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Columbia enquête sur Shaï Davidaï, qui avait dénoncé l’antisémitisme sur les campus

Ce professeur israélien juge l'enquête injustifiée, sauf si "le soutien au terrorisme est protégé" ; l'université ne peut pas créer "un procès Dreyfus pour se débarrasser de moi"

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Shaï Davidaï, professeur adjoint, à la Columbia University Business School. (Crédit : Daniel Davidaï)
Shaï Davidaï, professeur adjoint, à la Columbia University Business School. (Crédit : Daniel Davidaï)

New York Jewish Week via JTAShaï Davidaï, professeur adjoint à la Columbia Business School, s’est fait connaître au cours des cinq derniers mois pour avoir critiqué la réponse de l’université à l’antisémitisme sur le campus. Aujourd’hui, il affirme que l’université l’a placé sous enquête.

Davidaï a refusé de commenter les détails de l’enquête, mais a déclaré qu’elle était menée par le Bureau de l’égalité des chances et de l’action positive de l’université, qui répond aux allégations de harcèlement et de discrimination sur le campus.

Davidaï s’est fait connaître du grand public quelques semaines seulement après l’invasion d’Israël par le groupe terroriste palestinien du Hamas, le 7 octobre, qui a déclenché de vastes manifestations anti-Israël sur les campus universitaires, y compris à Columbia, lorsqu’une vidéo d’un discours passionné qu’il avait prononcé est devenue virale. Depuis lors, il est devenu l’une des principales voix critiquant les universités qui permettent au sentiment anti-Israël de se développer et de se transformer en antisémitisme.

S’adressant au New York Jewish Week vendredi, il a rejeté l’idée qu’il avait publiquement ciblé des étudiants individuels et des groupes protégés, affirmant que ses condamnations concernaient des organisations d’étudiants.

« Rien de ce que j’ai fait dans mon plaidoyer au cours des cinq derniers mois ne concernait une quelconque classe protégée », a-t-il déclaré.

« À moins qu’ils ne veuillent prétendre que le soutien au terrorisme est une classe protégée, il n’y a aucun motif qui justifie cette enquête. »

Le cabinet d’avocats new-yorkais Kasowitz Benson Torres a confirmé qu’il représentait Davidaï dans cette affaire et que Columbia enquêtait sur lui. L’université a déclaré qu’elle ne pouvait pas faire de commentaires sur les questions relatives aux membres du personnel.

« D’une manière générale, si l’université reçoit une plainte formelle, elle l’examinera dans le cadre des procédures établies », a déclaré un porte-parole au New York Jewish Week.

Manifestants pro-palestiniens et anti-Israël, à proximité de l’Université Columbia, à Manhattan, le 2 février 2024. (Crédit : Luke Tress via JTA)

Davidaï a déclaré qu’il avait l’intention de respecter pleinement l’enquête et de coopérer avec les enquêteurs. Mais il l’a comparée à l’affaire Dreyfus de la fin du XIXe siècle, un incident antisémite tristement célèbre au cours duquel un officier juif français a été faussement accusé et condamné pour trahison.

« Je voulais rendre cette affaire publique », a-t-il déclaré. « Je crois vraiment que la lumière du soleil est le meilleur antiseptique, et Columbia doit savoir que de nombreuses personnes sont investies dans cette enquête, et qu’elles ne peuvent pas simplement créer une sorte de procès Dreyfus pour se débarrasser de moi. »

L’enquête sur l’un des critiques les plus virulents de la réponse de Columbia à l’antisémitisme survient alors que l’université est confrontée à des critiques pour son approche de l’activisme et du sectarisme dans le cadre de la guerre entre Israël et le groupe terroriste palestinien du Hamas. Elle est l’une des nombreuses facultés d’élite à faire l’objet d’un examen minutieux de la part d’étudiants, de professeurs, de donateurs et de représentants du gouvernement pour sa gestion de l’antisémitisme depuis l’invasion d’Israël par le Hamas le 7 octobre, lorsque le groupe terroriste au pouvoir à Gaza a massacré 1 200 personnes dans le sud d’Israël, principalement des civils tués au cours d’atrocités brutales, et a enlevé 253 personnes pour les emmener à Gaza – où 130 d’entre elles sont toujours détenues.

À Columbia, un étudiant israélien aurait été agressé sur le campus en octobre, et plus tard dans l’automne, l’école a suspendu deux groupes d’étudiants antisionistes pour des manifestations non autorisées. Aujourd’hui, l’université doit faire face à des enquêtes du Congrès et de l’administration Biden, ainsi qu’à des poursuites judiciaires de la part d’étudiants juifs. Cette semaine, un rapport du groupe de travail sur l’antisémitisme de l’école a déclaré que les étudiants juifs vivaient « l’isolement et la souffrance ».

Vendredi, Davidaï a annoncé publiquement l’enquête sur les réseaux sociaux, ajoutant qu’il avait à plusieurs reprises défendu les droits des Palestiniens dans des déclarations publiques.

Davidaï a été l’un des premiers à critiquer l’approche de Columbia à l’égard des manifestations anti-Israël après le 7 octobre. Dans le discours d’octobre qui est devenu viral, Davidaï a condamné l’université pour avoir autorisé des manifestations d’étudiants « pro-terroristes » et a dit aux parents que leurs enfants n’étaient pas en sécurité sur les campus de l’Ivy League.

« Je veux que vous sachiez une chose : nous ne pouvons pas protéger votre enfant », avait-il déclaré lors d’une veillée en plein air, moins de deux semaines après l’attaque du Hamas. « Je m’adresse à vous en tant que père et je veux que vous le sachiez : nous ne pouvons pas protéger vos enfants des organisations étudiantes pro-terroristes parce que le président de l’Université de Columbia ne s’exprimera pas contre les organisations étudiantes pro-terroristes. »

Shaï Davidaï, professeur à l’Université de Columbia, dénonçant les « organisations étudiantes pro-terroristes » dans une vidéo enregistrée sur le campus à New York, le 19 octobre 2023. (Crédit : Capture d’écran YouTube ; utilisée conformément à l’article 27a de la loi sur le droit d’auteur)

Son plaidoyer en faveur des Juifs et des Israéliens a fait de lui une cible sur le campus et au-delà. Le mois dernier, un groupe d’étudiants diplômés membres de la Society of Personality and Social Psychology, une association universitaire dont Davidaï est également membre, a demandé à la société de le sanctionner.

Les signataires ont affirmé qu’il « ciblait intentionnellement » des étudiants vulnérables, citant des messages en ligne dans lesquels il appelait au maintien de la suspension des groupes pro-palestiniens Students for Justice in Palestine (SJP) et Jewish Voice for Peace (JVP). Dans un message, au-dessus d’une vidéo d’une manifestation non autorisée, il a écrit : « Il est temps de procéder à des expulsions. »

Davidaï a déclaré qu’il ne s’élevait pas contre des étudiants individuels ou des groupes de personnes, mais contre des organisations étudiantes.

L’activisme de Davidaï a visé des manifestations où des groupes d’étudiants ont scandé « mondialiser l’intifada » et « de la rivière à la mer », des slogans que les défenseurs d’Israël et les groupes de veille de l’antisémitisme considèrent comme des appels à la violence. Les organisations étudiantes ont également condamné les « sionistes » sur le campus. Des groupes d’étudiants de Columbia ont collaboré avec le groupe Within Our Lifetime, l’organisation pro-palestinienne la plus active et la plus visible de New York, qui a approuvé l’assaut meurtrier du 7 octobre et dont les dirigeants ont explicitement soutenu le Hamas, le groupe terroriste palestinien dont l’objectif avoué est de détruire Israël.

Son épouse, l’écrivaine et traductrice israélienne Yardenne Greenspan, et lui-même ont déclaré qu’ils avaient également été confrontés à l’adversité en raison de leur activisme en dehors de Columbia. Ils ont écrit dans un article de Tablet le mois dernier qu’ils avaient perdu des amis et qu’ils étaient menacés depuis le 7 octobre, alors qu’ils favorisent des politiques qui seraient considérées comme carrément de gauche en Israël, y compris l’opposition au contrôle israélien en Cisjordanie. « Pour nos amis, notre refus de présenter des excuses pour l’existence d’Israël nous a tout simplement jugés intolérables », ont-ils écrit.

Davidaï ne croit toujours pas que l’université prenne au sérieux l’antisémitisme qui se propage sur le campus. Il a félicité le groupe de travail sur l’antisémitisme pour son rapport, mais a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il serait efficace. Il a le sentiment que cet organisme sert de couverture à l’administration pour éviter de prendre des mesures concrètes afin de protéger les étudiants juifs et a refusé de s’entretenir avec lui.

« Je considère que l’université utilise le groupe de travail comme une couverture pour justifier son manque d’action et je refuse d’être dans ce cas », a-t-il déclaré. « Je refuse de rendre casher l’inaction de l’université. »

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