Comment Hébron est devenu l’épicentre de l’épidémie de COVID-19 en Cisjordanie
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Comment Hébron est devenu l’épicentre de l’épidémie de COVID-19 en Cisjordanie

Avec 82 % des cas de COVID-19, il y a autant de cas que dans les trois villes israéliennes les plus touchées

Les membres de la famille d'un imam local font leur prière du vendredi sur le toit de leur maison après la fermeture des mosquées par l'Autorité palestinienne pour cause de coronavirus à Hébron, en Cisjordanie, le 3 juillet 2020. (Crédit : Hazem Bader/AFP)
Les membres de la famille d'un imam local font leur prière du vendredi sur le toit de leur maison après la fermeture des mosquées par l'Autorité palestinienne pour cause de coronavirus à Hébron, en Cisjordanie, le 3 juillet 2020. (Crédit : Hazem Bader/AFP)

Samedi soir, après que l’Autorité palestinienne (AP) a recensé un nombre record de 581 nouveaux cas, le ministre de la Santé de l’AP, Mai al-Kaila, a déclaré à la télévision palestinienne que le niveau de contamination par le coronavirus dans la ville de Hébron en Cisjordanie était « hors de contrôle ».

Avec 82 % de cas confirmés de coronavirus actifs en Cisjordanie, Hébron est devenu l’épicentre de la deuxième vague de la Cisjordanie. Enregistrant des centaines de contaminations par jour depuis deux semaines, le gouvernorat de Cisjordanie compte environ autant de cas actifs que Jérusalem, Tel Aviv et Bnei Brak – les trois villes israéliennes les plus touchées – réunies.

« La situation à Hébron est entrée dans une phase dangereuse. Il n’y a absolument aucun contrôle sur le virus. Les choses vont très mal », a déclaré un responsable palestinien de la santé au Times of Israel.

Hébron est l’un des principaux centres de l’Autorité palestinienne et, avec une population de plus de 750 000 habitants, c’est de loin le plus grand gouvernorat de Cisjordanie. Mais la taille seule ne suffit pas à expliquer le nombre de contaminations à Hébron ces derniers jours. Loin de se limiter à une épidémie localisée dans une grande ville ou une petite ville, les contaminations ont touché des municipalités dans tout le gouvernorat.

Au total, 4 647 cas de coronavirus ont été confirmés en Cisjordanie, dont la grande majorité a fait surface au cours des trois dernières semaines. Environ 3 420 des 4 138 cas actifs en Cisjordanie à la date de mardi soir se trouvaient à Hébron. Il y a également eu 17 décès, presque tous au cours des deux dernières semaines, et la plupart d’entre eux à Hébron.

Hébron ne dispose que de 35 respirateurs au total, selon les chiffres de la municipalité. Les hôpitaux locaux étant à pleine capacité, al-Kaila a déclaré que les habitants malades de Hébron seront transportés à travers la Cisjordanie vers Bethléem pour y être soignés.

Les seconds – Naplouse et Bethléem – sont loin derrière, n’enregistrant que quelques centaines de cas chacun, bien que les deux gouvernorats réunis aient une population qui rivalise avec celle de Hébron.

En réponse à la hausse des taux de contamination, l’Autorité palestinienne a imposé vendredi un confinement de cinq jours dans toutes les zones de Cisjordanie sous son contrôle afin de réduire la propagation du virus. Les voyages ont été interdits, sauf en cas d’urgence, les commerces ont été fermés, à l’exception des pharmacies et des épiceries, et les citoyens ont été priés de rester chez eux sous peine d’amendes potentielles.

Mais malgré ces mesures, le nombre de cas a continué à augmenter, obligeant l’AP à prolonger de cinq jours supplémentaires le confinement des coronavirus mardi soir, a déclaré le porte-parole du gouvernement de l’Autorité palestinienne, Ibrahim Milhim.

Les forces de sécurité palestiniennes portant des masques se trouvent à un point de contrôle dans le village de Tafouh, à l’ouest de Hébron en Cisjordanie, le 19 juin 2020, tout en imposant un bouclage en raison d’une recrudescence de nouveaux cas de coronavirus (HAZEM BADER / AFP)

L’une des explications avancées par les responsables palestiniens de la santé pour expliquer les cas très répandus à Hébron est sa composition sociale unique. De nombreuses communautés à Hébron sont composées de vastes réseaux de clans étroitement liés, dont les membres peuvent se compter par dizaines de milliers.

« Les relations sociales à Hébron sont différentes de celles des autres villes palestiniennes. Lors d’un mariage ou d’un enterrement, on peut trouver
1 500, voire 2 000 personnes. Cela est dû à la nature tribale de la région – tout l’endroit est tribal », a déclaré le responsable palestinien de la santé.

Ces rassemblements sociaux massifs deviennent ensuite des événements de grande envergure, comme un mariage à Tafouh, une petite ville en dehors de Hébron, où 52 Palestiniens ont été infectés par le virus.

Lundi, le Premier ministre de l’AP, Mohammad Shtayyeh, a appelé les chefs des grands clans, à Hébron et ailleurs, à intervenir et à adopter une « alliance d’honneur » pour empêcher les mariages et les rassemblements sociaux afin de prévenir la propagation du nouveau coronavirus.

82 % des Palestiniens de Cisjordanie porteurs du virus l’ont contracté lors de mariages et d’enterrements où les participants ont enfreint les directives de distanciation sociale, a-t-il dit.

Les responsables de l’Autorité palestinienne ont également systématiquement accusé les déplacements des Palestiniens entre Israël et la Cisjordanie d’être la principale source de contamination. Shtayyeh a exigé qu’Israël ferme tous les points de passage entre la Cisjordanie et Israël afin d’empêcher la propagation du virus. Cependant, Israël avait déjà annoncé le mois dernier que les points de passage seraient fermés aux travailleurs palestiniens à la fin du mois.

Environ la moitié des quelque 100 000 travailleurs palestiniens qui travaillent en Israël sont originaires d’Hébron. Mais leurs liens familiaux étendus ne s’arrêtent pas à la Ligne verte, a déclaré le gouverneur d’Hébron, Jabarin al-Bakri.

« Nous avons 50 000 travailleurs palestiniens qui vont régulièrement à l’intérieur [d’Israël], et 270 000 résidents du Néguev qui viennent souvent ici, et de nombreux résidents de Jérusalem ont des membres de leur famille ici. Il y a beaucoup de mélanges avec des Palestiniens qui vivent à l’intérieur [d’Israël] », a déclaré Al-Bakri à la télévision palestinienne le mois dernier.

Le Premier ministre palestinien Mohammad Shtayyeh retire son masque de protection lors d’une conférence de presse à la Foreign Press Association dans la ville cisjordanienne de Ramallah, le mardi 9 juin 2020. (Abbas Momani/Pool Photo via AP)

M. Shtayyeh a déploré l’incapacité de l’Autorité palestinienne à limiter ces mouvements, qui, selon lui, sont un facteur clé du virus. Les responsables de la santé de l’Autorité palestinienne ont déclaré que les premières infections de la deuxième vague en Cisjordanie pouvaient être attribuées aux Palestiniens qui se déplaçaient entre Israël et la Cisjordanie.

« Le facteur le plus important dans la montée du virus est que nous ne contrôlons pas nos points d’entrée et nos frontières. Notre terre a été mise en pièces, comme à Hébron… où nous contrôlons une partie et ne contrôlons pas l’autre », a déclaré Shtayyeh.

La ville de Hébron elle-même fonctionne également dans une situation politique unique en son genre, inégalée par aucune autre ville palestinienne. En vertu du protocole d’Hébron de 1997, signé par le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le défunt président de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), le terroriste Yasser Arafat, la ville est divisée entre le contrôle israélien et le contrôle palestinien. La zone H1, soit environ 80 % de la ville, est administrée par l’Autorité palestinienne, tandis que 20 % de la ville se trouvent dans la zone H2 sous contrôle israélien.

Alors que l’Autorité palestinienne a déclaré un bouclage dans toutes les zones de Cisjordanie sous son contrôle, Israël n’a pas encore ordonné un retour au bouclage. En tant que telles, les nouvelles restrictions imposées par l’Autorité palestinienne ne s’appliquent qu’à la zone H1.

Des foules se sont rassemblées pour célébrer des mariages des deux côtés de la ville ce week-end malgré le confinement, mais la situation a été pire au second semestre, selon les médias palestiniens.

« Au cours de la seconde moitié de l’année, le respect [du bouclage] est moindre parce que les forces de sécurité palestiniennes ne sont pas là pour le faire respecter. En fait, il n’y a pas vraiment de respect de la distanciation sociale là-bas », a noté le responsable palestinien de la santé au Times of Israel.

Les forces de sécurité israéliennes masquées montent la garde près de la ville de Hébron, en Cisjordanie, le 14 juin 2020. (HAZEM BADER / AFP)

Le fonctionnaire a déclaré qu’il y avait toujours des échanges entre les deux parties de la ville malgré le bouclage, bien qu’il ait dit que la plupart des cas jusqu’à présent ne remontaient pas aux échanges entre les deux zones.

« H1 et H2 sont une seule ville, et il y a des échanges entre elles. Il n’y a pas de véritable division », a-t-il déclaré.

Le porte-parole de la police palestinienne, Luay Irzeiqat, a déclaré au Times of Israel que la police « travaillait à limiter les mouvements » à Hébron et dans l’ensemble de la Cisjordanie. Les Palestiniens vivant dans la zone H2 sous contrôle israélien ne seraient autorisés à entrer dans le reste d’Hébron que pour des urgences ou pour des affaires officielles, a déclaré M. Irzeiqat.

Bilal, un habitant d’Hébron, a déclaré au Times of Israel que les Palestiniens d’Hébron ont commencé à respecter la distance sociale à mesure que la situation s’est aggravée. Comme le nombre de cas – et de décès – a augmenté de façon spectaculaire, la menace du virus est devenue impossible à ignorer, a-t-il dit.

« Depuis la deuxième vague et l’augmentation du nombre de cas, les gens commencent à avoir peur du virus, et ils commencent à prendre les consignes de sécurité plus au sérieux », a déclaré M. Bilal.

Raed Zaarir, qui vit dans un petit village près de Hébron, a convenu que les gens prenaient enfin le virus au sérieux. Son village de Samu a été bouclé, dit-il, et personne n’y entre ou n’en sort sauf en cas d’absolue nécessité ; les gens qui avaient auparavant dédaigné de porter un masque suivaient désormais les consignes.

« C’est la première fois que je constate une observation des consignes », a déclaré M. Zaarir. « Les gens étaient convaincus que ‘tout ce que Dieu veut, arrivera’… Mais à mesure que le nombre de cas augmentait, les gens ont commencé à comprendre qu’il n’y avait aucune raison que quelqu’un contamine les membres de sa famille.

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