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Après des menaces de mort, des Irakiens renoncent à la normalisation avec Israël

Certains participants disent qu'ils ont été trompés sur le contenu de la conférence ; Une puissante milice pro-Iran dit que les normalisateurs sont des "cibles légitimes"

Des Irakiens lors de la conférence de paix organisée par le think-tank CPC (Center for Peace Communications) à Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan en Irak, le 24 septembre 2021. Crédit : Safin HAMED / AFP)
Des Irakiens lors de la conférence de paix organisée par le think-tank CPC (Center for Peace Communications) à Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan en Irak, le 24 septembre 2021. Crédit : Safin HAMED / AFP)

Les Irakiens qui ont participé à une conférence appelant à la normalisation des liens avec Israël ont désavoué ou se sont rétractés après avoir fait l’objet de menaces de mort et de mandats d’arrêt, certains participants affirmant avoir été dupés.

Vendredi dernier, plus de 300 Irakiens venus de tout le pays se sont réunis lors d’une conférence dans la capitale kurde d’Erbil, où les orateurs ont appelé à la paix et à la réconciliation avec Israël. L’Irak est en guerre avec Israël depuis 1948, date de la création de l’État juif.

La conférence a immédiatement déclenché une tempête de feu dans les médias irakiens, le président et le Premier ministre de l’Irak condamnant l’événement comme illégal et promettant de poursuivre les personnes qui y ont participé. La loi irakienne prévoit des sanctions strictes pour les citoyens et les résidents qui entretiennent des contacts avec les Israéliens. Les efforts de normalisation sont passibles de la prison à vie.

Trois mandats d’arrêt ont été émis à la suite de la conférence : pour le chef tribal Wisam al-Hardan et la fonctionnaire du ministère irakien de la Culture Sahar al-Tai, qui ont tous deux pris la parole lors de la conférence, et pour le parlementaire irakien Mithal al-Alousi, un partisan de longue date de la normalisation d’Israël.

On ignore si quelqu’un a été arrêté, car al-Hardan serait sous la protection des autorités kurdes et Al-Alousi réside en Allemagne. Al-Tai n’a pas été entendue publiquement depuis ses déclarations à la conférence, bien que le ministère de la Culture l’ait désavouée.

Le Dr Sahar al-Tai, une Irakienne partisane de la normalisation des liens avec Israël, s’exprime lors d’une conférence sur la paix à Erbil, au Kurdistan, le vendredi 24 septembre 2021. (Crédit : capture d’écran)

Mais dans un Irak où l’autorité judiciaire est faible, la plus grande menace pour les participants pourrait venir des milices soutenues par l’Iran, qui ont menacé de tuer les partisans de la normalisation qui assistaient à la conférence.

« Ceux qui ont adopté l’idée de normalisation lors de ce rassemblement sont tous des cibles légitimes de la Résistance islamique… Nous ne cesserons pas de poursuivre ces traîtres où qu’ils se trouvent », ont déclaré les Gardiens des Brigades du sang, une milice soutenue par l’Iran qui a déjà tiré des roquettes sur Erbil.

Le puissant religieux pro-iranien Muqtada al-Sadr, un homme politique qui commande lui-même les milices des Brigades de la paix, a menacé de faire justice lui-même.

« Je répète que s’ils ne sont pas arrêtés, nous prendrons des mesures nationales strictes contre les récréants », a déclaré al-Sadr dans un communiqué jeudi.

Le leader musulman chiite irakien et chef du parti Ammar al-Hakim, à gauche, et le religieux chiite Muqtada al-Sadr se rencontrent dans la ville sainte de Najaf, le 17 mai 2018 (Crédit : AFP PHOTO / Haidar HAMDANI)

La conférence avait été organisée par le Center for Peace Communications, dirigé par Joseph Braude, un Juif américain d’origine irakienne. Braude travaille depuis plusieurs années à la mise en place de forums arabes qui appellent à la normalisation avec Israël.

Mais de nombreux participants, dont le principal orateur, M. Al-Hardan, se sont rétractés à la suite de la tempête qui a éclaté. M. Al-Hardan, qui a dirigé des milices tribales contre les groupes terroristes Al-Qaida et État islamique, a également signé une tribune libre dans le Wall Street Journal appelant à la normalisation avec Israël, publiée le même vendredi soir.

« Plus de 300 de mes compatriotes irakiens de Bagdad, Mossoul, Al-Anbar, Babel, Salahuddin et Diyala m’ont rejoint vendredi dans cette ville du nord, où nous avons émis une demande publique pour que l’Irak entre en relation avec Israël et son peuple par le biais des accords d’Abraham », aurait écrit al-Hardan dans le Wall Street Journal.

Selon le New York Times, al-Hardan conteste maintenant que l’article d’opinion qui porte son nom ait été en fait écrit par lui, affirmant qu’il avait été écrit par Braude.

Le fondateur du groupe de réflexion américain Center for Peace Communications (CPC), Joseph Braude, s’adresse aux journalistes lors d’une conférence sur la paix et la récupération à Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan, dans le nord de l’Irak, le 24 septembre 2021 (Crédit : Safin HAMED / AFP).

Dans une interview accordée au média kurde Rudaw, M. al-Hardan a déclaré qu’il avait l’intention d’appeler à l’établissement de liens avec la diaspora juive d’Irak, et non avec Israël. Il a ajouté que son discours avait été modifié à son insu.

« Je pensais que cette conférence serait un appel à la paix et à l’affection entre les membres du peuple irakien après les victoires obtenues contre le terrorisme de l’État islamique », a déclaré al-Hardan dans une vidéo « condamnant » la conférence.

« J’ai lu la déclaration qui a été écrite pour moi, sans connaître son contenu. J’ai été surpris de constater qu’elle aspirait à une normalisation avec l’entité sioniste », a déclaré al-Hardan.

Dans les vidéos de la conférence, on peut voir al-Hardan lire le discours sans sourciller, même lorsqu’il lit les passages controversés appelant à la normalisation avec Israël.

Wisam al-Hardan, un leader sunnite de la province irakienne d’Anbar, lors de la conférence appelant à la normalisation des relations avec Israël à Erbil, le 24 septembre 2021. (Crédit : Center for Peace Communications)

D’autres participants ont déclaré par la suite avoir été dupés pour assister à la conférence. Certains ont pointé du doigt al-Hardan, qui, selon eux, leur a promis des salaires, des avantages et des emplois dans des ministères en échange de leur présence.

« Nous sommes contre la normalisation. Nous demandons au Premier ministre de s’impliquer personnellement, car nous sommes devenus la cible de meurtres de la part de tous les segments du peuple irakien, et nous sommes innocents [d’avoir appelé à la normalisation] », ont déclaré deux chefs tribaux qui ont participé à la conférence dans une déclaration télévisée diffusée par la chaîne de télévision kurde NRT.

La réunion s’est tenue au Kurdistan irakien, qui jouit d’un certain degré d’autonomie dans le cadre du système fédéral irakien. Des responsables kurdes se sont rendus occasionnellement en Israël, tandis que des Israéliens ont également visité discrètement des zones kurdes.

Mais le gouvernement du Kurdistan a pris ses distances avec l’événement à la suite de la controverse, plaidant pour que les autres factions irakiennes traitent la question « plus calmement ».

« Nous n’étions ni au courant de la réunion ni de son contenu. Ce qui y a été exprimé n’est pas l’opinion, la politique ou la position du [Kurdistan] », a déclaré le président kurde Masoud Barazani dans un communiqué.

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