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Ben Rhodes : la franchise de Bennett est une « rupture saine » avec Netanyahu

Ben Rhodes apprécie que le nouveau Premier ministre israélien accueille les leaders qui ne cherchent pas "un combat public pour aider leur politique à la maison"

L'ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale Ben Rhodes (à gauche) auprès du président américain de l'époque, Barack Obama, à la Maison Blanche, le 7 avril 2015 ; le Premier ministre Naftali Bennett (à droite) à la Knesset, le 18 octobre 2021. (Crédit : AP Photo/Pablo Martinez Monsivais ; Olivier Fitoussi/Flash90)
L'ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale Ben Rhodes (à gauche) auprès du président américain de l'époque, Barack Obama, à la Maison Blanche, le 7 avril 2015 ; le Premier ministre Naftali Bennett (à droite) à la Knesset, le 18 octobre 2021. (Crédit : AP Photo/Pablo Martinez Monsivais ; Olivier Fitoussi/Flash90)

Un important conseiller de l’ancien président américain Barack Obama a parlé en termes positifs de Naftali Bennett, le nouveau Premier ministre israélien, affirmant qu’il est peut-être un nationaliste de droite dure mais qu’il est « au moins un dirigeant israélien direct », comparé à l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu.

S’adressant à Yonit Levi, de la Douzième chaîne israélienne, et à Jonathan Freedland, du Guardian, dans le cadre de l’émission Unholy Podcast cette semaine, Ben Rhodes, ancien conseiller adjoint américain à la sécurité nationale pour les communications stratégiques, a déclaré qu’après l’ère Netanyahu, « même pour un gouvernement qui n’adopte pas les politiques que je recommanderais sur certaines questions, c’est une rupture saine ».

« Le simple fait d’avoir un Premier ministre israélien ou un ministre des Affaires étrangères désireux de venir aux États-Unis et de dialoguer avec des responsables américains dans un but autre que de les humilier ou de déclencher une bagarre publique pour aider leur politique chez eux », a déclaré M. Rhodes.

« Je ne peux pas vous dire à quel point cela a été destructeur. Chaque interaction que nous avons eue avec Netanyahu au cours des dernières années [de l’administration Obama], il l’utilisait… pour déclencher une dispute, juste pour le plaisir de déclencher une dispute dans son pays », a-t-il ajouté.

M. Rhodes a déclaré qu’il préférait personnellement un leader comme M. Bennett, qui est plus « franc » et ouvert sur ses opinions. « Cela faisait partie de ma frustration alors que nous nous enfoncions dans les années Obama. Il était évident pour moi que l’ouverture ou l’engagement déclaré de Netanyahu en faveur d’un État palestinien n’était manifestement pas ce qu’il croyait », a-t-il déclaré.

« Il s’agissait de mettre en place un processus afin qu’il y ait un processus et que les gens puissent s’y référer », a déclaré M. Rhodes.

Le président américain de l’époque, Barack Obama, rencontre le Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, DC, le 20 mai 2011. (Crédit : AP Photo/Charles Dharapak)

« S’il s’agit de Bennett au fil du temps, je préférerais de loin un politicien de droite qui soit au moins franc et qui mette les choses sur la table pour que nous puissions en parler », a-t-il ajouté.

Netanyahu et Obama étaient en désaccord sur de nombreux sujets, de l’Iran aux Palestiniens. Pendant les huit années de la présidence d’Obama, leurs chamailleries se sont transformées en une relation très acrimonieuse, en particulier à la suite des objections de Netanyahu à l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran et de ses efforts pour contourner Obama afin de bloquer l’accord – notamment par le biais d’un discours devant une session conjointe du Congrès dans lequel il a exhorté les législateurs à s’opposer à l’accord que le président américain tentait de négocier.

Barack Obama (à droite) s’entretenant avec ses conseillers Tony Blinken (au premier plan), et Ben Rhodes (à l’arrière-plan), au sujet de l’accord sur le nucléaire iranien, le dimanche 24 novembre 2013. (Crédit : Pete Souza/White House)

Certains ont même affirmé que c’est Obama lui-même qui a donné l’interview à The Atlantic dans laquelle un fonctionnaire anonyme s’est moqué de Netanyahu en le qualifiant de « merde de poulet ».

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