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Amélioration de la représentation des Juifs dans les manuels scolaires saoudiens

Le rapport d'IMPACT-se dit que de "profonds changements" sont en cours dans le royaume, mais que des documents problématiques sur le sionisme et les rôles des sexes demeurent

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Photo illustrative d'écoliers saoudiens (Crédit photo : capture d'écran, YouTube)
Photo illustrative d'écoliers saoudiens (Crédit photo : capture d'écran, YouTube)

Selon une étude réalisée par un organisme de recherche basé en Israël, les manuels scolaires saoudiens ont connu une amélioration significative en 2021 dans leur traitement des non-musulmans et de la violence commise au nom de l’islam.

La suppression des contenus explicitement antisémites et anti-chrétiens s’inscrit dans une tendance à la modération dans les écoles saoudiennes, indique le rapport d’IMPACT-se intitulé « A Further Step Forward : Review of Changes and Remaining Problematic Content in Saudi Textbooks 2021-22 », [Un nouveau pas en avant : examen des changements et du contenu problématique restant dans les manuels scolaires saoudiens 2021-22], publié fin septembre.

« Les plus grands changements ont été apportés aux leçons traitant des juifs, des chrétiens, des non-croyants et du djihad violent ; vingt-huit leçons mettant en scène la diabolisation de l’autre et l’intolérance religieuse ont été supprimées ou fortement modifiées », peut-on lire dans le rapport. « Une unité entière du manuel sur le djihad a été supprimée. Bien que des éléments problématiques demeurent dans les manuels scolaires saoudiens, il s’agit de changements profonds dans ces catégories. »

Une leçon de 6e année sur Mahomet, rendant visite à un garçon juif malade et le sauvant de l’enfer, a été modifiée pour se concentrer uniquement sur la visite, soulignant l’importance d’une conduite juste envers les non-musulmans.

Une leçon sur la mosquée Al-Aqsa, qui a été supprimée entre la 10e et la 12e année, accusait les Juifs de violer « le caractère sacré », de la mosquée, en la transformant en un marché pour les prêteurs d’argent et affirmait que les Juifs se désintéressaient du mont du Temple et oubliaient son emplacement.

Un extrait d’un manuel scolaire saoudien montrant le retrait de matériel contre les Juifs de 2020 à 2021 (Crédit : IMPACT-se)

Cependant, les manuels scolaires saoudiens continuent de promulguer de fausses informations historiques, notamment autour d’Israël, et de dénoncer les polythéistes et les infidèles.

Un manuel de lycée qualifie encore le sionisme de « mouvement politique juif raciste, européen dans ses origines et ses débuts, qui vise à expulser le peuple palestinien et à établir un État juif par la force en encourageant l’immigration juive en Palestine. »

En outre, on enseigne encore aux jeunes filles de cette société ultra-conservatrice qu’il existe des rôles traditionnels pour les femmes.

Le matériel anti-israélien se trouve toujours principalement dans les cartes dans les manuels scolaires, mais le matériel incendiaire sur la mosquée Al-Aqsa et le mont du Temple a été retiré.

L’Arabie saoudite ne reconnaît toujours pas Israël, mais il existe une solide coopération discrète entre les deux pays, notamment en matière de renseignement et de lutte contre le terrorisme.

En avril, le ministre saoudien des Affaires étrangères a déclaré qu’une normalisation avec Israël apporterait « d’énormes avantages » à la région, mais qu’un tel accord avec le royaume dépendrait des progrès du processus de paix israélo-palestinien.

Des cartes tirées de manuels scolaires saoudiens qui ne montrent pas l’existence d’Israël (Crédit : IMPACT-se)

Comme de nombreux pays arabes, les Saoudiens publient une nouvelle série de manuels pour chaque année scolaire. Le rapport a examiné le matériel pour les semestres de l’automne 2021 et du printemps 2022.

IMPACT-se examine les manuels scolaires saoudiens depuis 2003, année où l’attention internationale s’est portée sur le programme du royaume à la suite des révélations selon lesquelles 15 des 19 pirates de l’air du 11 septembre étaient des ressortissants saoudiens.

« Ce que nous avons vu depuis 2003, c’est un programme d’études radical et wahhabite », a déclaré Marcus Sheff, PDG d’IMPACT-se, « le genre de programme qui inspire les jeunes Saoudiens à commettre des actes terroristes. »

Il y a eu des changements mineurs ces dernières années, mais le changement radical s’est produit après le rapport d’IMPACT-se sur les manuels scolaires de 2019, a déclaré Sheff.

« Nous sommes retournés et avons examiné le programme de 2020, et nous avons vu des changements vraiment significatifs », a-t-il rapporté. « Nous avons vu un effort institutionnel pour moderniser le programme et la plupart des exemples problématiques et flagrants d’incitation, d’antisémitisme, sur les infidèles, avaient été supprimés. »

Sur cette photo du 22 novembre 2020, le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed bin Salman assiste à un sommet virtuel du G-20 organisé par vidéoconférence, à Riyad, en Arabie saoudite. (Crédit : Bandar Aljaloud/Palais royal saoudien via AP, Fichier)

« C’était un grand moment ».

Selon M. Sheff, les rapports de son organisation ont atteint de hauts responsables à Ryad et l’ambassadeur saoudien à Washington, DC, et il est « indirectement en contact » avec de hauts décideurs saoudiens.

Sheff a déclaré qu’il était encouragé de voir la tendance à la modération se poursuivre en 2021.

« Il y a eu de nouveaux retraits significatifs de contenu problématique », a-t-il déclaré. « Cela témoigne de l’engagement des Saoudiens en faveur d’un programme scolaire qui est plus moderne, qui n’est pas radical, qui n’incite pas les jeunes à la violence, mais qui offre aux jeunes Saoudiens des possibilités d’interaction avec le monde extérieur. »

Au-delà de la suppression des contenus incendiaires, il y a également eu des tentatives prudentes d’enseigner l’esprit critique dans les écoles secondaires.

Dans une leçon sur l’astronome Galilée, on peut lire : « Il a fait une découverte qui contredisait la perception dominante à l’époque sur le mouvement des étoiles, et il a donc dû faire face à de nombreuses critiques à cette époque. »

Les élèves apprennent que « la liberté d’expression et de critique est l’une des priorités de la charia islamique tolérante », avec la réserve importante que les discours ne peuvent pas nuire aux dirigeants saoudiens, aux institutions de l’État ou à l’islam.

Ces changements interviennent alors que les Saoudiens s’efforcent de transformer leur économie dans le cadre de leur plan baptisé Vision 2030, faisant du royaume un centre mondial d’investissement et de commerce. Pour mener à bien cette initiative audacieuse, les dirigeants saoudiens cherchent à s’assurer que leur société est capable de s’engager dans des démocraties libérales prospères.

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