pour produire une statue en nid d’abeilles dans les conditions météorologiques instables du printemps de mars, mais seulement quatre jours pour produire la seconde dans les conditions plus stables de la fin du mois de mai. Les statues de cire nouvellement créées ont ensuite été retirées des ruches avant que la production de miel ne mette en péril leur conservation. Elles seront exposées au public près du buste original d’Hadrien d’ici quelques mois, selon l’équipe.

La nature en tant qu’œuvre d’art

Le processus de création a nécessité non seulement la collaboration entre les départements de design et d’archéologie du musée, mais aussi l’expertise d’un artiste slovaque et d’un apiculteur professionnel. Un lien unique a ainsi été créé entre la nature, la muséologie et la technologie, a déclaré Rami Tareef, conservateur du design et de l’architecture du musée.

Des abeilles entourant une statue en nid d’abeilles de l’empereur Hadrien, au Musée d’Israël, à Jérusalem, en mai 2023. (Crédit : Thomas Libertiny/Musée d’Israël)

« Le fait qu’une abeille vole sur un kilomètre pour apporter le matériau nécessaire à la construction de cette statue dans un musée, je pense que c’est très fort… c’est une collaboration avec la nature. En tant que déclaration écologique, c’est très important », a déclaré Tareef.

Pour l’artiste Tomas Libertiny, qui a créé le modèle de grille sur lequel les abeilles ont travaillé, c’était comme diriger un orchestre.

« L’idée est de perdre le contrôle direct. La vie et l’art ne sont pas censés être régis de manière aussi rigide. En tant qu’artiste, je suis à la merci de la nature. Cependant, mon pouvoir provient d’une compréhension approfondie de la façon dont les abeilles vivent et travaillent. C’est cette connaissance qui me permet d’exploiter en douceur son potentiel créatif (…). Je deviens un peu le chef d’orchestre qui veille à ce que toutes les forces individuelles s’expriment en harmonie et non en cacophonie », a déclaré Libertiny.

Le résultat est une création beaucoup plus légère et plus douce que la statue de bronze originale, pesant moins d’un demi-kilo, mais très résistante grâce à la durabilité naturelle de la cire d’abeille.

Rafi Nir, membre de l’équipe et apiculteur, explique qu’il s’agit d’un moyen de rappeler aux visiteurs le cercle de vie caché dont ils n’ont souvent pas conscience.

« Quelqu’un vient dans un musée et voit un objet fini, il ne sait pas que derrière la statue il y a de la cire et que derrière la cire il y a une abeille. Cela permet de prendre conscience que tout cela fait partie d’un tout – de la fleur à l’être humain, en passant par l’abeille. »

La tendance croissante à l’apiculture urbaine va dans le même sens et souligne l’importance des abeilles pour les « poumons verts » des villes. Elle comprend l’entretien de ruches sur les toits et dans les arrière-cours, ainsi que dans le jardin de la Knesset en Israël et dans les jardins botaniques de Jérusalem.

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