Netanyahu rend hommage au cheikh Khalifa, décédé
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Netanyahu rend hommage au cheikh Khalifa, décédé

Le prince Khalifa était une personnalité centrale et controversée pendant son mandat et très impopulaire auprès de la communauté chiite du royaume dirigé par les sunnites

Le Premier ministre bahreini Khalifa bin Salman Al Khalifa à Manama, à Bahreïn, en novembre 2016. (Crédit : Jon Gambrell/AP)
Le Premier ministre bahreini Khalifa bin Salman Al Khalifa à Manama, à Bahreïn, en novembre 2016. (Crédit : Jon Gambrell/AP)

Le prince Khalifa ben Salmane Al-Khalifa, le Premier ministre le plus ancien du monde qui occupait ce poste depuis l’indépendance de Bahreïn en 1971, est décédé mercredi à l’âge de 84 ans, a annoncé un média d’Etat.

« La Cour royale pleure son altesse Royale… qui est décédé ce matin à l’hôpital Mayo Clinic aux Etats-Unis », a indiqué l’agence de presse bahreïnie BNA, ajoutant que le pays allait observer une semaine de deuil officiel.

Selon BNA, les funérailles de cheikh Khalifa auront lieu après le rapatriement du corps des Etats-Unis et seront limitées à un certain nombre de proches en raison du nouveau coronavirus.

Le prince Khalifa était une personnalité centrale et controversée pendant son mandat. Il était très impopulaire auprès de la communauté chiite du royaume dirigé par les sunnites.

Son départ était réclamé par les manifestants chiites qui avaient occupé la place de la Perle de Manama pendant un mois en février 2011.

Manifestation au rond-point Pearl à Manama, le 16 février 2011. (Crédit : Hasan Jamali/AP)

Cette place a été rebaptisée par des milliers de manifestants « place Tahrir » (épicentre au Caire de la révolte ayant chassé l’ex-président égyptien Hosni Moubarak du pouvoir en 2011), les protestataires réclamant une véritable monarchie constitutionnelle et des réformes politiques.

Mais le soulèvement a été écrasé à la mi-mars après l’entrée de troupes du Golfe, notamment saoudiennes, pour protéger des installations vitales.

Loué pour son rôle de premier plan dans l’économie de cet archipel du Golfe, cheikh Khalfia a été accusé par ses détracteurs d’incarner la ligne dure du régime en s’opposant à toute réforme politique et en réprimant systématiquement les dissidents.

Réputé proche de l’Arabie saoudite, cet homme politique inamovible a adopté la plus grande fermeté contre le mouvement contestataire des chiites qui ont manifesté pour demander des changements à la faveur du Printemps arabe de 2011. La répression fut sanglante.

Il s’est employé pendant de longues années à faire de Bahreïn – qui, contrairement aux autres monarchies du Golfe, n’a que de modestes ressources pétrolières – un centre financier régional.

Cheikh Khalifa a aussi a renforcé les relations avec les Etats-Unis, auxquels son gouvernement a accordé des facilités militaires au moment de l’indépendance de Bahreïn en 1971. Bahreïn abrite la Ve Flotte américaine et une base militaire britannique.

Après l’invasion du Koweït en 1990 par les troupes irakiennes de Saddam Hussein, les manifestations en faveur de la démocratie ont repris à Bahreïn.

En 1992, un Majlis al-Choura, conseil consultatif, est créé. Mais cela n’a pas empêché les troubles antigouvernementaux qui, animés par l’opposition chiite, ont repris en 1994 avec des appels au rétablissement du Parlement élu.

Les troubles ont duré jusqu’en 1999 lorsque cheikh Hamad a accédé au trône et amorcé des réformes qui ont rétabli en 2002 le Parlement élu.

Les désordres ont repris en 2011 dans le sillage du Printemps arabe et Manama a dû faire appel à Ryad pour écraser le soulèvement.

Depuis, le royaume est secoué par des troubles sporadiques alimentés, selon les autorités, par « des groupes terroristes violents, liés à l’Iran », ce que Téhéran dément.

Les principaux mouvements d’opposition ont été dissous et des dizaines de dissidents ont été emprisonnés et déchus de leur nationalité.

Cette répression, dénoncée par des organisations de défense des droits humains, n’a pas mis en péril la relation entre Manama et Washington.

Le Premier ministre Netanyahu a réagi au décès du prince Khalifa bin Salman Al Khalifa : « Au nom du peuple d’Israël, je présente mes sincères condoléances à Sa Majesté le Roi de Bahreïn Hamad bin Issa Al Khalifa, à la famille royale et au peuple bahreïni pour le décès du Premier ministre, le Prince Khalifa bin Salman Al Khalifa. Je présente mes condoléances personnelles à sa famille. Je suis reconnaissant au Premier ministre pour sa contribution importante à la réalisation de la paix entre nos deux pays ».

Le Parlement israélien a ratifié l’accord de normalisation signé en novembre entre les deux pays.

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