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Babi Yar: Sur le site du massacre, Herzog blâme des années de silence et de déni

A l'occasion des 80 ans du massacre infâme de près de 34 000 Juifs par les nazis, le président israélien déclare que les pays ont l'obligation de dénoncer l'antisémitisme actuel

  • Germany's Federal President Frank-Walter Steinmeier attends commemorative events marking the 80th anniversary of the Babi Yar massacre of Kyiv Jews perpetrated by German occupying forces in 1941 in Kyiv, Ukraine, Wednesday, Oct. 6, 2021. (Ukrainian Presidential Press Office via AP)
    Germany's Federal President Frank-Walter Steinmeier attends commemorative events marking the 80th anniversary of the Babi Yar massacre of Kyiv Jews perpetrated by German occupying forces in 1941 in Kyiv, Ukraine, Wednesday, Oct. 6, 2021. (Ukrainian Presidential Press Office via AP)
  • Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prend la parole lors des événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d'occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)
    Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prend la parole lors des événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d'occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)

Le président Isaac Herzog a assisté mercredi à une cérémonie à Kiev aux côtés de ses homologues ukrainien Volodymyr Zelensky et allemand Frank-Walter Steinmeier, pour se souvenir des victimes du massacre de Babi Yar, 80 ans après l’un des massacres de masse nazis les plus atroces de la Seconde Guerre mondiale.

Près de 34 000 Juifs ont été tués en l’espace de 48 heures à Babi Yar, un ravin situé dans la capitale ukrainienne de Kiev, alors que la ville était sous occupation nazie en 1941. Les troupes SS ont perpétré le massacre avec des collaborateurs locaux, mais pendant des années, le massacre a été peu reconnu localement ou n’a été marqué que comme une attaque commise contre les Ukrainiens.

« Cette vallée a été le témoin de trois crimes terribles. Le premier était le massacre – l’effacement d’êtres humains. Les deuxième et troisième ont été la dissimulation et le déni – l’effacement des preuves et l’effacement de la mémoire », a déclaré Herzog, qui effectuait la première visite d’État de sa présidence.

« De la plupart des personnes assassinées à Babi Yar, aucune trace n’a survécu – ni un nom, ni un souvenir. Le temps de la mémoire est venu. C’est pourquoi nous sommes ici », a ajouté M. Herzog.

Herzog, Zelensky et Steinmeier ont inauguré un centre commémoratif, encore en construction, consacré aux histoires des Juifs d’Europe de l’Est qui ont été tués et enterrés dans des fosses communes pendant la Shoah.

Pendant son discours, Herzog a mis en garde contre les dangers de l’antisémitisme actuel.

Le président Isaac Herzog au mémorial du massacre de Babi Yar à Kiev, le 6 octobre 2021 (Crédit : Haim Zach/GPO)

« Ne nous trompons pas : même dans le présent, le négationnisme est toujours bien vivant. L’antisémitisme existe toujours », a-t-il déclaré, en mentionnant les graffitis antisémites peints au musée d’Auschwitz cette semaine.

« Nous, dirigeants du monde, devons tous condamner vigoureusement la moindre allusion à ce phénomène et le combattre de toutes nos forces », a ajouté M. Herzog.

« Nous devons nous assurer pour l’ensemble de l’humanité – depuis ce lieu misérable, de tous les lieux – depuis un lieu où le monde a témoigné, a su et s’est tu – qu’il n’y aura jamais, jamais, un autre Babi Yar. »

Le président Isaac Herzog s’exprime au mémorial du massacre de Babi Yar, à Kiev, le 6 octobre 2021. (Crédit : Haim Zach/GPO)

Le dirigeant ukrainien Zelensky, qui est juif, a qualifié le massacre de « page noire et laide de l’histoire du monde ».

« Babyn Yar est une tragédie commune aux peuples juif et ukrainien », a déclaré Zelensky.

« Il est difficile de respirer à cet endroit – des milliers d’enfants ont pris leur dernier souffle ici. Il est difficile de se tenir debout ici – des milliers de balles ont fait tomber des gens ici à Babi Yar. La terre tremblait à cause des convulsions des gens qui étaient encore en vie et qui essayaient de sortir. »

Un rabbin prie lors des événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d’occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)

Lors de la cérémonie, le président allemand Steinmeier a déclaré que la lutte contre l’antisémitisme « doit continuer ».

Le président fédéral allemand Frank-Walter Steinmeier assiste aux événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d’occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)

« Cela me fait mal et me met en colère que l’antisémitisme se renforce à nouveau également en Allemagne – surtout en Allemagne », a-t-il déclaré. « Les mauvais esprits du passé se montrent aujourd’hui sous une nouvelle apparence ».

Des gens réagissent alors qu’ils assistent dans un ravin, lieu de fermeture près du mémorial Minora à Kiev le 3 octobre 2021, pour marquer le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar (ou Babin Yar), l’un des plus grands massacres de Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. (Crédit : Sergei SUPINSKY / AFP)

Les responsables américains ont également présenté leurs respects.

« En cet anniversaire, nous honorons la mémoire de tous ceux qui ont péri à Babyn Yar », a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken dans une déclaration poignante publiée mercredi.

M. Blinken a souligné que son beau-père juif « avait perdu presque tous ceux qu’il aimait dans la Shoah » et a cité le rapport d’un membre du peloton d’exécution de Babi Yar.

« Tous ceux qui ont été abattus ne sont pas morts immédiatement. Certains ont suffoqué sous le poids des corps », a déclaré Blinken. « La terre autour du ravin a bougé et gémi pendant des jours après les massacres ».

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prend la parole lors des événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d’occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)

Mercredi, le centre de commémoration de la Shoah, de Babi Yar a révélé les 159 noms initiaux de centaines de soldats nazis qui ont pris part au massacre de Babi Yar, les 29 et 30 septembre 1941.

« Malgré les aveux, les preuves et les témoignages présentés jusque dans les années 1960 par certains des soldats nazis qui ont perpétré ces meurtres, seuls quelques-uns d’entre eux ont été traduits en justice pour leurs crimes odieux.

A LIRE : Des témoignages de nazis diffusés 80 ans après le massacre de Babi Yar

« Ils avaient entre 20 et 60 ans », précise le centre commémoratif. « Ils étaient instruits et non instruits, ils comprenaient des ingénieurs et des enseignants, des chauffeurs et des vendeurs. Certains étaient mariés, d’autres non. La grande majorité d’entre eux sont retournés vivre une vie normale après la guerre. Ils ont témoigné au procès et ont été déclarés non coupables, à l’exception de très peu de commandants, pas les soldats qui ont perpétré l’horrible massacre. »

Une partie du ravin de Babi Yar à la périphérie de Kiev, en Ukraine, où l’Armée rouge en marche a déterré les corps de 14 000 civils tués par les nazis en fuite, en 1944. (Crédit : AP Photo, file)

« Babi Yar est le plus grand charnier de la Shoah… le charnier le plus rapidement rempli », a déclaré Natan Sharansky, président du conseil de surveillance du centre commémoratif de la Shoah de Babi Yar.

Le père Patrick Desbois, chef du conseil académique du centre, a déclaré que certaines des 159 troupes nazies nommées « étaient des tireurs. D’autres ont extrait les Juifs de leurs maisons. D’autres ont pris leurs biens et leurs bagages. D’autres ont chargé les armes tandis que d’autres servaient des sandwiches, du thé et des vodkas aux tireurs. Tous sont coupables ».

Une installation artistique commémorant les victimes du massacre de Babi Yar lors des événements commémoratifs marquant le 80e anniversaire du massacre de Babi Yar des Juifs de Kiev perpétré par les forces d’occupation allemandes en 1941 à Kiev, en Ukraine, mercredi 6 octobre 2021. (Crédit : Bureau de presse présidentiel ukrainien via AP)

Mercredi également, l’artiste conceptuelle de renommée mondiale Maryna Abramovych devait présenter un nouvel objet commémoratif – « Crystal Crying Wall » – et dans six mois, le premier musée sera dévoilé.

« Nous allons donner les vrais visages de la Shoah, qu’il s’agisse des visages des victimes, des exécuteurs ou de ceux qui ont aidé à sauver des Juifs », a déclaré Sharansky à l’Associated Press.

Il a fait remarquer que si certains Ukrainiens ont collaboré avec les tueurs nazis, au moins 2 600 familles ukrainiennes ont caché des Juifs au péril de leur vie.

« Nous allons donc récupérer les noms des victimes, et nous récupérons de plus en plus de noms de victimes, les noms de ceux qui sauvaient les Juifs et les noms des collaborateurs », a-t-il déclaré.

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